10 fatti interessanti sugli immortali persiani

10 fatti interessanti sugli immortali persiani

Gli immortali, la leggendaria fanteria dell’esercito persiano

Gli Immortali erano la pesante unità di fanteria dell’esercito dell’impero achemenide. Conosciuto anche come il primo impero persiano, la civiltà fu fondata da Ciro il Grande nel 550 a.C. in quello che oggi è l’Iran. Il nome “Immortali” fu coniato dallo storico greco Erodoto. Quello che si sa su di loro viene principalmente dalle sue scritture.

Naturalmente, se conosci la tua storia o hai visto il film 300 , probabilmente sai che i Greci e i Persiani non erano esattamente alleati. Quindi, sfortunatamente, non c’è modo di appurare con certezza se ciò che ha scritto Erodoto fosse vero. E ‘anche possibile che non vi erano nessuna unità immortale e che Erodoto abbia confuso la parola Anûšiya ( “compagni”) con Anauša ( “Immortali”). Consapevoli di ciò, questi sono i suoi resoconti sugli immortali persiani.

Il numero delle unita della fanteria persiana, gli Immortali

Secondo Erodoto , gli Immortali avevano sempre 10.000 uomini nella loro unità. Niente di più e niente di meno. Se uno moriva, si è ammalato, o qualcos’altro andava storto, veniva immediatamente sostituito da un altro soldato. Questo dava l’impressione che l’unità fosse piena di esseri immortali, perché il loro numero non diminuiva mai.

Per diventare un Immortale, il guerriero doveva essere nato in Persia e l’addestramento iniziava in tenera età.

Le dimensione dell’esercito persiano

Rispetto ad alcuni dei loro nemici, come i greci , i persiani non avevano le armi migliori. Sebbene avessero un’armatura a scaglie, usavano scudi fatti di legno e vimini, il che non era di grande aiuto contro qualcosa come le spade e le lance degli Spartani. Invece di fare affidamento sulla forza delle loro armi, i persiani hanno cercato di intimidire i loro nemici con le dimensioni del loro esercito. Erodoto sosteneva che sotto Serse l’esercito persiano contasse di 3 milioni di unità.

Tuttavia, i ricercatori odierni sostengono che la cifra non sia corretta. Probabilmente era più simile a 70.000 uomini di fanteria e 9000 cavalieri, che è ancora un numero enorme di soldati. In viaggio con l’esercito c’erano anche roulotte con concubine e servi che gli Immortali potevano portare con sé. Ciò avrebbe reso l’esercito che avanzava ancora più grande. Basandosi solo sulle dimensioni del loro esercito, alcune città si arresero vedendo le forze persiane avanzare verso di loro.

L’addestramento persiano

L’addestramento degli immortali era molto duro è iniziava in tenera età. Dalla nascita fino al quinto anno di età restavano con i genitori, dopo di che, venivano prelevati dalle loro famiglie per iniziare il duro addestramento che li avrebbe fatti diventare dei formidabili guerrieri. L’addestramento comprendeva lo sviluppo di molteplici abilità, tra cui tiro con l’arco, combattimenti di vario genere e un addestramento alla sopravvivenza.

Una volta entrati nel servizio militare persiano, diventarono fanti o cavalieri. Non era una posizione permanente, poiché i veterani più abili erano in grado di servire in entrambe le unità.

Pratiche di Guerra

Uno dei più grandi problemi dell’esercito persiano era lo spostamento di cosi tante unità. Muovere cosi tante unità da una battaglia ad un altra, obbligava a spostamenti scaglionati causando molti tempi morti. Quindi cosa hanno fatto per passare il tempo? Cacciavano ogni sorta di possibile trofeo, leoni, tigri, ghepardi etc…

Cacciare i grandi felini si è trasformata in una pratica per affinare le proprie abilità di battaglia. Avrebbero anche usato le pelli per decorare le loro roulotte e le loro uniformi. Le pelli divennero un segno del coraggio e dell’abilità dell’Immortale. Dato che queste cacce erano pericolose, di solito venivano eseguite solo da Immortali di alto rango.

La cavalleria

Mentre le armi dei persiani non li hanno aiutati a vincere le loro guerre contro i greci e i macedoni, un chiaro vantaggio gli immortali avevano sulle forze nemiche era la capacità di utilizzare tutte le loro armi anche stando in sella al proprio cavallo. Ciò rendeva le loro armi leggere incredibilmente pericolose.

I portatori di mele

L’arma utilizzata principalmente dagli Immortali era la loro lancia. Erano lunghe sei piedi con un’estesa lama di bronzo o una larga punta di ferro a forma di foglia a un’estremità e un contrappeso di metallo all’altra estremità. Questo contrappeso veniva anche usato come arma. Spesso questi contrappesi avevano la forma di un frutto e indicavano un rango. Il più comune era il melograno .

Tuttavia, la fanteria elite degli Immortali aveva un contrappeso che raffigurava una mele. Questi ” portatori di mele ” erano le guardie del corpo dell’Imperatore. Questi soldati erano i migliori guerrieri, scelti tra le unità militari, nel più grande esercito della storia antica.

Armati fino ai denti

La maggior parte delle armi degli Immortali era abbastanza leggere, il che aveva il suo lato negativo, ma dava anche un grosso vantaggio – permetteva loro di trasportare più armi contemporaneamente. I fanti portavano almeno una spada corta, una lancia, una faretra piena di frecce, un arco e uno scudo.

Per quanto riguarda i cavalieri , portavano uno scudo di bronzo, 120 frecce, una mazza di ferro e due lance di ferro. Per protezione, gli Immortali e altri soldati indossavano armature di bronzo e ferro che brillavano alla luce del sole.

Tattica di battaglia

Le frecce persiane erano sottili e veramente efficaci in un raggio di 120 yard. Anche qui, è qui che i loro numeri che tornava utile. Gli Immortali lanciavano ondata dopo ondata di migliaia di frecce. Secondo un soldato greco sopravvissuto a una battaglia contro l’esercito persiano, le loro frecce ” oscurarono il cielo “.

Il modo in cui si formava l’esercito achemenide era rappresentato dagli arcieri nella parte anteriore e ai loro lati c’era la cavalleria. Gli arcieri erano sostenuti da fanteria leggera e pesante. La prima ondata di attacchi  bombardava il nemico con frecce migliaia di frecce. Ciò avrebbe spaventato il nemico e aperta la strada alla fanteria persiana.

Il Sagaris

Una delle arma preferite degli Immortali era la Sagaris, che era un’ascia da guerra slanciata e maneggevole. Sulla testa dell’ascia c’era una lama piatta tradizionale. Ma dall’altra parte c’era un resistente spuntone che poteva perforare armature di ferro e bronzo. Dato che l’ascia era così leggera, poteva essere usata con una mano. Dal momento che poteva essere usato con una sola mano, era popolare per i combattimenti corpo a corpo e anche a cavallo.

In effetti, una Sagaris quasi uccise Alessandro Magno nella battaglia di Granico nel 334 a.C., che fu la prima battaglia tra persiani e macedoni. Durante la battaglia, Spithridates, un comandante persiano, e suo fratello si imbatterono in Alessandro, che era a cavallo. Ne conseguì un combattimento e Spithridates colpì Alessandro Magno alla testa con l’ascia. Quando Spithridates sollevò di nuovo la Sagaris per sferrare il colpo mortale, uno degli uomini di Alessando Magno trafisse e uccise Spithridates con una lancia.

Guerra psicologica

Mentre spesso venivano definiti barbari dai Greci, gli Immortali erano più interessati alla guerra psicologica che alla vittoria attraverso la forza e la brutalità. Uno dei loro usi più famosi di questa guerra psicologica avvenne nel 525 a.C. durante la battaglia di Pelusium, e si ritiene che tutto abbia avuto inizio su una donna.

Presumibilmente, l’imperatore Cambise II dell’Impero achemenide voleva sposare la figlia di Amasi, il faraone d’Egitto. Amasis era preoccupato che sua figlia potesse diventare la sua concubina invece di sua moglie e non voleva consegnare sua figlia. Amasis escogitò uno stratagemma, mascherando la figlia del sovrano precedente mandandola al posto di sua figlia. Quando Cambise scoprì l’inganno, decise di impadronirsi dell’Egitto.

Prima di attaccarli, Cambyses ha elaborato un piano basato sull’adorazione che gli egiziani avevano per gatti, in egitto sia adorava la dea Bastet con sembianze di gatto. Cambise ordinò ai suoi uomini di dipingere i gatti sui loro scudi . Quando andarono in battaglia, fecero marciare molti gatti catturati in precedenza davanti a loro. Presumibilmente, alcuni soldati egiziani si rifiutarono di combattere e furono massacrati. 50.000 egiziani in tutto furono uccisi nella battaglia, mentre i persiani persero solo 7000 uomini. Fu una vittoria decisiva per Cambise e i persiani conquistarono facilmente la città.

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