4 oggetti misteriosi avvistati nello spazio profondo

4 oggetti misteriosi avvistati nello spazio profondo

4 oggetti misteriosi avvistati nello spazio profondo sono diversi da qualsiasi cosa mai vista

C’è qualcosa di insolito in agguato nelle profondità dello spazio: gli astronomi hanno scoperto quattro oggetti deboli che alle lunghezze d’onda radio sono altamente circolari e più luminosi lungo i loro bordi. E sono diversi da qualsiasi classe di oggetto astronomico mai visto prima.

Gli oggetti, che sembrano lontane isole a forma di anello, sono stati soprannominati strani circoli radio, o ORC, per la loro forma e peculiarità generale. Gli astronomi non sanno ancora esattamente quanto siano lontani questi ORC, ma potrebbero essere collegati a galassie distanti. Tutti gli oggetti sono stati trovati lontano dal piano galattico della Via Lattea e hanno un arco di circa 1 minuto (per confronto, il diametro della luna è di 31 minuti d’arco).

In un nuovo articolo che descrive in dettaglio la scoperta, gli astronomi offrono diverse possibili spiegazioni, ma nessuna si adatta perfettamente a tutti e quattro i nuovi ORC. Dopo aver escluso oggetti come supernova, galassie stellari, nebulose planetarie e lenti gravitazionali – un effetto di ingrandimento dovuto alla flessione dello spazio-tempo da parte di oggetti voluminosi vicini – tra le altre cose, gli astronomi ipotizzano che gli oggetti potrebbero essere onde d’urto rimanenti da alcuni evento extragalattico o possibilmente attività da una galassia radiofonica.

4 oggetti misteriosi avvistati nello spazio profondo

Fenomeni inspiegabili dallo spazio profondo

“[Gli oggetti] potrebbero indicare un nuovo fenomeno che non abbiamo ancora esplorato”, ha affermato Kristine Spekkens, astronoma del Royal Military College of Canada e della Queen’s University, che non era coinvolta nel nuovo studio. “Può anche darsi che si tratti di un’estensione di una classe di oggetti precedentemente nota che non siamo stati in grado di esplorare.”

Spekkens ha aggiunto che gli oggetti potrebbero anche essere causati da diversi fenomeni. Tutti e quattro gli orchi sono luminose a lunghezze d’onda radio, ma invisibile nel visibile , infrarossi e la luce a raggi X . Ma due ORC hanno al loro centro galassie che possono essere viste a lunghezze d’onda visibili, il che suggerisce che questi oggetti potrebbero essere stati formati da quelle galassie. Anche due ORC sembrano essere molto vicini, il che significa che le loro origini potrebbero essere collegate.

Gli astronomi hanno individuato tre oggetti durante la mappatura del cielo notturno in radiofrequenze, parte di un sondaggio pilota per un nuovo progetto chiamato Evolutionary Map of the Universe (EMU). Il pilota EMU ha utilizzato l’Australian Square Kilometer Array Pathfinder, o ASKAP, da luglio a novembre nel 2019. Questo array di radiotelescopi utilizza 36 antenne paraboliche, che lavorano insieme per osservare una vista grandangolare del cielo notturno. Hanno trovato il quarto ORC nei dati d’archivio raccolti dal radiotelescopio Giant MetreWave in India. Ciò ha aiutato gli astronomi a confermare gli oggetti come reali, piuttosto che alcune anomalie causate da problemi con il telescopio ASKAP o dal modo in cui i dati sono stati analizzati.

I misteri celati dallo Spazio Profondo

Con solo quattro di questi oggetti peculiari scoperti finora, gli astronomi non possono ancora prendere in giro la vera natura di queste strutture. Ma il sondaggio EMU è solo all’inizio e gli astronomi si aspettano che riveli oggetti più insoliti.

Combinando la capacità di vedere deboli oggetti radio con un ampio sguardo, il sondaggio è posizionato in modo univoco per trovare nuovi oggetti. Gli scienziati dell’UEM hanno previsto che il progetto troverà circa 70 milioni di nuovi oggetti radio — espandendo l’attuale catalogo di circa 2,5 milioni.

“Questa è davvero una bella indicazione della forma delle cose che verranno in radioastronomia nei prossimi due anni”, ha detto Spekkens a Live Science. “La storia ci mostra che quando apriamo un nuovo [viale di guardare] spazio per esplorare … troviamo sempre cose nuove ed eccitanti. per noi lo spazio profondo e qualcosa di completamente inesplorato”

Il documento, disponibile sul sito di prestampa arXiv , è stato presentato per la pubblicazione sulla rivista Nature Astronomy, dove è ancora in fase di revisione.

 

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