Antica cultura egizia

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Antica cultura egizia

L’antica cultura egizia fiorì tra il c. 5500 a.C. con l’ascesa della tecnologia (come evidenziato nella vetreria della maiolica ) e 30 a.C. con la morte di Cleopatra VII , l’ultimo sovrano tolemaico d’ Egitto . Oggi è famoso per i grandi monumenti che celebravano i trionfi dei sovrani e onoravano gli dei della terra. La cultura viene spesso fraintesa come ossessionata dalla morte, ma, se fosse stato così, è improbabile che avrebbe avuto l’impressione significativa che ha avuto su altre culture antiche come la Grecia e Roma . La cultura egiziana , infatti, affermava la vita, come scrive la studiosa Salima Ikram:

A giudicare dal numero di tombe e mummie che gli antichi egizi si sono lasciati alle spalle, si può essere perdonati pensando di essere ossessionati dalla morte. Tuttavia, non è così. Gli egiziani erano ossessionati dalla vita e dalla sua continuazione piuttosto che da un morboso fascino per la morte. Le tombe, i templi mortuari e le mummie che producevano erano una celebrazione della vita e un mezzo per continuare per l’eternità … Per gli egiziani, come per altre culture, la morte faceva parte del viaggio della vita, con la morte che segnava una transizione o trasformazione dopo in cui la vita continuava in un’altra forma, quella spirituale piuttosto che corporea.

Questa passione per la vita ha infuso negli antichi egizi un grande amore per la loro terra poiché si pensava che non ci potesse essere un posto migliore sulla terra in cui godere dell’esistenza. Mentre le classi inferiori in Egitto, come altrove, vivevano molto meno dei più ricchi, sembrano comunque aver apprezzato la vita allo stesso modo dei cittadini più ricchi. Ciò è esemplificato nel concetto di gratitudine e nel rituale noto come I cinque doni di Hathorin cui i poveri lavoratori erano incoraggiati a considerare le dita della mano sinistra (la mano che raggiungevano quotidianamente per raccogliere le colture) e a considerare le cinque cose di cui erano più grati nella loro vita. L’ingratitudine è stata considerata un “peccato di accesso” in quanto ha portato a tutti gli altri tipi di pensiero negativo e comportamento risultante. Una volta che uno si sentiva ingrato, si osservava, si era quindi in grado di abbandonarsi ulteriormente a comportamenti scorretti. Il Culto di Hathor era molto popolare in Egitto, tra tutte le classi, e incarna l’importanza primaria della gratitudine nella cultura egiziana.

Religione nell’antico Egitto

La religione era parte integrante della vita quotidiana di ogni egiziano. Come per il popolo della Mesopotamia , gli egiziani si consideravano collaboratori con gli dei ma con un’importante distinzione: mentre i popoli mesopotamici credevano di dover lavorare con i loro dei per prevenire il ripetersi dello stato originale del caos, gli egiziani comprendevano il loro gli dei avevano già completato quello scopo e il dovere di un essere umano era quello di celebrare quel fatto e ringraziarlo. La cosiddetta ” mitologia egizia ” era, nei tempi antichi, una struttura di credenze valida come qualsiasi religione accettata ai giorni nostri.

La religione egizia insegnava al popolo che all’inizio non c’erano altro che caotiche acque vorticose da cui sorgeva una piccola collina conosciuta come il ben-ben . In cima a questa collina si trovava il grande dio Atum che parlava della creazione attingendo al potere di Heka , il dio della magia. Si pensava che Heka fosse precedente alla creazione ed era l’energia che permetteva agli dei di svolgere i loro compiti. La magia informava l’intera civiltà e Heka era la fonte di questo potere creativo, sostenibile ed eterno.

IL NOME DI UN INDIVIDUO ERA CONSIDERATO DI TALE IMPORTANZA CHE IL VERO NOME DI UN EGIZIANO ERA TENUTO SEGRETO PER TUTTA LA VITA E UNO ERA CONOSCIUTO CON UN SOPRANNOME.

In un’altra versione del mito, Atum crea il mondo modellando dapprima Ptah, il dio creatore che poi fa il vero lavoro. Un’altra variante di questa storia è che Ptah è apparso per la prima volta e ha creato Atum. Un’altra versione, più elaborata, della storia della creazione ha Atum che si accoppia con la sua ombra per creare Shu (aria) e Tefnut (umidità) che poi continuano a dare alla luce il mondo e gli altri dei.

Da questo atto originale di energia creativa è venuto tutto il mondo conosciuto e l’universo. Si capì che gli esseri umani erano un aspetto importante della creazione degli dei e che ogni anima umana era eterna come quella delle divinità che veneravano. La morte non era la fine della vita ma un ricongiungimento dell’anima individuale con l’eterno regno da cui proveniva.

Il concetto egiziano dell’anima lo considerava composto da nove parti:

  • Khat era il corpo fisico
  • Ka è una doppia forma
  • Ba era un aspetto di uccello dalla testa umana che poteva accelerare tra la terra e il cielo
  • Shuyet era il sé ombra
  • Akh era il sé immortale e trasformato
  • Gli aspetti di Sahu e Sechem erano degli Akh
  • Ab era il cuore, la fonte del bene e del male
  • Ren era il nome segreto di qualcuno.

Il nome di un individuo era considerato di tale importanza che il vero nome di un egiziano era tenuto segreto per tutta la vita e uno era conosciuto con un soprannome. La conoscenza del vero nome di una persona conferiva un potere magico a quell’individuo, e questo è uno dei motivi per cui i sovrani d’Egitto presero un altro nome salendo al trono; non era solo quello di collegarsi simbolicamente a un altro faraone di successo, ma anche una forma di protezione per garantire la propria sicurezza e contribuire a garantire un viaggio senza problemi verso l’eternità quando la propria vita sulla terra era completata. Secondo la storica Margaret Bunson:

L’eternità fu un periodo infinito di esistenza che non doveva essere temuto da nessun egiziano. Il termine ‘Going to One’s Ka’ (essere astrale) veniva usato in ogni epoca per esprimere la morte. Il geroglifico per un cadavere è stato tradotto come “partecipare alla vita eterna”. La tomba era il “Palazzo dell’Eternità” e il morto era un Akh, uno spirito trasformato.

La famosa mummia egizia (il cui nome deriva dalle parole persiana e araba per “cera” e “bitume”, vuoto e mumia ) è stata creata per preservare il corpo fisico dell’individuo ( Khat ) senza il quale l’anima non poteva raggiungere l’immortalità. Dato che il Khat e il Ka furono creati contemporaneamente, il Ka non sarebbe stato in grado di viaggiare verso Il Campo delle Canne se non avesse avuto la componente fisica sulla terra. Gli dei che avevano modellato l’anima e creato il mondo vigilavano costantemente sul popolo egiziano e ascoltavano e rispondevano alle loro petizioni. Un famoso esempio di questo è quando Ramesse II fu circondato dai suoi nemici alLa Battaglia di Kadesh (1274 a.C.) e, invocando l’ aiuto del dio Amon , trovò la forza per farsi strada in salvo. Ci sono molti esempi molto meno drammatici, tuttavia, registrati sulle pareti del tempio , sulla stele e sui frammenti di papiro.

Progressi culturali e vita quotidiana
Il papiro (da cui deriva la parola inglese “carta”) era solo uno dei progressi tecnologici dell’antica cultura egizia. Gli egiziani erano anche responsabili dello sviluppo della rampa e della leva e della geometria a fini di costruzione, progressi in matematica e astronomia (usati anche nella costruzione come esemplificato nelle posizioni e nelle posizioni delle piramidi e in alcuni templi, come Abu Simbel ), miglioramenti in irrigazione e agricoltura (forse appresa dai mesopotamici), costruzione navale e aerodinamica (forse introdotta dai fenici ) la ruota (portata in Egitto dagli Hyksos ) e medicina .

Il papiro ginecologico di Kahun (1800 a.C.) è un primo trattato sui problemi di salute e la contraccezione delle donne e il papiro di Edwin Smith (1600 a.C.) è il più antico lavoro sulle tecniche chirurgiche. L’odontoiatria era ampiamente praticata e agli egiziani viene attribuita l’invenzione di dentifricio, spazzolini da denti, stuzzicadenti e persino zecche per il respiro. Hanno creato lo sport del bowling e migliorato con la produzione della birra come prima praticata in Mesopotamia. Gli egiziani, tuttavia, non inventarono la birra. Questa finzione popolare degli egiziani come i primi produttori di birra deriva dal fatto che la birra egiziana assomigliava più alla birra moderna di quella dei mesopotamici.

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La lavorazione del vetro, la metallurgia sia in bronzo che in oro e l’arredamento erano altri progressi della cultura e l’arte e l’ architettura egiziane sono famose in tutto il mondo per precisione e bellezza. L’igiene e l’aspetto personali erano molto apprezzati e gli egiziani facevano il bagno regolarmente, si profumavano di profumo e incenso e creavano cosmetici usati da uomini e donne. La pratica della rasatura fu inventata dagli egiziani come la parrucca e la spazzola per capelli.

Nel 1600 a.C. l’orologio ad acqua era in uso in Egitto, così come il calendario. Alcuni hanno persino suggerito di aver compreso il principio dell’elettricità come evidenziato nella famosa incisione di Dendera Light sulla parete del tempio di Hathor a Dendera. Le immagini sul muro sono state interpretate da alcuni per rappresentare una lampadina e figure che attaccano detta lampadina a una fonte di energia. Questa interpretazione, tuttavia, è stata ampiamente screditata dalla comunità accademica.

Nella vita quotidiana, gli egiziani sembrano poco diversi dalle altre antiche culture. Come la gente della Mesopotamia, dell’India , della Cina e della Grecia, vivevano, per lo più, in case modeste, allevavano famiglie e godevano il loro tempo libero. Una differenza significativa tra la cultura egiziana e quella di altre terre, tuttavia, era che gli egiziani credevano che la terra fosse intimamente legata alla loro salvezza personale e avevano una profonda paura di morire oltre i confini dell’Egitto. Coloro che hanno servito il loro paese nell’esercito, o quelli che hanno viaggiato per vivere, hanno provveduto a far tornare i loro corpi in Egitto se fossero stati uccisi. Si pensava che la fertile, oscura terra del Nilo Il delta del fiume era l’unica area santificata dagli dei per la rinascita dell’anima nell’aldilà e per essere sepolta in qualsiasi altro luogo doveva essere condannata alla non esistenza.

A causa di questa devozione alla patria, gli egiziani non erano grandi viaggiatori del mondo e non esiste un ” Erodoto egiziano ” che lasci dietro le impressioni del mondo antico oltre i confini egiziani. Anche nei negoziati e nei trattati con altri paesi, la preferenza egiziana per rimanere in Egitto era dominante. Lo storico Nardo scrive,

Sebbene Amenofi III avesse aggiunto con gioia due principesse Mitanni al suo harem, si rifiutò di inviare una principessa egiziana al sovrano di Mitanni, perché “da tempo immemorabile non è stata data a nessuno una figlia reale dall’Egitto“. Questa non è solo un’espressione del sentimento di superiorità degli egiziani rispetto agli stranieri, ma allo stesso tempo e l’indicazione della sollecitudine accordata ai parenti, che non potevano essere disturbati dal vivere tra i “barbari”.

Inoltre, all’interno dei confini del paese, le persone non viaggiavano lontano dai loro luoghi di nascita e la maggior parte, ad eccezione dei periodi di guerra , carestia o altri sconvolgimenti, visse la propria vita e morì nello stesso luogo. Poiché si credeva che l’aldilà di una persona sarebbe stata una continuazione del presente (solo meglio in quanto non vi era malattia, delusione o, naturalmente, morte), il luogo in cui si trascorreva la vita costituiva il paesaggio eterno. Il cortile, l’albero e il ruscello che si vedevano ogni giorno fuori dalla propria finestra sarebbero stati replicati esattamente nell’aldilà. Stando così le cose, gli egiziani sono stati incoraggiati a rallegrarsi e ad apprezzare profondamente i loro immediati dintorni e a vivere con gratitudine nei loro mezzi. Il concetto di ma’at(armonia ed equilibrio) governava la cultura egiziana e, sia di classe superiore che inferiore, gli egiziani si sforzarono di vivere in pace con ciò che li circondava e gli uni con gli altri.

Distinzioni di classe nella cultura egiziana

Tra le classi inferiori, furono costruite case di mattoni di fango cotti al sole. Più ricco è il cittadino, più spessa è la casa; le persone più ricche avevano case costruite con un doppio strato, o più, di mattoni, mentre le case dei più poveri erano larghe solo un mattone. Il legno era scarso e veniva usato solo per le porte e i davanzali delle finestre (di nuovo, nelle case più ricche) e il tetto era considerato un’altra stanza della casa dove venivano regolarmente organizzate le riunioni mentre l’interno delle case veniva spesso debolmente illuminato.

L’abbigliamento era semplice lino, non colorato, con gli uomini che indossavano una gonna al ginocchio (o perizoma) e le donne abiti leggeri o alla caviglia che nascondevano o esponevano il seno a seconda della moda in un determinato momento. Sembrerebbe che il livello di spogliarsi di una donna, tuttavia, fosse indicativo del suo status sociale durante gran parte della storia egiziana. Ragazze danzanti, musiciste e schiave e servitrici vengono abitualmente mostrate come nude o quasi nude mentre una donna di casa è completamente vestita, anche in quei periodi in cui il seno esposto era una dichiarazione di moda.

RESTA INTESO CHE LA DEA ISIDE AVEVA DATO UGUALI DIRITTI A UOMINI E DONNE, E CHE GLI UOMINI NON AVEVANO IL DIRITTO DI DETTARE COME UNA DONNA DOVESSE VESTIRSI DA SOLA.

Anche così, le donne erano libere di vestirsi a loro piacimento, e non c’era mai un divieto, in nessun momento della storia egiziana, della moda femminile. Il seno esposto di una donna era considerato una scelta naturale, normale, di moda e non era in alcun modo ritenuto immodesto o provocatorio. Resta inteso che la dea Iside aveva dato uguali diritti sia agli uomini che alle donne e, quindi, gli uomini non avevano il diritto di dettare come una donna, anche la propria moglie, dovesse vestirsi da sola. I bambini indossavano poco o niente vestiti fino alla pubertà.

I matrimoni non erano organizzati tra le classi inferiori e sembra che non ci sia stata alcuna cerimonia formale di matrimonio. Un uomo avrebbe portato doni a casa della sua sposa prevista e, se i doni fossero stati accettati, avrebbe preso la residenza con lui. L’età media di una sposa era di 13 anni e quella di uno sposo di 18-21 anni. Un contratto verrebbe redatto porzionando i beni di un uomo a moglie e figli e questa assegnazione non poteva essere annullata se non per motivi di adulterio (definito come sesso con una donna sposata, non un uomo sposato). Le donne egiziane potevano possedere terre, case, gestire attività commerciali e presiedere templi e potevano persino essere faraoni (come nell’esempio della regina Hatshepsut , 1479-1458 a.C.) o, prima, della regina Sobeknofru, c. 1767-1759 a.C.).

Lo storico Thompson scrive: “L’Egitto trattava le sue donne meglio di qualsiasi altra grande civiltà del mondo antico. Gli egiziani credevano che la gioia e la felicità fossero obiettivi legittimi della vita e consideravano la casa e la famiglia la principale fonte di gioia”. questa convinzione, le donne godevano di un prestigio più elevato in Egitto rispetto a qualsiasi altra cultura del mondo antico.

Mentre l’uomo era considerato il capo della casa, la donna era la testa della casa. Ha cresciuto i figli di entrambi i sessi fino a quando, all’età di quattro o cinque anni, i ragazzi sono stati presi sotto la cura e la tutela dei loro padri per imparare la loro professione (o frequentare la scuola se la professione del padre era quella di uno scriba, un prete o un medico ). Le ragazze sono rimaste sotto la cura delle loro madri, imparando a gestire una famiglia, fino a quando non si sono sposate. Le donne potevano anche essere scribi, sacerdoti o dottori, ma questo era insolito perché l’educazione era costosa e la tradizione sosteneva che il figlio dovesse seguire la professione del padre, non la figlia. Il matrimonio era lo stato comune degli egiziani dopo la pubertà e un singolo uomo o donna era considerato anormale.

Le classi superiori, o nobiltà, vivevano in case più ricche di ornamenti con maggiore ricchezza materiale ma sembrano aver seguito gli stessi precetti di quelli inferiori nella gerarchia sociale. A tutti gli egiziani piaceva giocare a giochi, come il gioco del senet (un gioco da tavolo popolare fin dal periodo predinastico in Egitto , 5500-3150 a.C. circa), ma solo quelli con mezzi potevano permettersi un tavolo da gioco di qualità. Questo, tuttavia, non sembrava impedire alle persone più povere di giocare; hanno semplicemente suonato con un set meno decorato.


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