Come il secondo visitatore interstellare noto rende Oumuamua ancora più strano

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Come il secondo visitatore interstellare noto rende Oumuamua ancora più strano

Nuove osservazioni mostrano che 2I / Borisov sembra una cometa, proprio quello che gli astronomi si aspettavano

La seconda roccia spaziale vista visitando il nostro sistema solare da un’altra stella sta dimostrando quanto fosse bizzarro il primo oggetto interstellare noto, Oumuamua, davvero.

Oumuamua ha fatto sollevare le sopracciglia quando è apparso nell’ottobre 2017, assomigliando più a un asteroide roccioso che a una cometa ghiacciata ( SN: 27/10/17 ). Poiché le comete si formano più lontano dalle loro stelle ospiti rispetto agli asteroidi, dovrebbe essere più facile per le comete sfuggire alla gravità della loro stella per vagare nella galassia.

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Quindi gli astronomi si aspettano che la stragrande maggioranza dei vagabondi interstellari siano corpi ghiacciati. Ma Oumuamua non sfoggiava l’alone o la coda gassosa che si forma quando la luce del sole vaporizza il ghiaccio di una cometa.

Ora, nuove immagini del telescopio confermano che un secondo oggetto interstellare chiamato 2I / Borisov (originariamente soprannominato C / 2019 Q4 (Borisov)) sembra una cometa. L’aspetto simile a una cometa di questo oggetto, intravisto per la prima volta il 30 agosto, suggerisce che “la stranezza di Oumuamua era una tantum e che i modelli di sistemi planetari degli astronomi sono tutto sommato corretti.

Gli astronomi hanno osservato 2I / Borisov per due notti a settembre con il William Herschel Telescope nelle Isole Canarie spagnole e il Gemini North Telescope alle Hawaii. Queste immagini rivelano che, come le comete native del nostro sistema solare, il nucleo di 2I / Borisov è avvolto in un alone gassoso trainato da un debole, ampio flusso di gas e polvere.

Come il secondo visitatore interstellare noto rende Oumuamua ancora più strano
Il primo oggetto interstellare noto, Oumuamua, sembrava essere una roccia spaziale nuda (a sinistra, al centro). Ma 2I / Borisov (a destra, al centro) porta le solite caratteristiche di una cometa: è ammantato da un alone di gas vaporizzante e trascina una coda gassosa sulla sua scia.  GEMINI OBSERVATORY / NSF / AURA; ALAN FITZSIMMONS / ARC / QUEEN’S UNIVERSITY BELFAST, ISAAC NEWTON GROUP, NASA

“È un po ‘sollevare il fatto che finalmente abbiamo qualcosa che soddisfi le nostre aspettative”, afferma il coautore dello studio Michał Drahus, astronomo dell’Università Jagellonica di Cracovia, in Polonia. “Ora possiamo davvero essere assolutamente sicuri che Oumuamua era un oggetto strano.”

Mentre Oumuamua è scomparso nel giro di poche settimane dalla sua scoperta, gli astronomi hanno diversi mesi per dare un’occhiata più da vicino a 2I / Borisov. Le immagini del telescopio ad alta risoluzione possono stuzzicare l’esatta dimensione e forma del suo nucleo, e ispezionare le lunghezze d’onda specifiche della luce che emana dalla cometa potrebbe aiutare gli astronomi a perfezionare la sua composizione chimica.

Osservazioni preliminari sulla lunghezza d’onda hanno già suggerito che 2I / Borisov contiene gas cianogeno (fatto di atomi di carbonio e azoto), che è relativamente comune nelle comete native del sistema solare. L’astronomo Alan Fitzsimmons della Queen’s University di Belfast nell’Irlanda del Nord e colleghi riportano questi risultati il ​​2 ottobre su arXiv.org.

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