Pianeti

Contaminare Marte con microbi per colonizzarlo

Iniziare la colonizzazione di Marte contaminandolo con dei microbi

Per miliardi di anni, la vita sulla Terra consisteva esclusivamente di microrganismi. Queste minuscole forme di vita hanno gettato le basi per una vita più complessa per evolversi e prosperare. Seguendo questo esempio, alcuni si chiedono se contaminare Marte con i microbi possa aiutare a preparare il pianeta rosso per la colonizzazione umana. Questo è ciò che propone un recente articolo pubblicato sulla rivista FEMS Microbiology Ecology .

È un’idea controversa, ma ha un senso. “La vita come la conosciamo non può esistere senza microrganismi benefici”, ha detto in una nota il coautore della carta Jose Lopez della Nova Southeastern University . “Per sopravvivere su pianeti sterili (e per quanto ne sappiamo tutti i viaggi fino ad oggi), dovremo portare con noi microbi benefici”.

Contaminare Marte con microbi per colonizzarlo
Contaminare Marte con microbi per colonizzarlo

Contaminazione Contenziosa di Marte

Contaminare un altro pianeta con i microbi terrestri è una questione controversa per alcune ragioni. Uno, è in contrasto con le linee guida che la NASA e altre agenzie spaziali hanno seguito per decenni. Queste rigide regole di non contaminazione non riguardano solo la pulizia.

Prima che l’hardware si diriga su un altro pianeta, luna o asteroide, riceve una buona pulizia. Se c’è vita là fuori nel sistema solare o oltre, è molto probabilmente esso stesso microbico. Pertanto, gli scienziati non vogliono che emergano falsi positivi perché un veicolo spaziale viene contaminato. È interessante notare che è successo prima.

Inoltre, nessuno sa davvero cosa potrebbe portare a contaminare intenzionalmente un altro mondo. Come i biologi hanno visto qui sulla Terra, l’introduzione di specie non native per combattere altre specie invasive può avere conseguenze negative non intenzionali. Allo stesso modo, i biologi planetari non possono prevedere cosa potrebbe accadere a questi microbi su altri mondi.

Quasi ogni altro corpo del sistema solare è immerso in radiazioni nocive del Sole o di giganti gassosi come Giove. La maggior parte di questi corpi manca anche dell’atmosfera protettiva della Terra. Ancora una volta, i ricercatori hanno visto cosa può accadere alle forme di vita sulla Terra quando sono esposte a radiazioni o processi chimici estranei .

L’ultima ragione è morale. Solo perché abbiamo la capacità di colonizzare (e contaminare) un altro mondo, questo dà all’umanità il diritto di? Gli esseri umani non hanno esattamente i migliori risultati quando si tratta di colonizzazione. Né abbiamo fatto un buon lavoro quando si tratta di intromettersi negli affari perfezionati del nostro pianeta natale.

Pionieri estremofili sul pianeta rosso

Come ha sottolineato il futurismo, tutto si riduce a quale sia l’obiettivo finale. Se l’obiettivo è terraformare Marte e trasformarlo in una seconda Terra, allora introdurre microbi a tal fine è un’idea intrigante. D’altra parte, se la vita è nata in modo indipendente su Marte o altrove, mantenerla incontaminata è nel miglior interesse di comprenderla.

Tuttavia, oltre l’obiettivo a lungo termine, c’è una domanda urgente: i microbi terrestri potrebbero persino sopravvivere su Marte? L’articolo suggerisce che gli estremofili, le forme di vita che esistono in ambienti difficili qui sulla Terra, avrebbero le migliori possibilità di sopravvivenza.

Di recente, gli estremofili chiamati tardigradi hanno fatto notizia. Gli ormai famosi “orsi d’acqua” sono atterrati sulla superficie della luna insieme al lander lunare israeliano Beresheet.

Includere gli orsi d’acqua sul veicolo spaziale potrebbe non essere stata una grande idea. Tuttavia, per sfruttare al meglio una brutta situazione, gli intrepidi tardigradi potrebbero servire da esperimento per vedere se gli estremofili possono sopravvivere su altri corpi del sistema solare. Lopez e i suoi colleghi terranno sicuramente d’occhio se gli orsi d’acqua possano resistere al paesaggio lunare intriso di radiazioni.

Inevitabilità, contaminazione di Marte

La difficile situazione dei tardigradi solleva un’altra domanda: gli umani e i loro robot delegati possono andare in altri mondi senza contaminarli? Lopez e altri ricercatori dicono di no. Sostengono che l’umanità dovrebbe considerare solo di “farcela” in nome della colonizzazione.

“L’introduzione microbica non deve essere considerata accidentale, ma inevitabile”, afferma il documento . “Noi ipotizziamo la quasi impossibilità di esplorare nuovi pianeti senza trasportare e / o consegnare viaggiatori microbici.”

Il documento continua a sollecitare gli spaziali come la NASA e Elon Musk a guidare un “provocatorio cambiamento di paradigma” nella politica di colonizzazione del pianeta Marte e dello spazo. Nel frattempo, il team esorta giustamente anche la massima cautela nell’andare avanti con la colonizzazione microbica. “Questo richiederà tempo per prepararsi, discernere”, ha detto Lopez . “Non stiamo sostenendo la fretta di inoculare, ma solo dopo una rigorosa e sistematica ricerca sulla Terra.”

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