New Horizons: Devi assolutamente vedere questi video dell’oggetto più lontano che abbiamo mai raggiunto

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La Missione New Horizons continua con le sue fantastiche scoperte 

New Horizons: L’oggetto più distante che l’umanità abbia mai visitato assomiglia a un pupazzo di neve rotante o a una clessidra che si perde nello spazio.

I ricercatori della NASA che lavorano su una propulsione nucleare per la missione New Horizons, hanno rilasciato alcuni filmati Martedì che mostrano la rotazione della roccia nota formalmente come (486.958) 2014 MU69.

Mu69 è circa 4 miliardi di miglia (6 miliardi di chilometri) dalla Terra e 1 miliardo di miglia (2 miliardi di chilometri) oltre Plutone.

New Horizons ha volato per l’oggetto il giorno di Capodanno a una velocità di 32.200 miglia all’ora (52.000 chilometri all’ora), ed è arrivato a circa 2.200 miglia (3.500 chilometri) di MU69.

Durante il sorvolo, la sonda ha preso una serie di immagini che hanno rivelato la sua forma e rotazione. L’animazione seguente riprende 13 singole foto registrate da New Horizons nell’arco di sette ore. La prima immagine nella sequenza è stata presa da una distanza di circa 310.000 miglia (499.000 chilometri) e l’ultima da circa 17.100 miglia di distanza (27.500 chilometri).

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“Il periodo di rotazione di Ultima Thule è di circa 16 ore, quindi breve video copre un po ‘meno di metà della rotazione”, secondo un comunicato stampa del Laboratorio di Fisica Applicata della Johns Hopkins University, che guida la missione New Horizons.

Il laboratorio di fisica applicata ha aggiunto che “il team scientifico di New Horizons userà queste immagini per aiutare a determinare la forma tridimensionale di Ultima Thule, al fine di comprenderne meglio la natura e l’origine”.

Oltre al video qui sopra, il team di New Horizons ha pubblicato la seguente clip.

Questa animazione utilizza le stesse immagini, ma ingrandisce artificialmente le immagini più piccole di Mu69 per adattarle alle dimensioni dell’immagine più grande. Questo mostra la sua rotazione di 16 ore come una sequenza più liscia.

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Tuttavia, queste immagini sgranate sono solo una frazione di ciò che i New Horizons invieranno sulla Terra nei prossimi due anni.

Perché i dati di New Horizons sono così importanti

Dopo che New Horizons ha ottenuto la prima visita in assoluto a Plutone nel luglio 2015 , si è inoltrata ulteriormente in una zona chiamata la Cintura di Kuiper.

In questa regione fredda e ghiacciata, la luce solare è debole quasi quanto la luce di una luna piena sulla Terra. Gli avanzi congelati della formazione del Sistema Solare, chiamati oggetti della Fascia di Kuiper (KBO), si nascondono in grandi quantità.

Plutone è uno di questi, ma MU69 è l’oggetto più incontaminato e primitivo che l’umanità abbia mai studiato da vicino. Potrebbe essere stata una cometa con una coda brillante se fosse stata lanciata verso il Sole, ma invece la roccia è rimasta nella sua lontana, gelida orbita per miliardi di anni.

“Ogni volta che vediamo le comete, dobbiamo ricordare che sono post-toasties: sono stati licenziati, scoppiettati e scricchiolati dal Sole.

Sono esempi gravemente danneggiati di oggetti della precedente Kuiper Belt “, ha detto Jeff Moore , un co-investigatore della missione New Horizons, durante una conferenza stampa all’inizio di questo mese.

Lo stato originario di MU69, quindi, significa che potrebbe aiutare a risolvere alcuni misteri di vecchia data sui 4,5 miliardi di anni di storia del Sistema Solare. E i dati acquisiti da New Horizons probabilmente riveleranno nuovi indizi su come si sono formati pianeti come la Terra.

Ad esempio, Alan Stern , che guida la missione New Horizons, ha detto il 2 gennaio che gli scienziati avevano già capito che MU69 è tecnicamente un binario di contatto, o “due oggetti completamente separati ora uniti”.

È stata anche definita una cometa bilobata, sebbene non sia mai stata portata vicino al sole.

“Questo è esattamente quello che serve per spostare in avanti il ​​lavoro di modellizzazione sulla formazione dei pianeti, perché stiamo vedendo le prove – proprio qui – di accrescere gli oggetti, e poi farli combinare”, Cathy Olkin , uno scienziato del progetto vice della missione New Horizons, ha detto durante una conferenza stampa all’inizio di questo mese.

Moore ha aggiunto che quando vediamo le comete, potremmo “guardare a versioni più piccole di binari di contatti molto danneggiati”.

Stern ha paragonato questa nuova fonte di informazioni alle scoperte archeologiche.

“È come la prima volta che qualcuno ha aperto la tomba del faraone e se ne è andato, e tu vedi com’è stata la cultura mille anni fa”, ha detto. “Tranne che questo sta esplorando l’alba del Sistema Solare.”

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Gli scienziati della NASA ora devono aspettare i dati

Come nel caso del sorvolo di Plutone di New Horizons di diversi anni fa, i ricercatori della missione devono ora giocare ad un gioco in attesa di più immagini e dati scientifici.

A causa dell’hardware e della posizione di New Horizons , ogni immagine piccola o a bassa risoluzione richiesta dalla sonda richiedeva circa due ore per la trasmissione. Poi ogni bit di dati, muovendosi alla velocità della luce come onde radio, impiegò circa sei ore per raggiungere le antenne sulla Terra.

Quindi ci vorrà molto più tempo per ottenere le immagini più dettagliate e a piena risoluzione – e forse 20 mesi per scaricare tutti i dati MU69-flyby.

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