Pianeti

Due pianeti nel sistema Proxima Centauri

Gli astronomi confermano due pianeti nel sistema Proxima Centauri

Gli astronomi hanno infine confermato l’esistenza di due esopianeti – Proxima bec – in orbita attorno a Proxima Centauri, il vicino stellare più vicino al Sole e una delle stelle a bassa massa meglio studiate.

Proxima Centauri b (chiamato anche Proxima b) è un pianeta extrasolare in orbita nella zona abitabile della nana rossa Proxima Centauri (componente C del sistema Alfa Centauri che si trova nella costellazione del Centauro).

Proxima Centauri, distante dalla Terra 4,224 anni luce, è la stella più vicina al Sistema Solare e questo rende Proxima b l’esopianeta conosciuto più vicino possibile alla Terra e, a maggio 2020, quello con l’ottavo ESI (indice di similarità terrestre) più alto tra tutti gli esopianeti conosciuti (0,87).

La scoperta è stata resa possibile da osservazioni della velocità radiale di α Centauri C attraverso lo spettrografo HARPS, montato sul telescopio da 3,6 m di diametro presso l’Osservatorio di La Silla dello European Southern Observatory (ESO), condotte dal 2013 al 2016 da un gruppo di astronomi afferenti alla Queen Mary, University of London a seguito di una campagna osservativa denominata Pale Red Dot.

L’annuncio della sua scoperta è stato dato il 24 agosto 2016 con un resoconto scientifico pubblicato online dalla rivista Nature, con Guillem Anglada-Escudé quale primo firmatario.

Il pianeta è stato scoperto attraverso il metodo delle velocità radiali, rilevando le variazione prodotte dall’effetto Doppler nello spettro di α Centauri C. Grazie alla precisione di HARPS sono state rilevate variazioni corrispondenti a velocità radiali di 5 km/h.

Due pianeti nel sistema Proxima Centauri

Proxima Centauri , il membro più piccolo del sistema Alpha Centauri, è una stella di tipo M5.5 situata a 4.244 anni luce di distanza nella costellazione meridionale del Centaurus.

La stella ha un raggio misurato del 14% del raggio del Sole, una massa di circa il 12% di quella solare e una temperatura effettiva di solo circa 3.050 K (2777 gradi Celsius o 5.031 gradi Fahrenheit).

Proxima Centauri è 1.000 volte meno luminoso del Sole, che anche a sua distanza lo rende invisibile ad occhio nudo.

Ha una rotazione molto lenta di 83 giorni e un ciclo di attività a lungo termine con un periodo di circa 7 anni. La sua zona abitabile varia da 0,05 a 0,1 UA.

Il pianeta di massa terrestre Proxima b è stato scoperto per la prima volta nel 2016 dall’astronomo Queen Mary University di Londra Dr. Guillem Anglada-Escudé e coautori.

Il pianeta si trova all’interno della zona abitabile di Proxima Centauri, dove teoricamente potrebbe esistere acqua liquida in superficie.

“Confermare l’esistenza di Proxima b è stato un compito importante, ed è uno dei pianeti più interessanti conosciuti nel quartiere solare”, ha dichiarato il dott. Alejandro Suarez Mascareño, astronomo dell’Instituto de Astrofísica de Canarias e l’Universidad de La Laguna e l’autore principale di un documento che sarà pubblicato sulla rivista Astronomy & Astrophysics .

Mascareño e colleghi hanno confermato la presenza di Proxima b utilizzando misurazioni indipendenti ottenute con ESPRESSO (Echelle SPectrograph for Rocky Exoplanets and Stable Spectroscopic Observations), uno spettrografo ad alta risoluzione installato sul Very Large Telescope dell’ESO.

I loro risultati mostrano che la massa minima di Proxima b è 1,17 volte quella della Terra (la stima precedente era di 1,3 masse terrestri) e che orbita attorno alla sua stella in soli 11,2 giorni.

ESPRESSO ha permesso di misurare la massa del pianeta con una precisione di oltre un decimo della massa della Terra. È assolutamente inaudito ”, ha affermato il premio Nobel Michel Mayor, professore emerito all’Università di Ginevra e” architetto “di tutti gli strumenti di tipo ESPRESSO.

Due pianeti nel sistema Proxima Centauri

All’inizio di quest’anno, il Dr. Mario Damasso dell’Istituto Nazionale di Astrofisica e colleghi hanno annunciato di aver trovato un esopianeta terrestre attorno a Proxima Centauri.

Gli astronomi hanno usato osservazioni sulla velocità radiale per dedurre il pianeta candidato – chiamato Proxima c – orbita attorno alla stella ogni 1.907 giorni a una distanza di 1,5 UA. Tuttavia, la sua esistenza era tutt’altro che certa.

In uno studio separato, la dott.ssa George Benedict e la dott.ssa Barbara McArthur dell’Osservatorio McDonald e l’Università del Texas ad Austin hanno rivisitato i dati Hubble di 25 anni per Proxima Centauri.

“Quando studiavamo originariamente Proxima Centauri negli anni ’90, abbiamo controllato solo i pianeti con periodi orbitali di 1.000 giorni terrestri o meno. Non ne abbiamo trovato nessuno “, ha affermato il dott. Benedict.

“Ora abbiamo rivisitato quei dati per verificare la presenza di segni di un pianeta con un periodo orbitale più lungo.”

In effetti, il team ha trovato un pianeta con un periodo orbitale di circa 1.907 giorni nei dati archiviati di Hubble.

Questa era una conferma indipendente dell’esistenza di Proxima c.

Poco dopo, il dott. Raffaele Gratton dell’INAF e colleghi hanno pubblicato immagini del pianeta in diversi punti lungo la sua orbita che avevano realizzato con lo strumento SPHERE (Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet Research) sul Very Large Telescope dell’ESO.

Il Dr. Benedict e il Dr. McArthur hanno quindi combinato i risultati di tutti e tre gli studi: la loro astrometria di Hubble, gli studi di velocità radiale del Dr. Damasso e le immagini del Dr. Gratton per affinare la massa di Proxima c.

Hanno scoperto che il pianeta è circa 7 volte più massiccio della Terra.

“Fondamentalmente, questa è una storia di come i vecchi dati possano essere molto utili quando si ottengono nuove informazioni”, ha affermato il dott. Benedict.

“È anche una storia di quanto sia difficile ritirarsi se sei un astronomo, perché è una cosa divertente da fare!”

Il Dr. Benedict e il Dr. McArthur hanno presentato i loro risultati il 2 giugno al 236 ° Meeting dell’American Astronomical Society (AAS).

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