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Gli astronomi della NASA sequenziano il DNA da organismi sconosciuti nella Stazione Spaziale

Gli astronomi della NASA sequenziano il DNA da organismi sconosciuti nella Stazione Spaziale

Gli astronomi della Stazione Spaziale Internazionale hanno sequenziato con successo i geni di tre organismi sconosciuti e li hanno identificati correttamente senza inviare i campioni sulla Terra. Il lavoro, parte di un progetto noto come Genes in Space-3 , rende l’identificazione della vita su strani pianeti (attraverso il suo DNA) e il trattamento di astronauti malati a bordo della stazione spaziale più vicino alla realtà.
Il processo non è stato facile, ma gli scienziati hanno decifrato il codice separando il DNA e realizzando copie che potrebbero essere studiate. Questa informazione è stata utilizzata per determinare la composizione genetica dei campioni in modo che gli scienziati potessero determinare correttamente quali erano i microbi sconosciuti.
La ricerca è stata effettuata completamente nel laboratorio orbitante e sono stati uniti in due processi separati. Per prima cosa, l’astronauta della NASA Peggy Whitson e il suo team hanno raccolto microrganismi. Quindi, hanno creato più campioni utilizzando un processo noto come reazione a catena della polimerasi . Questa tecnica comune comporta la creazione di nuovi filamenti di DNA da quelli vecchi per produrre potenzialmente miliardi di copie di una particolare sezione di DNA.
Usando i loro campioni, gli scienziati hanno quindi trasferito le colonie batteriche dalle piastre di Petri alle provette, una novità per i ricercatori nello spazio. Hanno sequenziato il DNA per determinare l’ordine esatto dei nucleotidi, i componenti genetici di ciascuno. Questa informazione ha permesso agli scienziati di identificare organismi che prima erano sconosciuti.
Come ha spiegato la NASA nel suo annuncio originale di aprile, il successo è stato attribuito alla combinazione di due tecniche che in precedenza non erano usate insieme: miniPCR , un dispositivo che permetteva al team di duplicare i campioni, e MinION , una macchina portatile usata per sequenziare il DNA.

“Quello che l’accoppiamento di questi diversi dispositivi sta facendo ci consente di portare il laboratorio ai campioni, invece di dover portare i campioni in laboratorio ” , ha detto in una dichiarazione Aaron Burton, un biochimico e ricercatore della NASA.


Qualcosa che dovrebbe essere evidenziato è che l’indagine è stata condotta durante l’uragano Harvey. La ricercatrice Sarah Wallace era a terra presso il Johnson Space Center di Houston, in Texas, e ha fornito supporto e formazione a Whitson durante lo sforzo, che si è quasi fermato a causa della tempesta. Ma il Marshall Space Flight Center in Alabama collegò con successo Wallace a Whitson via cellulare quando la comunicazione fu inibita al Johnson Space Center . Secondo la NASA, il team di Wallace ha aiutato ad analizzare e identificare i campioni.
Alla fine, i campioni sono tornati sulla Terra, dove i ricercatori hanno verificato che i risultati determinati nello spazio erano accurati.
«L’abbiamo fatto. Tutto ha funzionato perfettamente “, ha detto in una nota la microbiologa e ricercatrice Sarah Stahl.
Puoi ottenere maggiori dettagli su queste notizie nel seguente link della NASA .
A cura di Nuovo Universo
Fonte: Codigo Oculto

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