Gli astronomi rivelano una nuova immagine della cometa interstellare in visita al nostro sistema solare

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Gli astronomi rivelano una nuova immagine della cometa interstellare in visita al nostro sistema solare

Gli astronomi hanno catturato l’immagine migliore e più vicina alla cometa interstellare 2I / Borisov, un visitatore che ha avuto origine dall’esterno del nostro sistema solare e che attualmente sta attraversando.

Questo è solo il secondo oggetto interstellare da attraversare nel nostro sistema solare dopo ‘Oumuamua nel 2017.

Gli astronomi dell’Università di Yale hanno utilizzato lo spettrometro di imaging a bassa risoluzione dell’Osservatorio Weck Keck, situato alle Hawaii, per fornire uno sguardo più ravvicinato alla cometa interstellare da quando è stata osservata per la prima volta durante l’estate.

Hanno anche fornito un’immagine che hanno creato per mostrarlo rispetto alla Terra.

La nuova foto rivela l’impressionante coda della cometa, che si estende per quasi 100.000 miglia. È 14 volte più grande della Terra, secondo i ricercatori di Yale.

“È umiliante rendersi conto di quanto sia piccola la Terra accanto a questo visitatore da un altro sistema solare”, ha detto Pieter van Dokkum, un astronomo di Yale.

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L’8 dicembre, la cometa passerà entro 190 milioni di miglia dalla Terra con il suo approccio più vicino prima di continuare attraverso il nostro sistema solare. Mentre si avvicina alla Terra, la cometa ghiacciata sta perdendo più gas e polvere attraverso la coda attraverso l’evaporazione.

“Gli astronomi stanno approfittando della visita di Borisov, usando telescopi come Keck per ottenere informazioni sui mattoni dei pianeti in sistemi diversi dai nostri”, ha detto Gregory Laughlin, anche lui astronomo di Yale.

Gli scienziati pensano che la cometa abbia avuto origine in un altro sistema stellare ma sia stata espulsa dopo un quasi incidente con un pianeta.

Dalla prima osservazione della cometa, gli astronomi stanno imparando nuovi dettagli. Il suo nucleo cometario, o nucleo, è largo un miglio e ha iniziato a sembrare più “spettrale” mentre reagisce al calore del nostro sole. Ha anche una tonalità rossastra.

Hanno determinato che la cometa è dominata dalla polvere, che è tipica delle comete. Al di fuori della sua orbita iperbolica, la cometa è molto simile a quella che troviamo nel nostro sistema solare.

“L’oggetto raggiungerà il picco di luminosità a metà dicembre e continuerà ad essere osservabile con telescopi di dimensioni moderate fino ad aprile 2020”, ha dichiarato Dave Farnocchia al Jet Propulsion Laboratory della NASA. “Successivamente, sarà osservabile solo con telescopi professionali più grandi fino a ottobre 2020.”

Le osservazioni future faranno più luce sulla sua dimensione, rotazione e percorso.

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