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Gli astronomi trovano pulsar a raggi X

Gli astronomi trovano pulsar a raggi X ultra luminosi nel ponte del Magellano

Gli astronomi che utilizzano l’osservatorio spaziale AstroSat di ISRO hanno rilevato una rarissima sorgente di raggi Röntgen ultraluminosa nel Ponte Magellano , un filamento di gas, polvere e stelle lungo 43.000 anni luce che si estende dalla Grande Nuvola Magellanica alla Piccola Nuvola Magellanica, due satelliti nani della nostra galassia della Via Lattea.

Le sorgenti di raggi X ultraluminose sono osservabili come singoli punti nel cielo, ma con luminosità paragonabili a intere galassie.

“La teoria convenzionale è che per poter brillare così intensamente, questi oggetti devono essere dischi di accrescimento luminosi attorno ai buchi neri”, ha detto l’autore principale Dr. Amar Deo Chandra, un astronomo del Center of Excellence in Space Sciences India presso l’Indian Institute of Educazione scientifica e ricerca Calcutta.

Gli astronomi trovano pulsar a raggi X

“Tuttavia, recenti scoperte di pulsazioni in questi oggetti suggeriscono che potrebbero effettivamente avere stelle di neutroni nel loro cuore.”

Conosciuta come RX J0209.6-7427, la pulsar fu scoperta per la prima volta durante uno scoppio di 6 mesi nel 1993.

Il Dr. Chandra e colleghi hanno osservato l’oggetto usando il Soft X-ray Telescope e il Large Pro-X-Ray Proportional Counter a bordo del satellite AstroSat.

I ricercatori hanno rilevato pulsazioni di raggi X a banda larga da RX J0209.6-7427 durante il raro scoppio di novembre 2019.

Hanno scoperto che la pulsar risiede nel Ponte Magellanico in prossimità della Piccola Nuvola Magellanica e ha un periodo orbitale di 9,28 secondi.

Secondo il team, RX J0209.6-7427 è la seconda sorgente di raggi Röntgen  ultraluminosa più vicina finora conosciuta, dopo una scoperta del 2018 nella nostra Via Lattea, ed è solo l’ottavo oggetto mai scoperto.

“Questo è solo l’ottavo ULXP rilevato finora, e il primo vicino alle nuvole di Magellano”, ha detto il Dr. Chandra.

“Solleva l’interessante possibilità che una frazione significativa delle sorgenti di raggi X ultraluminose possa davvero essere costituita da stelle di neutroni che si accumulano a velocità super di Eddington, piuttosto che buchi neri come si pensava in precedenza.”

Studio pubblicato sulla rivista Monthly Notices della Royal Astronomical Society .

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