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Gli scienziati sono vicini nel rivelare la natura dei "lampi radio alieni veloci"

Gli scienziati sono vicini nel rivelare la natura dei “lampi radio alieni veloci”

I misteriosi lampi radio veloci (FRB), potenziali segni di #vita #extraterrestre, non sono accompagnati da flussi di neutrini, il che li rende ancora più #misteriosi e non consente di spiegare i buchi neri o le fonti dei lampi gamma come loro fonti, dicono gli #astronomi in un articolo pubblicato su the Astrophysical Journal.

“I neutrini cosmici e lampi radio veloci sono due dei più interessanti enigmi dell’Universo oggi. Abbiamo pensato, che possono essere collegati tra loro. Si è scoperto che tale legame potrebbe escludere i buchi neri e lampi di raggi gamma come fonti di questi segnali radio” ha detto Justin Vandenbroucke presso l’università del Wisconsin a Madison (USA).

Per la prima volta gli astronomi hanno iniziato a parlare dell’esistenza di misteriosi lampi di radiazione (fast radio burst, FRB) nel 2007, quando sono stati accidentalmente scoperti durante una osservazione di stelle di neutroni Pulsar con l’aiuto del telescopio Parkes (Australia).

Negli anni successivi, gli scienziati sono riusciti a trovare tracce di altri nove simili lampi, il confronto dei quali ha dimostrato che essi potrebbero portare segnali di origine artificiale e, dunque a causa di un inspiegabile periodicità nella loro struttura, potenziali segnali di civiltà extraterrestri.

Nella primavera di due anni fa, gli scienziati hanno scoperto che la fonte di una di queste FRB era una galassia ellittica, situata a 6 miliardi di anni luce dalla via Lattea, che li ha spinti a concludere che tali esplosioni sono nate nel corso di una fusione di stelle di neutroni o altri oggetti compatti, trasformatisi in un buco nero.

Successivamente gli astrofisici hanno scoperto che gli FRB si ripetono e hanno rivelato altre loro insolite proprietà, incompatibili con l'”origine naturale” della loro nascita, che ha messo queste teorie in discussione.

Vandenbroucke e i suoi colleghi hanno trovato nuove prove che i buchi neri e le più potenti esplosioni di stelle non possono essere la fonte di questi misteriosi segnali radio, osservando tali esplosioni utilizzando il telescopio a neutrini IceCube, installato sul polo sud della Terra.

Conducendo queste osservazioni, gli scienziati guidati dalla semplice intuizione hanno concluso che la maggior parte delle “esplosioni spaziali”, che si tratti di “cene” dei buchi neri, di esplosioni di supernovae o di lampi di raggi gamma, sono accompagnate da un’emissione di un numero enorme di neutrini. Di conseguenza, se gli FRB si verificano allo stesso modo, dovrebbero essere accompagnati da un flusso di neutrini della stessa potenza che arrivano sulla Terra poco prima che i radiotelescopi rilevino un altro “segnale alieno”.

In totale, il team scientifico IceCube e gli astronomi dell’osservatorio australiano Parkes sono riusciti a rilevare insieme 30 FRB, tra cui 17 segnali che scaturiscono dalla stessa origine, FRB 121102.

Il rivelatore di neutrini non ha registrato in nessun caso tracce di un flusso di queste particelle sfuggenti, che escludono tutta una serie di potenziali fonti di tali “segnali radio alieni”, come lampi di raggi gamma e supernovae, e mette in discussione quello che qualsiasi tipo di buchi neri sono in grado di generare.

Da un lato come sostiene Vandenbroucke, questo fa avvicinare gli scienziati alla scoperta della natura di queste esplosioni restringimento “il cerchio dei potenziali sospetti”e dall’altro li rende più misteriosi, visto che ora un’intera classe di oggetti cosmici non possono essere i loro progenitori.
Presto il team di IceCube prevede di tenere una sessione di osservazione degli FRB, per poter finalmente “escludere” i buchi neri e capire se possono generare flussi relativamente deboli di neutrini, e se potenzialmente siano in grado di indicare la loro origine.

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