Hubble spia una Galassia a spirale.

Scoperta nel 1784 dall’astronomo inglese tedesco William Herschel, NGC 4394 è una galassia a spirale barrata situata a circa 55 milioni di anni luce dalla Terra. La galassia si trova nella costellazione della Chioma di Berenice (Berenice’s Hair) ed è considerata un membro della Vergine.

NGC 4394 è l’archetipo galassia a spirale barrata, con brillanti braccia a spirale che emergono dalle estremità di una barra che attraversa il rigonfiamento centrale della galassia. Queste braccia sono disseminate da giovani stelle blu, filamenti scuri di polvere cosmica, e luminose, le regioni sfocate di formazione stellare attiva. Al centro di NGC 4394 si trova una regione di gas ionizzato noto come regione in linea di emissione nucleare a bassa ionizzazione (LINER). LINER sono regioni attive che mostrano una serie caratteristica di linee di emissione nel loro Spettro principalmente da atomi debolmente ionizzati di ossigeno, azoto e zolfo.

Anche se le galassie LINER sono relativamente comuni, non è ancora chiaro da dove viene l’energia per ionizzare il gas. Nella maggior parte dei casi si è pensato all’influenza di un buco nero al centro della galassia, ma potrebbe anche essere il risultato di un elevato livello di formazione stellare. Nel caso di NGC 4394, è probabile che l’interazione gravitazionale con una galassia vicina abbia causato il fluire del gas nella regione centrale della galassia, fornendo un nuovo serbatoio di materiale per alimentare il buco nero o per fare da culla alle nuove stelle.

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