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Il mistero del papiro di Basilea

Il mistero del papiro di Basilea

Il mistero dei papiro di Basilea

Risolto il mistero del Papiro di Basilea

Sin dal XVI secolo, Basilea ospita un misterioso papiro. Con la scrittura speculare su entrambi i lati, ha sconcertato generazioni di ricercatori. Un gruppo di ricerca dell’Università di Basilea ha ora scoperto che si tratta di un documento medico sconosciuto della tarda antichità. Il testo è stato probabilmente scritto dal famoso medico romano Galeno.

La collezione di papiri di Basilea comprende 65 articoli in cinque lingue, acquistati dall’università nel 1900 allo scopo di insegnare studi classici, con l’eccezione di due papiri. Questi arrivarono a Basilea nel XVI secolo e probabilmente facevano parte della collezione d’arte di Basilius Amerbach.

Uno di questi papiri di Amerbach era considerato finora unico nel mondo della papirologia. Con la scrittura speculare su entrambi i lati, ha sconcertato generazioni di ricercatori. Fu solo attraverso le immagini a raggi ultravioletti e infrarossi prodotte dal Basel Digital Humanities Lab che fu possibile determinare che questo documento di 2000 anni non era affatto un singolo papiro, ma piuttosto diversi strati di papiro incollati insieme. Un restauratore di papiri specializzato fu portato a Basilea per separare i fogli, consentendo di decodificare il documento greco per la prima volta.

Un papiro letterario

“Questa è una scoperta sensazionale”, afferma Sabine Huebner, professore di storia antica all’Università di Basilea. “La maggior parte dei papiri sono documenti come lettere, contratti e ricevute. Questo è un testo letterario, tuttavia, e sono molto più preziosi.”

Inoltre, contiene un testo precedentemente sconosciuto dell’antichità. “Ora possiamo dire che è un testo medico della tarda antichità che descrive il fenomeno dell ‘” apnea isterica “”, afferma Huebner. “Partiamo quindi dal presupposto che si tratti di un testo del medico romano Galeno o di un commento sconosciuto sul suo lavoro.” Dopo Ippocrate, Galeno è considerato il più importante medico dell’antichità.

Le prove decisive arrivarono dall’Italia: un esperto vide parallelismi con i famosi papiri ravennati della cancelleria dell’Arcidiocesi di Ravenna. Questi includono molti antichi manoscritti di Galeno, che furono successivamente utilizzati come palinsesti e sovrascritti. Il papiro di Basilea potrebbe essere un caso simile di riciclaggio medievale, poiché è costituito da più fogli incollati insieme e probabilmente è stato usato come rilegatura di libri. Si pensa che anche l’altro papiro di Basilea Amerbach in caratteri latini provenga dall’Arcidiocesi di Ravenna. Alla fine del XV secolo, fu poi rubato dall’archivio e scambiato dai collezionisti d’arte come una curiosità.

Utilizzare le opportunità digitali nella ricerca

Huebner ha fatto la scoperta nel corso di un progetto di editing finanziato dalla Swiss National Science Foundation. Per tre anni ha lavorato con un team interdisciplinare in collaborazione con il Digital Humanities Lab dell’Università di Basilea per esaminare la collezione di papiri, che nel frattempo è stata digitalizzata, trascritta, annotata e tradotta. Il team del progetto ha già presentato la storia della collezione di papiri attraverso una mostra nella Biblioteca dell’Università lo scorso anno. Hanno in programma di pubblicare tutti i loro risultati all’inizio del 2019.

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Con la fine del progetto di editing, la ricerca sui papiri di Basilea entrerà in una nuova fase. Huebner spera di fornire ulteriore impulso alla ricerca sui papiri, in particolare attraverso la condivisione della collezione digitalizzata con database internazionali. Poiché i papiri sopravvivono spesso solo in frammenti o pezzi, gli scambi con altre raccolte di papiri sono essenziali. “I papiri fanno tutti parte di un contesto più ampio. Le persone menzionate in un testo di papiro di Basilea possono apparire di nuovo in altri papiri, ospitati ad esempio a Strasburgo, Londra, Berlino o in altre località. Sono le opportunità digitali che ci consentono di mettere questi pezzi di mosaico di nuovo insieme per formare un quadro più ampio “.

La collezione dei Papiri di Basilea

Nel 1900 l’Università di Basilea fu una delle prime università di lingua tedesca e la prima nella Svizzera tedesca a procurarsi una collezione di papiri. A quel tempo, la papirologia stava esplodendo: la gente sperava di scoprire di più sullo sviluppo della prima cristianità e di riscoprire opere di autori antichi che si credevano persi. L’associazione dei musei volontari di Basilea ha fornito 500 franchi per l’acquisto dei papiri, un importo equivalente a circa 5.000 franchi oggi.

Il valore attuale di una tale raccolta di papiri, tuttavia, sarebbe nelle centinaia di migliaia. La collezione di Basilea contiene 65 documenti in cinque lingue del periodo tolemaico e romano e della tarda antichità. La maggior parte della raccolta è composta da papiri documentaristici, che sono principalmente di interesse storico sociale, culturale e religioso mentre registrano la vita quotidiana della gente comune 2000 anni fa. La maggior parte dei papiri di Basilea non è stata pubblicata e finora è stata ampiamente ignorata dalla ricerca.

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