Scienza & Tecnologia

Il mistero dell’esopianeta scomparso

La comunità scientifica si interroga sul mistero dell’esopianeta scomparso

Un Esopianeta relativamente vicino alla Terra e scoperto nel 2004 è scomparso senza lasciare alcuna traccia.

Situato a 25 anni luce di distanza, l’esopianeta Fomalhaut b è stato scoperto inaspettatamente dall’astronomo Paul Kalas e dai colleghi dell’Università della California, Berkeley.

La scoperta fu particolarmente insolita perché Kalas era stato in grado di osservalo direttamente, qualcosa che accade solo molto raramente perché esopianeti sono molto più deboli delle stelle in cui orbitano.

Presto divenne chiaro che c’era davvero qualcosa di molto strano in Fomalhaut b quando gli astronomi scoprirono che mentre potevano osservarlo alla luce visibile, non erano in grado di trovare la firma a infrarossi tipicamente associata a un simile pianeta.

Qualche anno dopo le cose diventarono ancora più strane quando l’astronomo dell’Università dell’Arizona Andras Gaspar e il collega George Rieke decisero che Fomalhaut b stava diventando più debole con il passar del tempo.

Nel 2014, dieci anni dopo la sua scoperta iniziale, il pianeta era completamente scomparso.

Come ha fatto a svanire l’esopianeta Fomalhaut b?

Ora un nuovo studio ha finalmente fatto luce sul mistero suggerendo che Fomalhaut b non era affatto un pianeta, ma bensì, era la luce persistente rimasta da una collisione tra due grandi asteroidi.

“La nostra modellazione mostra che le caratteristiche osservate concordano con un modello di una nuvola di polvere in espansione prodotta in una massiccia collisione”, ha affermato Gaspar.

Secondo Kalas, tali collisioni possono verificarsi solo una volta ogni 100.000 anni.

“Sono stato davvero l’astronomo più fortunato del mondo quando ho puntato il telescopio spaziale Hubble su Fomalhaut nel 2004?” Egli ha detto.

“Se avessi provato solo qualche anno prima o qualche anno dopo, non l’avrei mai scoperto.”

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