Pianeti

Il nuovo esopianeta potenzialmente abitabile è simile per dimensioni e temperatura alla Terra

Il nuovo esopianeta potenzialmente abitabile è simile per dimensioni e temperatura alla Terra

Gli astronomi hanno scoperto un esopianeta di dimensioni simili alla Terra potenzialmente abitabile a 300 anni luce di distanza da noi.

Dei 2.681 esopianeti individuati dal telescopio spaziale Kepler della NASA tra il 2009 e il 2018, questo è il più simile per dimensioni e potenzialmente anche di temperatura al nostro pianeta.

Gli esopianeti sono quelli trovati in orbita attorno a un sistema solare. I ricercatori hanno recentemente scoperto il pianeta in dati archivistici raccolti da Keplero.

Keplero è stato ritirato nel 2018, ma i suoi dati potrebbero portare a ulteriori scoperte per gli anni a venire. Attualmente, la missione TESS della NASA è l’ultimo cacciatore di pianeti alla ricerca di esopianeti.

Il pianeta è stato soprannominato Kepler-1649c. È 1,06 volte più grande della Terra e riceve circa il 75% della quantità di luce che la Terra riceve dal sole. Ciò suggerisce che la temperatura superficiale dell’esopianeta potrebbe essere simile alla Terra.

Il pianeta si trova anche all’interno della zona abitabile della sua stella, esistente alla giusta distanza in cui può esistere acqua liquida in superficie. Ciò suggerisce anche che potrebbe sostenere la vita.

Ma Kepler-1649c orbita attorno a una stella nana rossa, molto più piccola e più fresca del nostro sole. Negli ultimi anni sono stati trovati più esopianeti in orbita attorno a queste stelle che sono comuni nella nostra galassia.
Il pianeta è molto più vicino alla sua stella di quanto la Terra sia al sole. Completa un’orbita attorno alla sua stella ogni 19,5 giorni terrestri. Questo significa anche che il pianeta potrebbe essere sferzato dai bagliori delle radiazioni provenienti dall’ambiente, minacciando ogni potenziale vita. Finora non sono stati osservati razzi.

Il nuovo esopianeta potenzialmente abitabile è simile per dimensioni e temperatura alla Terra
Questa immagine mostra un confronto tra la Terra e Kepler-1649c.

A parte questo, i ricercatori non sanno molto del pianeta o della sua atmosfera, il che potrebbe spostare la stima della temperatura. I ricercatori sanno che un altro pianeta di dimensioni simili orbita molto più vicino alla stella, simile a Venere nel nostro sistema solare.

Lo studio è stato pubblicato su The Astrophysical Journal Letters.

“Questo mondo intrigante e distante ci dà ancora più speranza che una seconda Terra si trovi tra le stelle, in attesa di essere trovata”, ha affermato Thomas Zurbuchen, amministratore associato della direzione della missione scientifica della NASA a Washington.

“I dati raccolti da missioni come Keplero e il nostro Satellite per sondaggi sull’esopianeta in transito (TESS) continueranno a produrre scoperte sorprendenti man mano che la comunità scientifica affina le sue capacità di cercare pianeti promettenti anno dopo anno”.

Questo nuovissimo esopianeta si unisce ad altri intriganti reperti di dimensioni vicine alla Terra, come TRAPPIST-1f nel sistema TRAPPIST a 39 anni luce dalla Terra. E gli esopianeti come TRAPPIST-1D e TOI 700d sono considerati simili in temperatura a Kepler-1649c.

Ma Kepler-1649c è l’esopianeta più interessante, simile per dimensioni e temperatura alla Terra ed esiste all’interno della zona abitabile della sua stella.

Inizialmente, Kepler-1649c fu trascurato perché un algoritmo informatico chiamato Robovetter lo classificò come falso positivo. I computer possono commettere errori, quindi i ricercatori del gruppo di lavoro sui falsi positivi di Kepler che analizzano tutti i falsi positivi hanno dato un’altra occhiata. E l’hanno identificato come un pianeta.

“Tra tutti i pianeti etichettati che abbiamo recuperato, questo è particolarmente eccitante, non solo perché si trova nella zona abitabile ed è delle dimensioni della Terra, ma a causa di come potrebbe interagire con questo pianeta vicino”, ha detto Andrew Vanderburg, un ricercatore all’Università del Texas ad Austin e primo autore dello studio. “Se non avessimo guardato a mano il lavoro dell’algoritmo, ci saremmo persi questa scoperta.”

I ricercatori ritengono che potrebbe esserci un terzo pianeta nel sistema, sebbene non lo abbiano ancora individuato. Il motivo per cui pensano che ne esiste un altro è dovuto al fatto che il primo e il secondo piano hanno una risonanza orbitale, le loro orbite si allineano in un rapporto stabile.

Per ogni nove volte Kepler-1649c orbita attorno alla sua stella, il pianeta più vicino completa quattro orbite.

Un terzo pianeta potrebbe esistere tra i due.

“Più dati otteniamo, più segni vediamo che indicano che l’idea che esopianeti potenzialmente abitabili e di dimensioni terrestri sono molto più comuni intorno a questo tipo di stelle di quanto si crede”, ha affermato Vanderburg.

“Con i nani rossi quasi ovunque intorno alla nostra galassia e questi piccoli pianeti potenzialmente abitabili e rocciosi che li circondano, la possibilità che uno di loro non sia troppo diverso dalla nostra Terra sembra farsi una realtà sempre piu viva”

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