Il pianeta Terra potrebbe essere sotto una quarantena galattica

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Perche non abbiamo contatti con gli Extraterrestri?

Siamo soli? Se le civiltà aliene avanzate sono là fuori, perché non ne abbiamo sentito parlare? Gli scienziati chiamano questo paradosso di Fermi – alias The Great Silence – e si sono riuniti a Parigi la scorsa settimana per discuterne.

Dove sono loro? Il fisico italiano Enrico Fermi ha posto questa domanda nel 1950, e la questione è ora nota come Paradosso di Fermi o Grande silenzio. Fermi ha chiesto – se altre civiltà esistono su altri pianeti nella nostra galassia, la Via Lattea, e se alcuni si sono diffusi attraverso la galassia come fantascienza e scienziati hanno congetturato – perché non abbiamo nessun contatto?

Per cercare di rispondere a queste domande, il gruppo METI ha tenuto un altro workshop di un giorno a Parigi la scorsa settimana (18 marzo 2019). METI è l’acronimo di Messaging Extraterrestial Intelligence. Il workshop ha riunito ricercatori provenienti da diversi campi scientifici tra cui astrofisica, biologia, sociologia, psicologia e storia. Il seminario si è svolto presso il museo della scienza di Parigi, Cité des Sciences et de l’Industrie.

Secondo Florence Raulin Cerceau , co-presidente del workshop e membro del consiglio di amministrazione di METI:

Ogni due anni, METI International organizza un workshop di una giornata a Parigi come parte di una serie di workshop dal titolo “What is Life? Una prospettiva extraterrestre. ” Quest’anno METI ha collaborato con la Cité des Sciences et de l’Industrie – un enorme museo della scienza a Parigi – e il Centre Alexandre-Koyré – un centro di ricerca per studi storici di scienza e tecnologia – per riunire scienziati, filosofi e sociologi rinomati per discutere il paradosso di Fermi.

Questo enigma del perché non abbiamo rilevato la vita extraterrestre è stato discusso spesso, ma nel focus unico di questo workshop, molti dei discorsi hanno affrontato una controversa spiegazione, inizialmente suggerita negli anni ’70, chiamata Ipotesi dello Zoo.

Un’altra domanda è, se gli extraterrestri sanno che la nostra civiltà è qui sulla Terra, allora perché sono stati così silenziosi? Questa parte dell’enigma è conosciuta come The Great Silence . Come Douglas Vakoch , presidente del METI, ha ipotizzato:

Forse gli extraterrestri stanno guardando gli umani sulla Terra, proprio come osserviamo gli animali in uno zoo. Come possiamo far svelare agli zookeeper galattici? Se andavamo in uno zoo e all’improvviso una zebra si girava verso di noi, ci guardava negli occhi e iniziava a battere una serie di numeri primi con il suo zoccolo, che avrebbe stabilito una relazione radicalmente diversa tra noi e la zebra, e ci sentivamo costretto a rispondere. Possiamo fare lo stesso con gli extraterrestri trasmettendo segnali radio potenti, intenzionali e ricchi di informazioni alle stelle vicine.

Tuttavia, un incontro fisico reale con una civiltà molto avanzata potrebbe essere pericoloso, come notato da Danielle Briot , un’astrofisica all’Osservatorio di Parigi :

L’esperienza passata dimostra che qualsiasi incontro tra due civiltà è pericoloso per entrambi. Sapendo che gli extraterresti civili non cercheranno di comunicare con noi.

Potremmo davvero essere parte di uno zoo galattico ? Essere osservato ma da lontano? Oppure, andando oltre, potremmo essere messi in quarantena dal resto della galassia? Questa idea è stata espressa da Jean-Pierre Rospars , direttore onorario della ricerca presso l’Institut National de la Recherche Agronomique ( INRA ) e co-presidente del workshop:

Sembra probabile che gli extraterrestri stiano imponendo una “quarantena galattica” perché si rendono conto che sarebbe culturalmente disastroso per noi apprenderli. L’evoluzione cognitiva sulla Terra mostra caratteristiche casuali mentre segue anche percorsi prevedibili. Considerando le componenti regolari e casuali insieme, possiamo aspettarci l’emersione ripetuta e indipendente di specie intelligenti nell’universo, e dovremmo aspettarci di vedere forme più o meno simili di intelligenza ovunque, in condizioni favorevoli. Non c’è motivo di pensare che gli umani abbiano raggiunto il più alto livello cognitivo possibile. Livelli più alti potrebbero evolvere sulla Terra in futuro e già essere raggiunti altrove.

Quante civiltà extraterresti ci sono realmente nell’universo?

Tutto questo è una congettura a questo punto, e dipende da quante civiltà ci sono davvero là fuori, che è ancora sconosciuta. L’ equazione di Drake è stata utilizzata per cercare di stimare quel numero, ma ci sono ancora variabili sconosciute da considerare. Quanti esopianeti possono sostenere la vita? Quanti ne fanno davvero? Quante volte la vita intelligente si evolve? Quante civiltà sono più avanzate di noi?

L’equazione di Drake è la seguente:

N = R * fp x x ne x in x in x x fc

N = Il numero di civiltà nella galassia della Via Lattea le cui emissioni elettromagnetiche sono rilevabili.

R = Il tasso di formazione di stelle adatto per lo sviluppo della vita intelligente.

fp = La frazione di quelle stelle con sistemi planetari.

ne = Il numero di pianeti, per sistema solare, con un ambiente adatto alla vita.

fl = La frazione di pianeti adatti su cui effettivamente appare la vita.

fi = La frazione di pianeti portatori di vita su cui emerge la vita intelligente.

fc = La frazione di civiltà che sviluppa una tecnologia che rilascia segni rilevabili della loro esistenza nello spazio.

L = Il periodo di tempo in cui tali civiltà rilasciano segnali rilevabili nello spazio.

Ricerche come SETI si sono concentrate principalmente sulla ricerca di segnali radio o luminosi. Le civiltà simili alle nostre nello sviluppo potrebbero usare quelle tecnologie, ma che dire di una civiltà migliaia o milioni di anni prima di noi? Sembra probabile che la loro tecnologia sarebbe molto più evoluta. Probabilmente avremmo molto poco in comune con loro, ma forse anche con civiltà meno avanzate, come notato da Roland Lehoucq , un astrofisico presso il Commissariat à l’Énergie Atomique ( CEA ):

L’ambiente su un pianeta extrasolare imporrà le sue regole. Non vi è alcuna tendenza nell’evoluzione biologica: l’enorme gamma di varie morfologie osservate sulla Terra rende improbabile qualsiasi speculazione esobiologica, almeno per la vita “complessa” macroscopica.

Nicolas Prantzos , direttore della ricerca del Centro nazionale per la ricerca scientifica ( CNRS ), ha spiegato che:

Sembra che, sebbene le comunicazioni radio forniscano un mezzo naturale per il SETI per le civiltà più giovani di qualche millennio, le civiltà più anziane dovrebbero piuttosto sviluppare ampi programmi di colonizzazione interstellare, perché questo è l’unico modo per ottenere indiscutibili prove – a favore o contro l’esistenza di ETI (intelligenza extraterrestre) – nel corso della loro vita.

Per alcune persone, queste domande possono sembrare qualcosa di fantascientifico, ma Cyril Birnbaum e Brigitte David della Cité des Sciences et de l’Industrie insistono che sono valide:

Siamo molto interessati all’approccio scientifico utilizzato nell’analisi del paradosso di Fermi e alla ricerca della vita intelligente nell’universo. La domanda ‘Siamo soli?’ colpisce tutti noi, perché è direttamente correlato all’umanità e al nostro posto nel cosmo. Questa è una domanda essenziale che introdurrà il pubblico nel processo scientifico in uno spettacolo progettato al planetario.

Gli alieni sono stati a lungo una base della fantascienza, come discusso anche da Lehoucq e Steyer. Come mostra un esempio, la bufala della Luna Grande del 1835 raffigurava “pipistrelli” in una serie di articoli satirici di giornali. Molti lettori, tuttavia, pensavano che si trattasse di un account fattuale, quando non lo era.

Alcune persone sosterranno che gli alieni ci hanno già trovato, cioè il fenomeno UFO. Questo è un argomento di intenso dibattito da solo, ma è un’idea che vale la pena considerare, poiché le congetture informate relative a The Great Silence e al Paradosso di Fermi suggeriscono che qualsiasi civiltà avanzata abbastanza da colonizzare la galassia dovrebbe sapere di noi ormai. Mentre la grande maggioranza degli avvistamenti può essere spiegata come errori di identificazione e bufale, ci sono alcuni casi che non sono stati – come alcuni rapporti militari ben documentati come Nimitz nel 2004 (e un programma di studio sugli UFO del Pentagono precedentemente segreto) – come riportato da Il New York Times il 16 dicembre 2017. Sebbene non ci sia ancora alcuna prova che gli alieni siano coinvolti in uno di questi incidenti, sono certamente di interesse e dovrebbero essere investigati, qualunque sia la spiegazione che si rivela.

In termini di The Great Silence, non ci sono risposte facili, almeno non ancora. Ma portare un approccio multidisciplinare – come con il seminario METI – è un modo interessante per affrontare la questione, che potrebbe portare a qualcosa di ancora più interessante. Questo perché trovare l’intelligenza extraterrestre – o meno – richiederà input da una vasta gamma di campi scientifici.

Conclusione: Il Grande Silenzio – e la ricerca dell’intelligenza aliena in generale – è uno dei misteri più significativi che l’umanità deve affrontare. Il 18 marzo 2019, un gruppo chiamato METI – che sta per Messaging Extraterrestrial Intelligence – ha tenuto un seminario di un giorno a Parigi per discuterne.

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