Storia Antica

La capitale perduta dell’antico regno Maya

La capitale perduta dell’antico regno Maya

Gli archeologi che hanno scavato il sito di Lacanja Tzeltal in Messico hanno scoperto le rovine della capitale di un regno conosciuto dalle iscrizioni Maya del periodo classico come Sak Tz’i ‘ (Cane bianco). Tra le loro scoperte c’è una moltitudine di monumenti Maya, uno dei quali ha un’importante iscrizione che descrive rituali, battaglie, un mitico serpente d’acqua e la danza di un dio della pioggia.

Il sito archeologico di Lacanja Tzeltal si trova in quello che è oggi lo stato del Chiapas nel sud-est del Messico. Probabilmente fu prima insediato nel 750 a.C. e poi occupato per oltre 1.000 anni.

Sak Tz’i ‘non era affatto il più potente dei regni Maya, e i suoi resti sono modesti rispetto ai siti più noti di Chichen Itza e della vicina Palenque.

“Trovare Sak Tz’i ‘è ancora un grande passo avanti nella nostra comprensione della politica e della cultura Maya antiche”, ha affermato il Dr. Charles Golden , un archeologo antropologico dell’Università di Brandeis.

Gli abitanti di Sak Tz’i ‘vivevano in campagna raccogliendo una grande varietà di colture e fabbricando ceramiche e strumenti di pietra.

Gli archeologi hanno trovato i resti di quello che probabilmente era il mercato della città in cui questi beni venivano portati per essere venduti.

I residenti del regno vennero anche in città per assistere a cerimoniali giochi con la palla in cui i giocatori tenevano una solida palla di gomma, a volte pesante quanto venti chili, che rimbalzava avanti e indietro attraverso uno stretto campo di gioco usando i fianchi e le spalle.

All’estremità nord-orientale della città si trovano le rovine di una piramide alta 45 piedi (13,7 m) e diverse strutture circostanti che servivano da residenze d’élite e siti per riti religiosi.

Il centro dell’attività religiosa e politica era la Plaza Muk’ul Ton (Monuments Plaza), un cortile di 1,5 acri (0,6 ettari) dove le persone si radunavano per le cerimonie. Una scala conduce dalla piazza a una piattaforma imponente, dove erano disposti schieramenti di templi e sale di ricevimento e una volta i membri della famiglia reale avevano tenuto la corte e avrebbero potuto essere sepolti.

Sak Tz’i ‘ebbe la sfortuna di essere circondato da tutti gli stati da stati più potenti. Per gli abitanti della capitale e della campagna, ciò significava la perpetua minaccia di guerra e violente interruzioni della vita quotidiana.

I ricercatori hanno scoperto che la capitale era circondata da un lato da torrenti dalle pareti ripide. Dall’altro lato, furono costruiti muri in muratura per tenere fuori gli invasori.

Queste fortificazioni non erano sempre efficaci. Le iscrizioni su un monumento raccontano di un’epoca in cui almeno una parte della città fu incendiata durante un conflitto con i regni vicini.

Alla fine, la sopravvivenza di Sak Tz’i ‘potrebbe dipendere tanto dalla sua capacità di fare la pace con i suoi vicini – e persino per giocarli via l’uno dall’altro – come la sua forza militare.

“Questo è uno dei motivi per cui Sak Tz’i ‘ha così tanto interesse per i ricercatori”, ha affermato il dott. Golden.

“Poco si sa su come i regni Maya di medie dimensioni hanno manovrato e sono riusciti a persistere di fronte alle ostilità costanti da regni più potenti.”

La capitale perduta dell'antico regno Maya

Finora sono state rinvenute decine di sculture tra le rovine del sito di Sak Tz’i, sebbene molte siano state danneggiate dai saccheggiatori o degradate nel corso dei millenni da pioggia, incendi boschivi e lussureggiante vegetazione tropicale.

La scultura meglio conservata è una tavoletta da 0,6 x 1,2 m. Le sue iscrizioni raccontano storie su un mitico serpente d’acqua, descritto in distici poetici come “cielo splendente, terra splendente” e diversi dei vecchi e pietrosi dei cui nomi non sono stati dati. Vi sono anche resoconti sulla vita dei sovrani dinastici.

Un’altra iscrizione racconta di un mitico diluvio, mentre altri elencano quelle che sono probabilmente date storiche per le nascite e le battaglie di vari sovrani, tra cui un re di nome K’ab Kante ‘.

Questo intreccio tra mito e realtà è tipico delle iscrizioni Maya e aveva un significato speciale per antichi scribi e lettori.

Nella parte inferiore del tablet è una figura reale danzante. I Maya credevano che i reali potessero diventare uno o addirittura trasformarsi in un dio. In questo caso, il sovrano è vestito come il dio della pioggia collegato a violente tempeste tropicali, Yopaat.

Nella sua mano destra, porta un’ascia che è il fulmine della tempesta, che ha un aspetto divinizzato chiamato K’awiil. Nella sua mano sinistra, la figura porta una “manopolala”, un guanto di pietra o un rancore usato nel combattimento rituale.

Studio pubblicato nel Journal of Field Archaeology .

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