La ricerca finanziata dalla NASA crea una molecola simile al DNA

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La ricerca finanziata dalla NASA crea una molecola simile al DNA

In una svolta nella ricerca finanziata dalla NASA, gli scienziati hanno sintetizzato un sistema molecolare che, come il DNA, può immagazzinare e trasmettere informazioni. Questa impresa senza precedenti suggerisce che potrebbe esistere un’alternativa alla vita basata sul DNA, così come la conosciamo sulla Terra, un sistema genetico per la vita che potrebbe essere possibile su altri mondi.

Questo nuovo sistema molecolare, che non è una nuova forma di vita, suggerisce che gli scienziati che cercano la vita oltre la Terra potrebbero dover ripensare ciò che stanno cercando. La ricerca appare nell’edizione di giovedì di Science Magazine.

Il DNA è una molecola complessa che immagazzina e trasmette informazioni genetiche, è trasmessa dai genitori alla prole in tutti gli organismi viventi sulla Terra, e le sue componenti comprendono quattro ingredienti chiave chiamati nucleotidi – tutti standard per la vita così come la conosciamo. Ma, che dire della vita su altri mondi?

“Il rilevamento della vita è un obiettivo sempre più importante delle missioni planetarie della NASA e questo nuovo lavoro ci aiuterà a sviluppare strumenti ed esperimenti efficaci che amplieranno la portata di ciò che cerchiamo”, ha affermato Lori Glaze, direttore della NASA Planetary Science Division .

Un modo per immaginare il tipo di strutture straniere trovate su altri mondi è cercare di creare qualcosa di estraneo sulla Terra. Un team di ricercatori, guidato da Steven Benner presso la Foundation for Applied Molecular Evolution di Alachua, in Florida, ha realizzato con successo la costruzione di un nuovo sistema molecolare informativo simile al DNA, tranne in un’area chiave: la nuova molecola ha otto ingredienti informativi di quattro.

Il DNA sintetico comprende i quattro nucleotidi presenti nella vita terrestre – adenina, citosina, guanina e timina – ma anche altri quattro che imitano le strutture degli ingredienti informativi del DNA irregolare. Il risultato è una struttura a doppia elica in grado di memorizzare e trasferire informazioni.

Il rilevamento della vita è un obiettivo sempre più importante delle missioni planetarie della NASA e questo nuovo lavoro ci aiuterà a sviluppare strumenti ed esperimenti efficaci che amplieranno la portata di ciò che cerchiamo.
– Lori Glaze, direttore facente funzione della divisione di scienze planetarie della NASA

La ricerca finanziata dalla NASA crea una molecola simile al DNA

l team di Benner, che ha collaborato con i laboratori dell’Università del Texas di Austin, Indiana University Medical School di Indianapolis e DNA Software di Ann Arbor, Michigan, ha soprannominato il loro DNA “hachimoji” (dal giapponese “hachi”, che significa “otto, “e” moji “, che significa” lettera “). Il DNA di Hachimoji soddisfa tutti i requisiti strutturali che consentono al nostro DNA di archiviare, trasmettere ed evolvere le informazioni nei sistemi viventi.

“Analizzando attentamente i ruoli di forma, dimensione e struttura nel DNA di hachimoji, questo lavoro espande la nostra comprensione dei tipi di molecole che potrebbero immagazzinare informazioni nella vita extraterrestre su mondi alieni”, ha detto Benner.

Gli scienziati hanno molto altro da fare sulla questione di quali altri sistemi genetici potrebbero servire come base per la vita, e dove tali organismi esotici potrebbero essere trovati. Tuttavia, questo studio apre la porta a ulteriori ricerche sui modi in cui la vita potrebbe strutturarsi in ambienti che consideriamo inospitali, ma che potrebbero essere pieni di forme di vita che non abbiamo ancora immaginato.

“L’integrazione di una più ampia comprensione di ciò che è possibile nei nostri concetti di strumenti e progettazione dello strumento si tradurrà in una ricerca più inclusiva e, quindi, più efficace per la vita oltre la Terra”, ha affermato Mary Voytek, scienziata senior per Astrobiology presso la sede della NASA.

Uno degli obiettivi della NASA è quello di cercare la vita su altri pianeti come Marte, dove un tempo scorrevano acqua e una spessa atmosfera, o lune del sistema solare esterno come Europa ed Encelado, dove vasti oceani si agitano sotto spessi strati di ghiaccio. Cosa succede se la vita su quei mondi non usa il nostro DNA? Come potremmo riconoscerlo? Questo nuovo DNA può essere la chiave per rispondere a queste domande e molte altre.

Questo lavoro interessa anche chi è interessato all’informazione come parte della vita.

“La scoperta che il DNA con otto lettere nucleotidiche è adatto per archiviare e trasmettere informazioni è un passo avanti nella nostra conoscenza della gamma di possibilità necessarie per la vita”, ha detto Andrew Serazin, presidente della Templeton World Charity Foundation a Nassau, Bahamas, che ha anche supportato questo lavoro. “Questo dà un contributo importante alla ricerca sostenuta da Templeton World Charity Foundation per capire il ruolo fondamentale che l’informazione gioca sia in fisica che in biologia.”

Questa ricerca è stata supportata dal Programma Astrobiologia della NASA attraverso il Programma di Exobiologia. Per saperne di più sul Programma Astrobiologico della NASA, visita

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  1. […] scienziati sono rimasti scioccati dopo aver trovato evidenze in un nuovo DNA che rivela l’esistenza dei […]

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