La sonda solare Parker della NASA scopre i segreti del “vento” mortale del sole

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Una sonda della NASA in missione per ” toccare il sole ” sta iniziando a svelare i misteri della stella nel cuore del nostro sistema solare.

La sonda solare Parker della NASA, che detiene il primato dell’approccio più vicino al sole da parte di un oggetto creato dall’uomo, ha riportato le sue scoperte sul sole e sul vento solare a più di un anno dal suo lancio.

Sta lavorando per scoprire di più sul “vento solare“, un flusso di particelle cariche che possono far cadere i satelliti e potrebbero essere letali per gli astronauti umani. Il veicolo spaziale delle dimensioni di un’auto è partito dalla Terra il 12 agosto 2018 e finora ha realizzato tre orbite solari.

Attualmente si trova a circa 15 milioni di miglia dal Sole, dove è in missione per aiutare gli scienziati a sbloccare i misteri dell’atmosfera bruciante del Sole e scoprire perché la sua corona – lo strato più esterno dell’atmosfera solare – è più calda della sua superficie.

[tie_full_img]vento solare La sonda solare Parker della NASA scopre i segreti del vento mortale del sole (1)[/tie_full_img]

In una serie di articoli pubblicati sulla rivista Nature, i ricercatori affermano che la navicella spaziale ha finora offerto la visione più ravvicinata della corona, facendo osservazioni sul Sole che prima non erano possibili. Le precedenti missioni hanno dimostrato che il vento solare – particelle energetiche che scorrono costantemente lontano dal Sole – viene accelerato quando lascia la corona, ma non è stato chiaro come questo accada.

Il Vento Solare

Queste particelle accelerate sono anche responsabili della generazione dell’aurora boreale e meridionale quando entrano in contatto con il campo magnetico terrestre. In uno dei nuovi articoli, gli scienziati riportano che i cambiamenti nei campi magnetici del Sole aumentano la velocità del vento solare che scorre lontano dalla stella – più alto di quelli previsti negli studi precedenti.

Un altro documento si concentra sulla fonte del cosiddetto vento solare “lento” – con velocità inferiori a 310 miglia al secondo – che fino ad ora è stato poco compreso. I ricercatori hanno scoperto che il vento lento ha origine nei fori della corona trovati vicino all’equatore.

Questi buchi, dicono gli scienziati, sono più freschi e meno densi della corona circostante. Stuart Bale, professore di fisica all’Università della California, Berkeley e autore principale di uno dei documenti, ha dichiarato: “I primi tre incontri della sonda solare che abbiamo avuto finora sono stati spettacolari.

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Possiamo vedere la struttura magnetica della corona, che ci dice che il vento solare sta emergendo da piccoli fori coronali; vediamo attività impulsive, grandi getti o tornanti che riteniamo siano collegati all’origine del vento solare; vediamo instabilità – il gas stesso è instabile e sta generando onde da solo. ‘ Comprendere di più sull’attività solare potrebbe aiutare gli scienziati a prevedere le grandi eruzioni del Sole che rappresentano una minaccia per i sistemi satellitari e di comunicazione.

Nei prossimi cinque anni la sonda continuerà a fare nuove scoperte man mano che si avvicina al Sole, avvicinandosi alla fine dell’anno 2024, mentre vola a 3,9 milioni di miglia sopra la superficie solare. L’ultima volta che un oggetto creato dall’uomo si è avvicinato alla superficie della stella è stato nel 1976 quando Helios 2 raggiunse il perielio, punto dell’orbita in cui era più vicino al Sole, a 27 milioni di miglia.

Per fare un confronto, la distanza media tra Mercurio e il Sole è di circa 36 milioni di miglia. Durante il suo viaggio torrido, la sonda orbiterà attorno al Sole 24 volte pur essendo soggetta a calore e radiazioni estremi, con temperature che dovrebbero raggiungere i 1.377 ° C, quasi abbastanza calde da fondere l’acciaio. Man mano che si avvicina al Sole, la sonda dovrebbe sfrecciare attorno alla stella a 430.000 miglia all’ora, il che lo renderà più veloce di qualsiasi veicolo spaziale nella storia.

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