Scienza & Tecnologia

La vita intelligente esiste in tutta la galassia

Uno studio rivela che la vita intelligente potrebbe esistere in tutta la galassia

Una delle domande più grandi e più antiche nella storia del pensiero umano è se ci sono altre forme di vita all’interno del nostro Universo. Ottenere buone stime del numero di possibili civiltà extraterrestri è stato tuttavia molto impegnativo.

Un nuovo studio condotto dall’Università di Nottingham e pubblicato su The Astrophysical Journal ha adottato un nuovo approccio a questo problema. Usando il presupposto che la vita intelligente si forma su altri pianeti in modo simile a quanto accade sulla Terra, i ricercatori hanno ottenuto una stima del numero di civiltà intelligenti all’interno della nostra galassia: la Via Lattea.

Calcolano che potrebbero esserci oltre 30 civiltà intelligenti comunicanti e attive nella nostra galassia.

Il professore di astrofisica all’università di Nottingham, Christopher Conselice, che ha guidato la ricerca, spiega:

Dovrebbero esserci almeno una dozzina di civiltà attive nella nostra Galassia, supponendo che occorrano 5 miliardi di anni perché la vita intelligente si formi su altri pianeti, come sulla Terra “. Conselice spiega anche che “L’idea sta guardando l’evoluzione, ma su scala cosmica. Chiamiamo questo calcolo il limite copernicano astrobiologico“.

Il primo autore Tom Westby spiega:

Il metodo classico per stimare il numero di civiltà intelligenti si basa sull’ipotesi di valori relativi alla vita, per cui le opinioni su tali questioni variano in modo abbastanza sostanziale. Il nostro nuovo studio semplifica queste ipotesi utilizzando nuovi dati, dandoci una solida stima del numero di civiltà nella nostra galassia.

I due limiti astrobiologici copernicani sono che la vita intelligente si forma in meno di 5 miliardi di anni, o dopo circa 5 miliardi di anni – simile a quella sulla Terra in cui si è formata una civiltà comunicante dopo 4,5 miliardi di anni. Nei criteri forti, per cui è necessario un contenuto di metallo uguale a quello del Sole (il Sole è relativamente ricco di metalli), calcoliamo che dovrebbero esserci circa 36 civiltà attive nella nostra Galassia.

La ricerca mostra che il numero di civiltà dipende fortemente da quanto tempo inviano attivamente segnali della loro esistenza nello spazio, come trasmissioni radio da satelliti, televisione, ecc. Se altre civiltà tecnologiche durano quanto la nostra, allora ci saranno circa 36 civiltà tecniche intelligenti in corso in tutta la nostra galassia.

Tuttavia, la distanza media da queste civiltà sarebbe di 17000 anni luce di distanza, rendendo molto difficile il rilevamento e la comunicazione con la nostra tecnologia attuale. È anche possibile che siamo l’unica civiltà all’interno della nostra Galassia a meno che i tempi di sopravvivenza di civiltà come la nostra non siano più lunghi.

Il professor Conselice continua:

La nostra nuova ricerca suggerisce che la ricerca di civiltà intelligenti extraterrestri non solo rivela l’esistenza di come si forma la vita, ma ci fornisce anche indizi su quanto durerà la nostra stessa civiltà. Se scopriamo che la vita intelligente è comune, allora questo sarebbe rivelare che la nostra civiltà potrebbe esistere per molto più di qualche centinaio di anni, in alternativa se scopriamo che non ci sono civiltà attive nella nostra Galassia è un brutto segno per la nostra esistenza a lungo termine. Cercando un’intelligente extraterrestre – anche se non troviamo nulla, stiamo scoprendo il nostro futuro e il nostro destino “.

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