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Le prime misurazioni ottiche delle Bolle di Fermi

Le prime misurazioni ottiche delle Bolle di Fermi della Via Lattea sondano la loro origine

Utilizzando il telescopio Wisconsin H-Alpha Mapper, gli astronomi hanno misurato per la prima volta le bolle nello spettro della luce visibile. Le bolle sono due enormi deflussi di gas ad alta energia che emanano dalla Via Lattea e la scoperta raffina la nostra comprensione delle proprietà di queste misteriose macchie.

Il team di ricerca dell’Università del Wisconsin-Madison, della UW-Whitewater e dell’Embry-Riddle Aeronautical University ha misurato l’emissione di luce dall’idrogeno e dall’azoto nelle bolle di Fermi nella stessa posizione delle recenti misurazioni dell’assorbimento ultravioletto effettuate dal telescopio Hubble.

“Abbiamo combinato queste due misurazioni di emissione e assorbimento per stimare la densità, la pressione e la temperatura del gas ionizzato e questo ci consente di capire meglio da dove proviene questo gas”, afferma Dhanesh Krishnarao, autore principale del nuovo studio e di un’astronomia studente laureato presso UW-Madison.

I ricercatori hanno annunciato le loro scoperte il 3 giugno alla 236a riunione dell’American Astronomical Society, che si è tenuta praticamente per la prima volta dal 1899, in risposta alla pandemia di COVID-19.

Estendendo 25.000 anni luce sia sopra che sotto il centro della Via Lattea, le Bolle di Fermi sono state scoperte nel 2010 dal telescopio a raggi gamma Fermi. Questi deboli ma altamente energetici deflussi di gas si allontanano dal centro della Via Lattea a milioni di miglia all’ora. Ma mentre l’origine del fenomeno è stata ipotizzata risalire a diversi milioni di anni fa, gli eventi che hanno prodotto le bolle rimangono un mistero.

Ora, con nuove misurazioni della densità e della pressione del gas ionizzato, i ricercatori possono testare i modelli delle bolle di Fermi contro le osservazioni.

“L’altra cosa significativa è che ora abbiamo la possibilità di misurare la densità, la pressione e la struttura della velocità in molte località”, con il telescopio WHAM all-sky, afferma Bob Benjamin, professore di astronomia presso UW-Whitewater e co- autore dello studio.

“Possiamo fare un ampio sforzo di mappatura attraverso le Bolle  sopra e sotto il piano della galassia per vedere se i modelli che le persone hanno sviluppato stanno reggendo. Perché, a differenza dei dati ultravioletti, non siamo limitati a linee specifiche di vista.”

Matt Haffner, professore di fisica e astronomia all’Università aeronautica di Embry-Riddle e coautore del rapporto, afferma che il lavoro dimostra l’utilità del telescopio WHAM, sviluppato a UW-Madison, per dirci di più sul funzionamento della Milky Modo. La regione centrale della nostra galassia domestica è stata a lungo difficile da studiare a causa della visione del blocco del gas, ma WHAM ha fornito nuove opportunità per raccogliere il tipo di informazioni che abbiamo per galassie lontane.

“Ci sono regioni della galassia che possiamo indirizzare con strumenti molto sensibili come WHAM per ottenere questo tipo di nuove informazioni verso il centro che in precedenza siamo in grado di fare solo nell’infrarosso e nella radio”, afferma Haffner. “Possiamo fare paragoni con altre galassie effettuando lo stesso tipo di misurazioni verso il centro della Via Lattea.”

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