Lemuria: il favoloso continente perduto che si rivelò reale

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Per decenni, gli scienziati lanciato teorie di ogni genere sul favoloso continente perduto di Lemuria nell’Oceano Indiano. Poi, nel 2013, gli scienziati hanno effettivamente trovato alcune prove.

Dimentica tutto ciò che sai della tettonica a placche, dell’evoluzione e dello studio del DNA per un momento. A metà del 1800, alcuni scienziati, decisero che doveva esserci un continente perduto nell’Oceano Indiano e lo chiamarono Lemuria.

In questo continente perduto, si credeva addirittura, che una volta vivesse una razza di umani ormai estinti chiamati Lemuriani con quattro braccia, corpi enormi e ermafroditi, ma tuttavia antenati degli esseri umani moderni.

E per quanto assurdo tutto ciò suoni, l’idea è fiorita per un po’ sia nella cultura popolare che in alcuni angoli della comunità scientifica. Ovviamente, la scienza moderna ha da tempo del tutto sfatato l’idea di Lemuria.

Ma poi, nel 2013, i geologi hanno scoperto le prove di un continente perduto proprio dove si credeva fosse situata Lemuria. Affascinanti teorie ripresero a farsi sentire.

Teoria di Philip Lutley Sclater su Lemuria

Le teorie su Lemuria divennero popolari nel 1864, quando l’avvocato e zoologo britannico Philip Lutley Sclater scrisse un documento intitolato ‘I mammiferi del Madagascar‘ e lo fece pubblicare sul The Quarterly Journal of Science. Sclater osservò che in Madagascar c’erano molte più specie di lemuri di quante ce ne fossero in Africa o in India, affermando che il Madagascar era la patria originaria dell’animale.

Inoltre, propose che ciò che aveva permesso ai lemuri di emigrare in India e in Africa dal Madagascar molto tempo fa era una massa terrestre ormai perduta che si estendeva attraverso l’Oceano Indiano meridionale in una forma triangolare. Questo continente di ‘Lemuria’, suggerì Sclater, toccò il punto meridionale dell’India, l’Africa meridionale e l’Australia occidentale e alla fine affondò nell’oceano.

Questa teoria arrivò in un periodo in cui la scienza dell’evoluzione era agli inizi, nozioni di deriva dei continenti non erano ampiamente accettate, e molti eminenti scienziati stavano usando le teorie del ponte terra per spiegare come vari animali una volta migrati da un luogo all’altro (una teoria simile a Sclater’s era stato persino proposto dal naturalista francese Étienne Geoffroy Saint-Hilaire due decenni prima).

Più tardi, nel 1860, il biologo tedesco Ernst Haeckel iniziò a pubblicare lavori sostenendo che Lemuria era ciò che consentiva agli esseri umani di emigrare per la prima volta dall’Asia e in Africa.

Haeckel suggerì addirittura che Lemuria (a.k.a. ‘Paradiso’) avrebbe potuto essere la culla stessa dell’umanità. Come scrisse nel 1870:

‘La probabile casa primitiva o ‘Paradiso’ è qui assunta come Lemuria, un continente tropicale attualmente al di sotto del livello dell’Oceano Indiano, la cui precedente esistenza nel periodo terziario sembra molto probabile da numerosi fatti nella geografia animale e vegetale ‘.

Con l’aiuto di Haeckel, le teorie di Lemuria persistettero per tutto il 1800 e all’inizio del 1900 (spesso discussi accanto al mito di Kumari Kandam, un continente perduto proposto nell’Oceano Indiano che un tempo ospitava una civiltà tamil).

Questo avveniva prima che la scienza moderna scoprisse antichi resti umani in Africa che suggerivano che il continente fosse in realtà la culla dell’umanità. Ciò accadeva anche prima che i sismologi moderni comprendessero come la tettonica delle placche spostasse i continenti una volta collegati l’uno all’altro nelle loro forme attuali.

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Philip Lutley Sclater (a sinistra) e Ernst Haeckel

Senza questa conoscenza, molti continuarono ad abbracciare la nozione di Lemuria, specialmente dopo l’occultista e medium russo, e l’autrice Elena Blavatskaja che pubblicò The Secret Doctrine nel 1888. Questo libro propose l’idea che c’erano una volta sette antiche razze umane e che Lemuria era stata la casa di uno di queste.

Questa razza ermafrodita alta 15 piedi con quattro braccia prosperò al fianco dei dinosauri, scrisse Blavatskaja. Le teorie marginali suggerivano addirittura che questi Lemuriani si evolvessero nei lemuri che abbiamo oggi.

In seguito, Lemuria trovò comprensibilmente la sua strada nei romanzi, nei film e nei fumetti fino agli anni ’40. Molte persone hanno visto queste opere di fantascienza e si sono chiesti dove gli autori e registi avessero ottenuto queste idee fantasiose. Bene, hanno ricevuto le loro idee da scienziati e scrittori circa 75 anni prima.

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Un’ipotetica mappa (che si ritiene abbia avuto origine da Ernst Haeckel) raffigurante Lemuria come la culla dell’umanità, con le frecce che indicano la diffusione teorizzata di vari sottogruppi umani verso l’esterno dal continente perduto. Circa 1876

Andiamo al 2013.

Tutte le teorie scientifiche di un continente perduto e di un ponte terrestre responsabile della migrazione dei lemuri sono sparite. Tuttavia, i geologi hanno ora scoperto tracce di un continente perduto nell’Oceano Indiano. Gli scienziati hanno trovato frammenti di granito nell’oceano a sud dell’India, lungo linea che si estende per centinaia di chilometri a sud del paese verso le Mauritius.

I geologi hanno scoperto lo zircone nonostante il fatto che l’isola sia nata solo 2 milioni di anni fa quando, grazie alle placche tettoniche e ai vulcani, è lentamente emersa dall’Oceano Indiano come una piccola massa continentale. Tuttavia, lo zircone che hanno trovato lì risaliva a 3 miliardi di anni fa, ovvero, un milione di anni prima che l’isola si fosse formata.

Gli scienziati teorizzano, che lo zircone provenisse da una massa terrestre molto più antica, da molto tempo affondava nell’Oceano Indiano.

La storia di Sclater su Lemuria poteva essere vera o quasi. La scoperta non fu chiamata Lemuria, ma i geologi hanno chiamato questo continente perduto Mauritia.

Basandosi sulla tettonica a placche e dati geologici, Mauritia è scomparsa nell’Oceano Indiano circa 84 milioni di anni fa, quando questa regione della Terra si stava ancora trasformando nella forma che detiene oggi.

E mentre questo generalmente si allinea con ciò che Sclater aveva affermato una volta, le nuove prove mettono la nozione di un’antica razza di Lemuriani che si è evoluta in lemuri per riposare. Mauritia è scomparsa 84 milioni di anni fa, ma i lemuri non si sono evoluti in Madagascar fino a circa 54 milioni di anni fa quando nuotarono verso l’isola dell’Africa continentale (che era più vicina al Madagascar di quanto non sia ora).

Tuttavia, Sclater e alcuni degli altri scienziati della metà del 1800 avevano parzialmente ragione su Lemuria nonostante la loro conoscenza limitata. Un continente perduto non affondò improvvisamente nell’Oceano Indiano e svanì senza lasciare traccia. Ma, molto tempo fa, c’era qualcosa lì, qualcosa ormai andato per sempre.

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