L’ uomo di Pechino, la Cina riscrive le proprie origini

l’uomo di Pechino, Reperti fossili in Cina stanno sfidando le idee circa l’evoluzione degli esseri umani moderni e dei nostri parenti più stretti.

Un cranio ricostruito, l’Uomo di Pechino, il fossile che ha lanciato le discussioni sulle origini umani in Cina.

Alla periferia di Pechino, una piccola montagna di calcare di nome Drago Bone Hill. Lungo il lato nord, un sentiero conduce fino a qualche grotta che attirano 150.000 visitatori ogni anno, da scolari a pensionati. È stato qui, che nel 1929, che i ricercatori hanno scoperto un cranio antico quasi completo e ne hanno determinato l’età, aveva circa mezzo milione di anni. Soprannominato Uomo di Pechino, è stato tra i primi resti umani mai scoperto, e ha contribuito a convincere molti ricercatori che l’umanità si è evoluta prima in Asia.

Sebbene i moderni metodi di datazione hanno stabilito una data molto più antica, fino a 780.000 anni, il campione è stato eclissato dalle scoperte in Africa che hanno dato resti molto più antichi di antichi parenti umani. Tali reperti hanno cementato lo status del Africa come la culla dell’umanità, il luogo da cui gli esseri umani moderni ed i loro predecessori sono partiti per colonizzare il mondo.

La storia di uomo di Pechino ha ossessionato generazioni di ricercatori cinesi, che hanno lottato per capire il suo rapporto con gli esseri umani moderni.

È una storia senza una fine

, dice Wu Xinzhi, paleontologo presso l’Accademia Cinese delle Scienze di paleontologia dei vertebrati e paleoantropologia (IVPP) a Pechino. Si chiedono se i discendenti del Uomo di Pechino si sono estinti o si sono evoluti in una specie più moderne, contribuendo al pool genico della Cina di oggi.

Desideroso di andare a fondo della discendenza della sua gente, la Cina ha negli ultimi dieci anni intensificato i suoi sforzi per scoprire prove dei primi esseri umani in tutto il paese, rianalizzando vecchi reperti fossili e versando decine di milioni di dollari l’anno in scavi. Il governo cinese sta allestendo un laboratorio da $1,1 milioni all’interno dell’IVPP per estrarre sequenze di DNA dai fossili.

L’uomo di Pechino, la Cina riscrive le proprie origini

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L’uomo di Pechino, la Cina riscrive le proprie origini

L’uomo di Pechino, la Cina riscrive le proprie origini

Molti scienziati occidentali tendono a vedere i fossili asiatici e i manufatti attraverso il prisma di quanto stava accadendo in Africa e in Europa”, dice Wu. Quegli altri continenti, storicamente, hanno attirato più attenzione negli studi di evoluzione umana a causa della antichità dei fossili trova, e perché sono più vicini ai principali istituti di ricerca paleoantropologia, dice. Ma è sempre più chiaro che molti materiali asiatici non possono adattarsi al tradizionale racconto dell’evoluzione umana.

 

Chris Stringer, una paleoantropologo al Museo di Storia Naturale di Londra, è d’accordo.

L’Asia è un continente dimenticato, Il suo ruolo nell’evoluzione umana potrebbe essere stata in gran parte sottovalutata

Nella sua forma tipica, la storia dell’Homo sapiens comincia in Africa. I dettagli esatti variano da un racconto all’altro, ma i personaggi e gli eventi principali in generale rimangono gli stessi, è il titolo è sempre “Out of Africa

 

L’uomo di Pechino, la Cina riscrive le proprie origini

I più antichi dettagli del DNA umano

Purtroppo, le evidenze fossili di quel periodo, agli albori del genere umano, sono scarse e spesso ambigui.

Il racconto è ulteriormente confuso dai fossili cinesi analizzati nel corso degli ultimi quattro decenni, che mettono in dubbio la progressione lineare dal africano H. erectus per l’uomo moderno. Essi mostrano che, approssimativamente tra 900.000 e 125.000 anni fa, l’est asiatico brulicava di ominidi dotati di caratteristiche che li avrebbe posti da qualche parte tra H. erectus e H. sapiens.

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L’uomo di Pechino, la Cina riscrive le proprie origini

L’uomo di Pechino, la Cina riscrive le proprie origini

Questi fossili sono un grande mistero, essi rappresentano chiaramente una specie più avanzate rispetto H. erectus, ma nessuno sa cosa sono, perché non sembrano adattarsi a nessuna categoria che conosciamo.

Nel 2003, uno scavo sull’isola di Flores in Indonesia, si è scoperto un nuovo ominide. I ricercatori l’hanno battezzata con il nome di Homo floresiensis e soprannominata la hobbit.  La creatura provoca ancora dibattito, non riescono a capire se si tratta di una forma di nano di H. erectus o qualche più primitivo lignaggio che ha fatto tutta la strada dall’Africa all’Asia sud-est.

Nonostante ciò tutti i ricercatori nel campo della paleontologia e paleoantropologia sono d’accordo che l’Asia, il più grande continente della Terra, ha molto più da offrire in termini di evoluzione umana di quanto si sia sempre pensato.

Che Il centro di gravità sull’origine umana si stia spostando verso est?

A voi i commenti.

 

FONTE: Nature

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