Marte: Cosa devi sapere sulle tre missioni di questa estate

Marte: Cosa devi sapere sulle tre missioni di questa estate

Marte: Cosa devi sapere sulle tre missioni di questa estate

Circa ogni 26 mesi, quando Terra e Marte sono allineati favorevolmente, le navi possono essere inviate sul Pianeta Rosso a prezzi più convenienti. Una di queste finestre di lancio è appena stata aperta e tre paesi prevedono di approfittarne. Facciamo il punto.

Una missione promettente

Iniziamo con Mars Hope , la prima sonda interplanetaria negli Emirati Arabi Uniti. Il regime degli Emirati Arabi Uniti si è vantato negli ultimi anni di essere tecnicamente progressista. Nel 2020, questo significa avere un programma spaziale in grado di puntare oltre l’orbita terrestre bassa.

Posizionata in un’alta orbita ellittica, a un’altitudine di circa 40.000 km, la sonda mirerà a concentrarsi sullo studio dell’atmosfera marziana.

In particolare, si tratterà di valutare le correlazioni tra la meteorologia attuale e il clima passato del pianeta o anche di studiare i cambiamenti atmosferici durante un giorno e attraverso le stagioni. Inoltre, si prevede anche di saperne di più sugli scambi tra gli strati inferiore e superiore dell’atmosfera marziana.

” Il progetto Hope porta le speranze e le ambizioni della nostra nazione, e più in generale le aspirazioni dei popoli arabo e islamico per un futuro migliore “, ha dichiarato alcuni mesi fa lo sceicco Mohammed bin Rashid Al Maktoum, primo ministro degli Emirati Arabi Uniti.

Nel 2018, in una conferenza TED , il project manager Omran Sharaf ha anche sottolineato che questa missione mirava anche a ispirare i 100 milioni di giovani del mondo arabo, rivelando loro un futuro oltre il petrolio, che non sarà in grado di portare il l’economia del paese per sempre. “Il fallimento [su Marte] è un’opzione”, ha detto. Ma il fallimento del progresso non lo è . ”

Il lancio di questa missione, che doveva avvenire alle 22.51 (ora francese) dalla base di Tanegashima in Giamaica, è stato rinviato al 16 luglio a causa del maltempo .

La Cina amplia la sua portata

Per più di 40 anni, sin dalle missioni vichinghe degli anni ’70, la superficie marziana è stata esclusivamente territorio americano. Ma non per molto.

L’amministrazione spaziale nazionale cinese sta pianificando di inviare un primo rover nell’ambito della sua missione Tianwen-1. L’obiettivo: studiare la geologia marziana e in particolare la distribuzione del ghiaccio d’acqua negli scantinati .

Per fare ciò, l’astromobile sarà dotata di sette strumenti, tra cui una stazione meteorologica, un radar a penetrazione del suolo, una videocamera multispettrale o persino uno spettrometro laser.

Previsto per essere lanciato su un razzo Long 5 marzo dalla base di lancio a Wenchang, in Cina, la missione Tianwen-1 dovrebbe arrivare a marzo nell’aprile 2021 .

Per il momento, sono preferiti due siti di atterraggio: Chryse Planitia e Isidis Planitia . Questi due ambienti presentano due vantaggi principali.

Da un lato, consentono di posizionarsi a basse quote, abbastanza per massimizzare le capacità di frenata durante l’atterraggio. Inoltre, sono anche molto poveri in rilievo, il che dovrebbe normalmente facilitare l’evoluzione del rover.

Una missione americana piena di promesse

Nel 2011, quando agli scienziati planetari americani è stato chiesto quali grandi progetti avrebbero dovuto ricevere finanziamenti federali nel prossimo decennio, una missione per restituire campioni marziani è emersa come la loro prima scelta. L’idea: cercare tracce della vita passata sul pianeta rosso.

Sappiamo che una volta Marte era abitabile. La grande domanda è: è stata abitata?

Con questo in mente, due missioni stavano prendendo forma. Il primo mirava a raccogliere le rocce e memorizzarle nella cache, mentre il secondo mirava a recuperarle per riportarle sulla Terra dove potevano essere studiate in modo molto più dettagliato rispetto a Marte.

L’invio del rover Perseverance dalla NASA è la prima parte di questo piano . Il suo lancio è ora previsto tra il 30 luglio e il 15 agosto, da Cape Canaveral (Florida). Il rover dovrebbe atterrare nel febbraio del 2021 nella parte inferiore del cratere di Jezero.

Per fare questo, il rover sarà responsabile per sondare diversi siti che dovrebbero contenere rocce formate principalmente in un mezzo acquoso. Una volta che questi sono stati selezionati, le carote piccole profonde cinque centimetri verranno quindi prese, frantumate e analizzate.

Ci sono anche piani per sigillare alcuni di questi campioni per la seconda parte di questa incredibile missione in due fasi.

Il suo corso, approssimativamente parlando, consisterà nell’invio di un nuovo lander su Marte nel 2026. Una volta installato (nell’agosto 2028), dispiegherà quindi un nuovo rover, a spese dell’ESA, il cui obiettivo sarà quello di raccogliere i campioni messi da parte da Perseverance.

Questi campioni verranno quindi collocati in un piccolo razzo che decollerà nella primavera del 2029 per essere messo in orbita attorno a Marte. Nel frattempo sulla Terra, nell’estate del 2028, l’ESA invierà una sonda che raccoglierà i campioni direttamente in orbita, prima di restituirli sulla Terra nella primavera del 2032.

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