Misterioso manufatto egiziano trovato al largo della costa israeliana

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Misterioso manufatto egiziano dell’età del bronzo trovato al largo della costa israeliana

L’anno scorso un veterinario che faceva una nuotata mattutina lungo le coste settentrionali di Israele ha notato qualcosa che di solito non si vede in fondo al mare: i geroglifici.

“L’ho visto, ho continuato a nuotare per alcuni metri, poi ho capito cosa avevo visto e mi sono tuffato per toccarlo”, racconta Rafi Bahalul. “Era come entrare in un tempio egizio nella parte inferiore del Mediterraneo.”

Quello che Bahalul, un medico veterinario di 55 anni e artista del villaggio di Ein Hod, si era imbattuto nell’immersione subacquea si è rivelato essere un’ancora in pietra egiziana di 3.400 anni, e molto insolita.

L’ancora portava bellissime decorazioni, con l’immagine di un’antica dea e anche la scrittura geroglifica. Evidentemente era affondato nella sabbia, che lo ha preservato per millenni fino a quando non è stato spazzato via dal recente tempo tempestoso.

Il veterinario ha chiamato esperti dell’Autorità per le antichità israeliane per esaminare la sua scoperta, che è stata fatta appena fuori Atlit, una città vicino a Haifa.

“Questo era un sito noto da cui sono emersi altri reperti, ma all’epoca non stavamo scavando lì”, afferma Jacob Sharvit, capo dell’unità di archeologia marittima dell’IAA. “A volte il mare fa il nostro lavoro per noi, e fortunatamente un membro del pubblico lo ha visto e ci ha avvisato.”

La pietra è stata sollevata dal mare lo scorso gennaio ed è ora esposta in una mostra sulla scrittura egizia presso il Museo di Israele a Gerusalemme.

La sua funzione è piuttosto banale e facilmente identificabile: era un’ancora tipica usata dalle navi durante l’età del bronzo, che è terminata circa 3.200 anni fa , dice Shirly Ben-Dor Evian, curatore dell’archeologia egizia al museo.

Queste ancore avevano la forma di un trapezio con angoli arrotondati, con un foro praticato vicino all’estremità superiore per fissare una corda.

Misterioso Manufatto Egiziano Trovato Al Largo Della Costa Israeliana
L’ancora trovata al largo di Atlit: la dea deturpata è in basso a sinistra. Le sue mani di scrittura sono ancora lì, in fondo Crediti a Laura Lachman / Museo d’Israele

Ancoraggi analoghi del periodo erano già emersi sulle coste del Levante, compreso lo stesso Atlit. Ma la particolarità di questa ancora è la quantità e la qualità della decorazione, afferma il curatore.

Una dea libresca

Non è tuttavia che l’antico scalpellino abbia deciso di realizzare un’ancora decorativa. È un caso di ciò che gli archeologi chiamano uso secondario, essenzialmente una forma di riciclaggio, spiega Sharvit.

L’ancora probabilmente ebbe origine in un più grande rilievo decorativo situato in un tempio o in una zona reale da qualche parte in Egitto. I segni dello scalpello che lo separavano dal resto del blocco di calcare originale, tagliando l’iscrizione e modellandola in un’ancora, sono ancora chiaramente visibili oggi.

La pietra era un bene prezioso nella valle del Nilo alluvionale e ha senso che ogni ciottolo sarebbe riciclato, non importa quanto importante fosse la sua funzione originale, dice Ben-Dor Evian. Il che fa sorgere la domanda da dove provenga la pietra incisa e quale fosse il suo scopo iniziale.

La parte più significativa della decorazione è l’immagine in basso che mostra una donna che scrive su un tablet. Il simbolo sopra la sua testa la identifica come la dea Seshat, l’antica divinità egizia della scrittura, spiega Ben-Dor Evian.

Misterioso Manufatto Egiziano Trovato Al Largo Della Costa Israeliana
Rilievo della regina Nefertiti che adora suo marito il faraone Amenhotep IV, ribattezzato Akhenaton, che alcuni sospettano di rivelare i segni di malattia o di consanguineità

Questa dea non aveva templi separati dedicati a lei, ma di solito appariva sulle pareti di altri grandi santuari, registrando gli anni regnali del faraone, prendendo atto del bottino riportato dalle campagne militari o aiutando il re a prendere le misure per l’istituzione di un nuovo santo luogo.

“Era questo tipo di divino scrivano, bibliotecario, detentore del record e ingegnere”, dice il curatore.

L’identificazione della dea è anche rafforzata dai geroglifici che accompagnano la sua immagine e proclamano il tradizionale attributo divino di Seshat: “Padrona della casa dei libri”. Poiché è incompleto, il resto dell’iscrizione è difficile da decifrare, ma Ben-Dor Evian pensa che potrebbe avere qualcosa a che fare con la registrazione del bottino di guerra.

Basato sullo stile dei geroglifici, è stato scolpito intorno al 15 ° secolo a.C., cioè più di 3.400 anni fa, dice Ben-Dor Evian. Questo sarebbe stato durante la XVIII dinastia, i faraoni che hanno fondato il Nuovo Regno e portato alla massima espansione dell’antico Egitto. Quindi l’iscrizione di Seshat avrebbe potuto adornare uno dei tanti bassorilievi reali collocati nei templi di tutto l’Egitto, dice. Quale tempio potrebbe essere ancora in fase di studio.

Per ora possiamo solo dire che a un certo punto il santuario è stato rinnovato, abbandonato o distrutto e il rilievo è stato ritenuto obsoleto, consentendo il riutilizzo della materia prima.

Questo deve essere ancora accaduto nella tarda età del bronzo, cioè tra il XV e il XII secolo a.C., perché le ancore nei periodi successivi furono modellate diversamente, dice Ben-Dor Evian. Quindi è possibile che non passasse molto tempo tra la scultura del rilievo e la sua riproposizione.

Ciò che è ancora più interessante è che mentre la maggior parte dell’iscrizione è perfettamente conservata, il volto di Seshat è stato chiaramente scalpellato. Ma perché deliberatamente deturpare solo quella parte dell’iscrizione?

Il faraone inginocchiato Hatshepsut al Museo del Cairo: era spesso raffigurata con la barba, per distrarre dal fatto che fosse femmina.
Il faraone inginocchiato Hatshepsut al Museo del Cairo: era spesso raffigurata con la barba, per distrarre dal fatto che fosse femmina.

Distruzione rispettosa

Una teoria, che Ben-Dor Evian preferisce, è che ciò sia stato effettivamente fatto come un atto di rispetto per la divinità: una sorta di equivalente di cristiani che sconsacrano una chiesa prima che l’edificio possa essere riutilizzato per scopi non religiosi.

“Quando prendi qualcosa di sacro e lo riutilizzi per uno scopo secolare, devi prima renderlo non sacro”, afferma il curatore. “Non puoi usare l’immagine di una dea come un’ancora, quindi la sfidi e poi non è più una dea.”

Un altro possibile scenario è che il sollievo di Seshat sia stato catturato dalla parte sbagliata di una lotta politica o religiosa e sia stato vittima di una campagna iconoclasta, afferma. Ciò accadde più volte nella storia dell’antico Egitto, durante i periodi di conflitto religioso o quando i nuovi faraoni cercarono di cancellare la memoria e le opere dei predecessori rivali.

Ci sono stati almeno due di questi casi nel periodo di tempo a cui appartiene l’ancora. Il primo risale al XV secolo a.C., quando Thutmosis III salì al trono dopo la morte di Hatshepsut, la sua matrigna, che era probabilmente la più potente faraone femmina dell’antico Egitto. Il suo successore decise di cancellare letteralmente la memoria di Hatshepsut deturpando i suoi monumenti e scalpellando cartigli e immagini della regina defunta.

In effetti, Sharvit ipotizza che la nave che trasportava l’ancora potrebbe essere stata parte di una delle spedizioni militari di Thutmosis III a Canaan, un territorio che alla fine si assicurò per l’Impero egiziano nella battaglia di Megiddo, intorno al 1456 a.C.

Una seconda e più ampia campagna di iconoclastia ebbe luogo a metà del XIV secolo a.C. sotto il faraone Akhenaton, che respinse il pantheon politeistico egiziano e abbracciò un culto quasi monoteistico incentrato sul culto del dio sole Aten. Al culmine della sua rivoluzione religiosa, Akhenaton bandì il culto di tutti gli altri dei, incluso Seshat, ordinando la chiusura dei loro templi e deturpando le statue della principale divinità egizia, Amon-Re.

Le stesse immagini di Akhenaton e i templi che aveva costruito per Aten sarebbero stati sottoposti a una simile campagna di iconoclastia una volta che i suoi successori sarebbero tornati agli dei tradizionali.

Misterioso Manufatto Egiziano Trovato Al Largo Della Costa Israeliana
Busto del faraone Hatshepsut

Se la riproposizione dell’iscrizione Seshat abbia avuto a che fare con questi eventi storici è una delle domande a cui gli esperti sperano di rispondere in futuro. Possiamo dire però che un’ancora così riccamente decorata è una scoperta senza pari, Avers di Ben-Dor Evian.

La scoperta più simile fu un’ancora che fu trovata nel 1982 al largo della costa di Megadim, appena a nord di Atlit. Questo manufatto proveniva anche da un’incisione egiziana riproposta, ma in questo caso sono visibili solo le gambe di due figure sconosciute.

Il fatto che diverse ancore si siano perse in mare nelle vicinanze di Atlit non significa necessariamente che tutte le navi che le trasportavano affondarono. La baia di Atlit era un punto di ancoraggio comune per le navi mercantili nell’età del bronzo ed è probabile che periodicamente una nave perdesse un’ancora che era stata fissata male o bloccata sul fondo del mare, dice Ben-Dor Evian. In effetti, sappiamo dagli attuali naufragi del periodo che le navi trasportavano ancore di riserva solo per una tale eventualità.

Tuttavia, nel caso dell’ancora Seshat, è probabile che l’intera nave sia andata perduta a causa della presenza di altri reperti antichi nel sito, dice Sharvit. L’archeologo marino non rivela quali siano queste scoperte, dicendo che la sua unità sta ancora pettinando l’area in cerca di altri resti dal possibile naufragio.

Se provenisse da una nave mercantile, l’ancora Seshat ci fornirebbe anche informazioni sulla natura del commercio internazionale a suo tempo, dice Ben-Dor Evian.

“Durante la tarda età del bronzo, ci fu un’esplosione di scambi commerciali, ma c’è sempre la questione di chi stesse facendo tutto il commercio, erano gli stessi egiziani, o si diceva, i cananei che erano autorizzati dagli egiziani”, dice . “Questa scoperta identifica chiaramente almeno alcuni dei commercianti come egiziani che erano sotto il diretto controllo dei faraoni, perché altrimenti non avrebbero avuto accesso alle pietre di qualsiasi recinto sacro da cui questo sollievo è stato preso.”

L’ancora è in prestito dall’Autorità per le antichità di Israele al Museo di Israele nell’ambito della mostra ” Emoglyphs “, che insegna ai visitatori la scrittura egiziana antica mettendo in evidenza i parallelismi tra i geroglifici e i loro ormai onnipresenti discendenti digitali, gli emoji. Lo spettacolo durerà fino al 12 ottobre e non è ancora noto dove verrà mostrato l’ancora dopo la mostra.

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