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Colonizzare Marte potrebbe richiedere all’umanità di modificare il suo DNA

Colonizzare Marte potrebbe richiedere all'umanità di modificare il suo DNA
Mars-like deserted land of the Death Valley, USA.
Ultimo aggiornamento:

L’ingegneria genetica può essere una parte importante del nostro futuro su Marte

Se l’umanità si stabilirà su Marte , potrebbe essere necessario diventare un po ‘meno umani.

Le missioni con equipaggio su Marte, che la NASA vuole iniziare a lanciare nell’anno 2030, saranno difficili per gli astronauti , esponendoli a carichi elevati di radiazioni, microgravità e altri pericoli per diversi anni. Ma questi pionieri dovrebbero essere ancora in grado di tornare sulla Terra in modo relativamente sano, hanno detto i funzionari dell’agenzia.

Potrebbe essere una storia diversa per coloro che scelgono di non tornare a casa. Se vogliamo rimanere sani e salvi mentre viviamo permanentemente su Marte o in qualsiasi altro mondo al di fuori del nostro pianeta natale, potremmo aver bisogno di apportare alcune modifiche al progetto di base della nostra specie , affermano gli esperti.

Ingegneria genetica per colonizzare Marte

L’ingegneria genetica e altre tecnologie avanzate “potrebbero dover entrare in gioco se le persone vogliono vivere, lavorare e prosperare, stabilire la propria famiglia e rimanere su Marte“, Kennda Lynch, astrobiologa e geomicrobiologa presso il Lunar and Planetary Institute di Houston, ha detto il 12 maggio durante un webinar ospitato dalla New York Academy of Sciences chiamato ” Alienating Mars: Challenges of Space Colonization “.

“Questo è quando questi tipi di tecnologie potrebbero essere critici o necessari”

Il potenziamento genetico potrebbe non essere limitato alle pagine dei romanzi di fantascienza ancora per molto tempo. Ad esempio, gli scienziati hanno già inserito i geni dei tardigradi – piccoli animali adorabili e notoriamente resistenti che possono sopravvivere al vuoto dello spazio – nelle cellule umane in laboratorio. Le cellule ingegnerizzate hanno mostrato una maggiore resistenza alle radiazioni rispetto alle loro normali controparti, ha affermato Christopher Mason, un partecipante al webinar, genetista della Weill Cornell Medicine, la facoltà di medicina della Cornell University di New York City.

La NASA e altre agenzie spaziali adottano già misure per proteggere fisicamente i loro astronauti, tramite la protezione di veicoli spaziali e farmacologicamente tramite una varietà di medicinali. Quindi, non è un grande salto concettuale considerare anche la protezione genetica degli astronauti metre ci si accinge a colonizzare Marte, a condizione che queste misure si siano dimostrate sicure, ha detto Mason.

Colonizzare Marte potrebbe richiedere all'umanità di modificare il suo DNA

“E siamo forse eticamente tenuti a farlo?” ha detto durante il webinar. “Penso che se è una missione abbastanza lunga, potresti dover fare qualcosa, supponendo che sia sicuro, cosa che non possiamo ancora dire.”

Tardigradi e microbi “estremofili”, come il batterio Deinococcus radiodurans resistente alle radiazioni , “sono un grande serbatoio fondamentalmente naturale di tratti e talenti sorprendenti in biologia”, ha aggiunto Mason, che ha studiato gli effetti del volo spaziale a lungo termine sulla NASA l’astronauta Scott Kelly . (Kelly ha trascorso quasi un anno a bordo della Stazione Spaziale Internazionale nel 2015 e nel 2016.) “Forse ne usiamo alcuni.”

Gli studi per colonizzare Marte saranno il futuro per l’esplorazione dell’universo

Sfruttare questi tratti un giorno potrebbe anche consentire agli astronauti di viaggiare più lontano di Marte, verso alcuni luoghi cosmici ancora più esotici e pericolosi. Ad esempio, un viaggio in equipaggio verso la luna di Giove Europa , che ospita un enorme oceano sotto la sua conchiglia ghiacciata, è fuori discussione al momento. Oltre ad essere molto fredda, Europa si trova nel cuore delle potenti fasce di radiazione di Giove.

“Se mai ci arrivassimo, quelli sono i casi in cui il corpo umano sarebbe quasi completamente fritto dalla quantità di radiazioni”, ha detto Mason. “Lì, sarebbe certa morte se non facessi qualcosa, incluso ogni tipo di protezione che potresti eventualmente fornire.”

L’ingegneria genetica ci consente almeno di considerare la possibilità di inviare astronauti a Europa, che è ampiamente considerata come una delle migliori scommesse del sistema solare per ospitare la vita aliena. (Il satellite Jovian è una priorità assoluta per il programma robotico di esplorazione planetaria della NASA. A metà degli anni 2020, l’agenzia lancerà una missione chiamata Europa Clipper , che valuterà l’abitabilità della luna durante decine di sorvoli. Il Congresso ha ordinato alla NASA di sviluppare un robot lander Europa, anche se al momento questa rimane una missione concettuale.)

L’ingegneria genetica quasi certamente non si limiterà agli astronauti e ai coloni pioneristici. Recenti progressi nella biologia sintetica annunciano un futuro in cui i “microbi designer” aiuteranno i coloni a stabilire un punto d’appoggio sul Pianeta Rosso, ha detto Lynch.

“Queste sono alcune delle cose che possiamo effettivamente fare per aiutarci a fare le cose di cui abbiamo bisogno, aiutarci a produrre materiali per costruire i nostri habitat”, ha detto. “E queste sono molte cose che gli scienziati stanno studiando proprio ora – per creare questo tipo di cose per il nostro viaggio su Marte.”

Alcuni ricercatori e sostenitori dell’esplorazione hanno persino suggerito di usare microbi di design per terraformare Marte , trasformandolo in un mondo molto più comodo per l’uomo. Questa possibilità solleva ovviamente grandi questioni etiche, soprattutto considerando che Marte potrebbe aver ospitato la vita nell’antico passato e potrebbe ancora ospitarla oggi, in laghi sotterranei o falde acquifere. (Cambiare in modo permanente i nostri genomi per la radioprotezione o qualsiasi altra ragione può anche considerare alcune persone eticamente dubbiose.)

La maggior parte degli astrobiologi discute contro terraformazione per colonizzare Marte , sottolineando che non vogliamo sottrarci o alterare fondamentalmente un ecosistema nativo che potrebbe essere sorto sul Pianeta Rosso. Sarebbe sia non etico che non scientifico, ha detto Lynch.

Dopotutto, ha detto, uno dei motivi principali per cui stiamo esplorando Marte è determinare se la Terra è l’unico mondo ad ospitare la vita.

“E come possiamo farlo se andiamo e cambiamo il pianeta prima di andare e scoprire se la vita viveva davvero lì?” Disse Lynch.

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