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Narmer, il primo faraone dell’antico Egitto

Narmer, il primo faraone dell'antico Egitto

Narmer, il primo faraone dell’antico Egitto

Narmer era un antico re egiziano del primo periodo dinastico. Probabilmente era il successore del re protodinamico Ka, o forse dello Scorpione. Alcuni lo considerano unificatore dell’Egitto e fondatore della Prima Dinastia e, a sua volta, il primo re di un Egitto unificato.

Identità storica

L’identità di Narmer è oggetto di dibattiti in corso, sebbene l’opinione dominante tra gli egittologi identifichi Narmer con il faraone Menes , che è noto nelle antiche scritture egiziane come primo re e unificatore dell’antico Egitto. L’identificazione di Narmer con Menes si basa sulla Tavolozza di Narmer (che mostra Narmer come unificatore dell’Egitto) e le due foche necropoli del cimitero Umm el-Qa’ab di Abydos che lo mostrano come il primo re della Prima Dinastia.

La data comunemente indicata per l’inizio del regno di Narmer è c. 3100 a.C. Altre stime tradizionali, utilizzando sia il metodo storico sia la datazione al radiocarbonio, sono comprese nell’intervallo c. 3273–2987 a.C.

Nome

L’ortografia completa del nome di Narmer consiste in geroglifici per un pesce gatto ( n’r ) e uno scalpello ( mr ), da cui la lettura “Narmer” (usando il principio rebus). Questa parola è talvolta tradotta come “pesce gatto furioso”. Tuttavia, non vi è consenso su questa lettura. Altre traduzioni includono ″ arrabbiato, combattivo, feroce, doloroso, furioso, cattivo, malvagio, pungente, minaccioso ″ o “pesce gatto pungente”. Alcuni studiosi hanno adottato approcci completamente diversi nella lettura del nome che non includono affatto “pesce gatto” nel nome, ma questi approcci non sono stati generalmente accettati.

Piuttosto che incorporare entrambi i geroglifici, il nome di Narmer viene spesso mostrato in una forma abbreviata con solo il simbolo del pesce gatto, a volte stilizzato, anche, in alcuni casi, rappresentato da una sola linea orizzontale. Questa ortografia semplificata sembra essere correlata alla formalità del contesto. In ogni caso in cui un serekh viene mostrato su un’opera di pietra, o un’impressione di sigillo ufficiale, ha entrambi i simboli. Ma, nella maggior parte dei casi, dove il nome è mostrato su un pezzo di ceramica o su un’iscrizione di roccia, appare solo il pesce gatto o una versione semplificata di esso.

Sono state anche trovate due ortografie alternative del nome di Narmer. Su un sigillo di fango di Tarkhan, il simbolo dell’uccello ṯꜣj (segno Gardiner G47 “anatroccolo”) è stato aggiunto ai due simboli per “Narmer” all’interno del serekh. Questo è stato interpretato nel senso di “Narmer il maschile”; tuttavia, secondo Ilona Regulski, “Il terzo segno (l’ uccello [ ṯꜣj ]) non è parte integrante del nome reale poiché si verifica così raramente”. Godron ha suggerito che il segno in più non fa parte del nome, ma è stato inserito all’interno del serekh per comodità compositiva.

Inoltre, due sigilli di necropoli di Abydos mostrano il nome in un modo unico: mentre lo scalpello viene mostrato convenzionalmente dove ci si aspetterebbe il pesce gatto, c’è un simbolo che è stato interpretato da diversi studiosi come una pelle di animale. Secondo Dreyer, è probabilmente un pesce gatto con una coda di toro, simile all’immagine di Narmer sulla Tavolozza di Narmer in cui viene mostrato indossare una coda di toro come simbolo di potere.

Regno

Sebbene fortemente correlate, le domande di “chi era Menes ?” e “chi unificò l’Egitto?” sono in realtà due problemi separati. Al Narmer viene spesso attribuita l’unificazione dell’Egitto mediante la conquista del Basso Egitto da parte dell’Alto Egitto. Mentre Menes è tradizionalmente considerato il primo re dell’antico Egitto, Narmer è stato identificato dalla maggior parte degli egittologi come la stessa persona di Menes. Sebbene fortemente dibattuto ( Hor-Aha , successore di Narmer, è la principale alternativa identificata come Menes da molte autorità), l’opinione predominante è che Narmer fosse Menes.

Il problema è confuso perché “Narmer” è un nome Horus mentre “Menes” è un nome di Sedge and Bee (nome personale o di nascita). Tutti gli Elenchi di Re che iniziarono ad apparire nell’era del Nuovo Regno elencano i nomi personali dei re, e quasi tutti iniziano con Menes, o iniziano con sovrani divini e / o semi-divini, con Menes come primo “re umano” . La difficoltà sta allineando le prove archeologiche contemporanee che elencano i nomi di Horus con le liste del re che elencano i nomi personali.

Sono stati presentati due documenti come prova che Narmer era Menes o in alternativa Hor-Aha era Menes. Il primo è il “Naqada Label” che mostra un serekh di Hor-Aha accanto a un recinto all’interno del quale sono simboli che sono stati interpretati da alcuni studiosi come il nome “Menes”. La seconda è l’impressione del sigillo di Abydos che si alterna tra un serekh di Narmer e il simbolo della scacchiera ” mn “, che viene interpretato come un’abbreviazione di Menes. Sono state avanzate argomentazioni in merito a ciascuno di questi documenti a favore del fatto che Narmer o Hor-Aha siano Menes, ma in nessun caso sono argomenti conclusivi.

Il secondo documento, l’impressione del sigillo di Abydos, mostra il serekh di Narmer che si alterna al segno del cartello ( mn ), insieme al suo complimento fonetico, il segno n , che viene sempre mostrato quando viene scritto il nome completo di Menes, che rappresenta di nuovo il nome “Menes”. A prima vista, questa sembrerebbe una prova evidente che Narmer era Menes. Tuttavia, sulla base di un’analisi di altre prime impressioni sui sigilli della Prima dinastia, che contengono il nome di uno o più principi, l’impressione del sigillo è stata interpretata da altri studiosi come mostrando il nome di un principe di Narmer di nome Menes, quindi Menes è stato il successore di Narmer , Hor-Aha, e quindi Hor-Aha era Menes. Ciò è stato confutato da Cervelló-Autuori 2005, pagg. 42–45; ma le opinioni continuano a variare e non si può dire che l’impressione del sigillo sostenga definitivamente entrambe le teorie.

Due sigilli di necropoli, trovati nel 1985 e nel 1991 ad Abydos, dentro o vicino alle tombe di Den e Qa’a , mostrano Narmer come il primo re di ogni lista, seguito da Hor-Aha. Il sigillo Qa’a elenca tutti e otto i re di ciò che gli studiosi ora chiamano la Prima Dinastia nell’ordine corretto, a partire da Narmer. Questi sigilli di necropoli sono la prova evidente che Narmer fu il primo re della Prima Dinastia, quindi è la stessa persona di Menes.

Narmer e l’unificazione dell’Egitto

La famosa tavolozza Narmer, scoperta da James E. Quibell nella stagione 1897–1898 a Hierakonpolis, mostra Narmer che indossa la corona dell’Alto Egitto su un lato della tavolozza e la corona del Basso Egitto dall’altro, dando origine al teoria secondo cui Narmer unificò le due terre. Dalla sua scoperta, tuttavia, è stato discusso se la palette Narmer rappresenti un vero evento storico o sia puramente simbolica. Naturalmente, la Tavolozza di Narmer potrebbe rappresentare un vero evento storico e allo stesso tempo avere un significato simbolico.

Nel 1993, Günter Dreyer ha scoperto una “etichetta dell’anno” di Narmer ad Abydos, raffigurante lo stesso evento che è raffigurato sulla Tavolozza di Narmer. Nella prima dinastia, gli anni furono identificati dal nome del re e da un evento importante accaduto in quell’anno. Una “etichetta dell’anno” era in genere attaccata a un contenitore di merci e includeva il nome del re, una descrizione o rappresentazione dell’evento che identificava l’anno e una descrizione delle merci allegate. L’etichetta di quest’anno mostra che la Tavolozza di Narmer raffigura un vero e proprio evento storico. Il supporto per questa conclusione (oltre a Dreyer) include Wilkinson e Davies & Friedman. Sebbene questa interpretazione dell’etichetta dell’anno sia l’opinione dominante degli egittologi, ci sono eccezioni tra cui Baines e Wengrow.

Prove archeologiche suggeriscono che l’Egitto fu almeno parzialmente unificato durante i regni di Ka e Iry-Hor (i predecessori immediati di Narmer), e forse già nello Scorpione I(diverse generazioni prima di Iry-Hor) .La collezione Tax è probabilmente documentata per Ka e Iry-Hor. Le prove di un ruolo per Scorpione I nel Basso Egitto provengono dalla sua tomba Uj ad Abydos (Alto Egitto), dove sono state trovate etichette che identificano merci provenienti dal Basso Egitto. Questi non sono documenti fiscali, tuttavia, quindi sono probabilmente indicazioni di commercio piuttosto che di sottomissione. C’è una differenza sostanziale nella quantità e nella distribuzione delle iscrizioni con i nomi di quei re precedenti nel Basso Egitto e in Canaan (che è stato raggiunto attraverso il Basso Egitto), rispetto alle iscrizioni di Narmer. Le iscrizioni di Ka sono state trovate in tre siti nel Basso Egitto e uno a Canaan. Iscrizioni Iry-Hor sono state trovate anche in due siti nel Basso Egitto e uno a Canaan. Questo deve essere paragonato a Narmer, i cui serekhsono stati trovati in dieci siti nel Basso Egitto e in nove siti a Canaan (vedi discussione nella sezione “Tombe e manufatti”). Ciò dimostra una differenza qualitativa tra il ruolo di Narmer nel Basso Egitto rispetto ai suoi due predecessori immediati. Non vi sono prove nel Basso Egitto della presenza di alcun re dell’Alto Egitto prima di Iry-Hor. Le prove archeologiche suggeriscono che l’unificazione è iniziata prima di Narmer, ma è stata completata da lui attraverso la conquista di un governo nel delta nord-ovest, come raffigurato sulla tavolozza di Narmer.

L’importanza che Narmer attribuiva alla sua “unificazione” dell’Egitto è dimostrata dal fatto che è commemorata non solo sulla Tavolozza Narmer, ma su un sigillo cilindrico, l’etichetta dell’anno Narmer e le Scatole Narmer; e le conseguenze dell’evento sono commemorate sul Narmer Macehead. L’importanza dell’unificazione per gli antichi egizi è dimostrata dal fatto che Narmer è mostrato come il primo re sui due sigilli delle necropoli e, sotto il nome di Menes, il primo re nelle successive liste dei re. Sebbene ci siano prove archeologiche di alcuni re prima di Narmer, nessuno di questi è menzionato in nessuna di quelle fonti. Si può dire con precisione che dal punto di vista degli antichi egizi, la storia è iniziata con Narmer e l’unificazione dell’Egitto e che tutto ciò che aveva davanti era relegato nel regno del mito.

Narmer a Canaan

Secondo Manetho (citato in Eusebio (Fr. 7 (a)), “Menes fece una spedizione straniera e conquistò fama.” Se questo è corretto (e supponendo che si riferisca a Narmer), era senza dubbio la terra di Canaan dove Narmer’s serekh è stato identificato in nove diversi siti. Una presenza egiziana a Canaan precede Narmer, ma dopo circa 200 anni di presenza attiva a Canaan, la presenza egiziana raggiunse il suo apice durante il regno di Narmer e rapidamente declinò in seguito. Il rapporto tra Egitto e Canaan “iniziò verso la fine del quinto millennio e apparentemente terminò durante la Seconda dinastia quando cessò del tutto. ” Raggiunse il culmine durante la dinastia 0 attraverso il regno di Narmer. Risalenti a questo periodo sono 33 serekh egizianitrovato a Canaan, tra i quali 20 sono stati attribuiti a Narmer. Prima di Narmer, solo un serekh di Ka e un’iscrizione con il nome di Iry-Hor sono stati trovati a Canaan. I serekh precedenti a Iry-Hor sono o serekh generici che non si riferiscono a un re specifico, oppure sono per re non attestati in Abydos. Indicativo del declino della presenza egiziana nella regione dopo Narmer, solo un serekh attribuito al suo successore, Hor-Aha, è stato trovato a Canaan. Va notato che anche questo solo esempio è discutibile, Wilkinson non crede che ci siano serekh di Hor-Aha fuori dall’Egitto e pochissimi serekh dei re per il resto delle prime due dinastie sono stati trovati a Canaan.

La presenza egiziana a Canaan è meglio dimostrata dalla presenza di ceramiche fatte con argilla del Nilo egiziano e trovate a Canaan, così come ceramiche fatte con argilla locale, ma in stile egiziano. Quest’ultimo suggerisce l’esistenza di colonie egiziane piuttosto che solo il commercio.

La natura del ruolo dell’Egitto a Canaan è stata fortemente dibattuta, tra studiosi che suggeriscono un’invasione militare e altri che propongono di coinvolgere solo il commercio e la colonizzazione. Sebbene quest’ultimo abbia guadagnato il predominio, la presenza di fortificazioni a Tell es-Sakan risalenti alla dinastia 0 fino all’inizio del periodo della dinastia 1 e costruite quasi interamente utilizzando uno stile di costruzione egiziano, dimostra che ci deve essere stata anche una sorta di presenza militare egiziana .

Indipendentemente dalla natura della presenza egiziana a Canaan, il controllo del commercio verso (e attraverso) Canaan era importante per l’antico Egitto. Narmer probabilmente non ha stabilito l’influenza iniziale dell’Egitto a Canaan per invasione militare, ma una campagna militare di Narmer per riaffermare l’autorità egiziana o per aumentare la sua sfera di influenza nella regione, è certamente plausibile. Oltre alla citazione di Manetho e al gran numero di Serekh di Narmer trovati a Canaan, una recente ricostruzione di una scatola di Narmer di Dreyer potrebbe aver commemorato una campagna militare a Canaan. Può anche rappresentare solo la presentazione dell’omaggio a Narmer da parte dei cananei.

Neithotep

I nomi di Narmer e Hor-Aha furono entrambi trovati in quello che si ritiene essere NeithhotepLa tomba, che portò gli egittologi a concludere che era la regina di Narmer e madre di Hor-Aha. Il nome di Neithhotep significa “Neith è soddisfatto”. Ciò suggerisce che era una principessa del Basso Egitto (basata sul fatto che Neith è la dea protettrice di Sais nel Delta occidentale, esattamente l’area conquistata da Narmer per completare l’unificazione dell’Egitto) e che si trattava di un matrimonio per consolidare il due regioni dell’Egitto. Il fatto che la sua tomba sia a Naqada, nell’Alto Egitto, ha portato alcuni alla conclusione che era una discendente dei sovrani predinastici di Naqada che governarono prima della sua incorporazione in un Alto Egitto unito. È stato anche suggerito che il Narmer Macehead commemora questo matrimonio.

Tomba e manufatti

La tomba di Narmer a Umm el-Qa’ab vicino ad Abydos nell’Alto Egitto è composta da due camere unite (B17 e B18), rivestite in mattoni di fango. Sebbene sia Emile Amélineau che Petrie abbiano scavato tombe B17 e B18, è solo nel 1964 che Kaiser le identificò come Narmer. La tomba di Narmer si trova vicino alle tombe di Ka , che probabilmente governava l’Alto Egitto poco prima di Narmer, e Hor-Aha , che fu il suo immediato successore.

Dato che la tomba risale a più di 5.000 anni fa ed è stata saccheggiata, ripetutamente, dall’antichità ai tempi moderni, è sorprendente che possa esserci scoperto qualcosa di utile. A causa dei ripetuti disturbi di Umm el-Qa’ab, molti articoli di Narmer furono trovati in altre tombe e oggetti di altri re furono recuperati nella tomba di Narmer. Tuttavia, Flinders Petrie durante il periodo 1899-1903 e, a partire dagli anni ’70, l’Istituto archeologico tedesco (DAI) hanno fatto scoperte della massima importanza per la storia del primo Egitto con il loro nuovo scavo delle tombe di Umm el- Qa’ab.

Nonostante le caotiche condizioni del cimitero, le iscrizioni sia su legno che su osso, impressioni di sigilli, nonché dozzine di punte di freccia in selce (Petrie dice con sgomento che “francesi” hanno scoperto “centinaia” di punte di freccia, presumibilmente Amélineau. non è chiaro, ma nessuno è finito nel Museo del Cairo.) Sono stati scoperti anche coltelli di selce e un frammento di una gamba di sedia in ebano nella tomba di Narmer, che potrebbero far parte del complesso funerario originale. I coltelli di selce e il frammento di una gamba di sedia non erano inclusi in nessuna delle pubblicazioni di Petrie, ma ora si trovano al Petrie Museum of Egyptian Archaeology (University College di Londra), numeri di registrazione UC35679, UC52786 e UC35682. Secondo Dreyer, queste punte di freccia provengono probabilmente dalla tomba di Djer, dove sono state trovate punte di freccia simili.

È probabile che tutti i re dell’antico Egitto sepolti a Umm el-Qa’ab avessero recinzioni funerarie nel cimitero settentrionale di Abydos, vicino alla linea di coltivazione. Questi erano caratterizzati da grandi pareti di mattoni di fango che racchiudevano lo spazio in cui si ritiene che si svolgessero cerimonie funerarie. Sono stati scavati otto recinti, due dei quali non sono stati identificati in modo definitivo. Sebbene non sia ancora stato confermato, uno di questi recinti funerari non identificati potrebbe essere appartenuto a Narmer.

Artefatti

Narmer è ben attestato in tutto l’Egitto, nel sud di Canaan e nel Sinai: complessivamente 98 iscrizioni in 26 località. Ad Abydos e Hierakonpolis il nome di Narmer appare sia all’interno di un serekh che senza riferimento a un serekh . In ogni altro sito tranne Coptos, il nome di Narmer appare in un serekh . In Egitto, il suo nome è stato trovato in 17 siti: 4 nell’Alto Egitto (Hierakonpolis, Naqada, Abydos e Coptos); dieci nel Basso Egitto (Tarkhan, Helwan, Zawyet e l’Aryan, Tell Ibrahim Awad, Ezbet el-Tell, Minshat Abu Omar, Saqqara, Buto, Tell el-Farkha e Kafr Hassan Dawood); uno nel deserto orientale (Wadi el-Qaash); e due nel deserto occidentale (Kharga Oasis e Gebel Tjauti).

Durante il regno di Narmer, l’Egitto aveva una presenza economica attiva nel sud di Canaan. Frammenti di ceramica sono stati scoperti in diversi siti, sia da vasi fabbricati in Egitto che importati a Canaan e altri prodotti in stile egiziano con materiali locali.

Venti serekh sono stati trovati a Canaan che potrebbero appartenere a Narmer, ma sette di questi sono incerti o controversi. Questi serekh provengono da otto diversi siti: Tel Arad, En Besor (Ein HaBesor), Tel es-Sakan, Nahal Tillah (Halif Terrace), Tel Erani (Tel Gat), Small Tel Malhata, Tel Ma’ahaz e Tel Lod,

Il serekh di Narmer , insieme a quelli di altri re predinastici e della prima dinastia, è stato trovato presso l’Ameyra dei Wadi, nel Sinai meridionale, dove le iscrizioni commemorano le spedizioni minerarie egiziane nell’area.

Il Petrie Museum of Egyptian Archaeology, Londra, espone una testa di pietra calcarea di un antico re egiziano che il Museo identifica come una rappresentazione di Narmer sulla base della somiglianza (secondo Petrie) con il capo di Narmer sulla tavolozza di Narmer. Questo non è stato generalmente accettato. Secondo Trope, Quirke e Lacovara, il suggerimento che si tratti di Narmer è “improbabile”. In alternativa, suggeriscono il re Khufu della Quarta Dinastia . Stevenson lo identifica anche come Khufu. Charron lo identifica come un re del Periodo Thinite (le prime due dinastie), ma non crede che possa essere assegnato a un particolare re. Wilkinson lo descrive come “probabilmente la seconda dinastia”.

Nag el-Hamdulab

Registrato per la prima volta alla fine del XIX secolo, un’importante serie di sculture in pietra a Nag el-Hamdulab vicino ad Assuan è stata riscoperta nel 2009, e la sua importanza è stata realizzata solo allora. Tra le numerose iscrizioni, il tableau 7a mostra un uomo che indossa un copricapo simile alla corona bianca dell’Alto Egitto e che trasporta uno scettro. È seguito da un uomo con un fan. Viene quindi preceduto da due uomini con standard e accompagnato da un cane. A parte il motivo del cane, questa scena è simile alle scene sullo Scorpion Macehead e al recto della Tavolozza di Narmer. L’uomo — armato di insegne faraoniche (la corona e lo scettro) può essere chiaramente identificato come un re. Sebbene nessun nome appaia nel tableau, Darnell lo attribuisce a Narmer, in base all’iconografia, e suggerisce che potrebbe rappresentare una vera e propria visita alla regione da parte di Narmer per un “Seguito di Horus” rituale. In un’intervista del 2012, Gatto descrive anche il re nell’iscrizione come Narmer. Tuttavia, Hendricks (2016) pone la scena leggermente prima di Narmer, basandosi, in parte sull’insolita assenza del nome reale di Narmer nell’iscrizione.

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