Nasa: Curiosity trova le tracce di un oasi su Marte

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Curiosity trova le tracce di un’antica oasi su Marte

Nel suo ultimo viaggio attraverso il cratere Gale su Marte, il Rover Curiosity ha scoperto prove che inducono gli scienziati a credere che ci fosse un’oasi alla base di quel cratere largo 150 chilometri.

Gli scienziati di Curiosity hanno descritto la scena in un articolo su ” Nature Geoscience ” pubblicato all’inizio di questa settimana. I ricercatori che analizzano i dati dell Rover stanno estrapolando dai dati che dimostrano che le rocce arricchite da sali minerali sono la prova di stagni salati che hanno attraversato periodi di essiccazione e straripamento. Questi depositi fungono da filigrana prodotta dalle fluttuazioni climatiche quando il clima di Marte è cambiato da quello umido all’attuale gelido deserto di ghiaccio che è oggi.

Il prossimo passo nella loro ricerca è per gli scienziati di capire quanto tempo è durato il passaggio e quando è avvenuto, secondo una dichiarazione del Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California.

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Il cratere Gale è la formazione geologica rimanente da un impatto che ha cambiato la superficie di Marte. Alla fine l’acqua e il vento riempirono il cratere e il sedimento, intagliato dal vento, creò la formazione geologica del Monte Sharp che il Rover Curiosity stava esaminando proprio ora.

La Rover sta raccogliendo campioni di ogni strato mentre si arrampica e restituisce quei dati per rivelare nel tempo nuove informazioni sull’ambiente di Marte.

“Siamo andati al Gale Crater perché conserva questo record unico di Marte che cambia”, ha dichiarato l’autore principale William Rapin di Caltech, in una nota. “Capire quando e come il clima del pianeta ha iniziato ad evolversi è un pezzo di un altro enigma: quando e per quanto tempo Marte è stato in grado di sostenere la vita microbica in superficie?”

Rapin e i suoi co-autori hanno trovato sali su una sezione di rocce sedimentarie alta 500 piedi che Curiosity ha visitato per la prima volta nel 2017. I sali di “Sutton Island” suggeriscono che l’acqua si era raccolta in pozze attraverso la formazione oltre ai periodi intermittenti molto secchi che gli scienziati avevano già scoperto.

Gli scienziati ipotizzano che le formazioni geologiche potevano assomigliare ai laghi salati dell’Altiplano del Sud America. Flussi e fiumi che scorrono dalle catene montuose portano a bacini simili al terreno marziano. E quei laghi sono influenzati in modo simile dai cambiamenti climatici.

“Trovare strati inclinati rappresenta un grande cambiamento, ha detto il membro del team Chris Fedo, specializzato nello studio degli strati sedimentari presso l’Università del Tennessee. “Forse ci siamo lasciati alle spalle l’era dei laghi profondi”.

Le missioni future vedranno la Curiosity dirigersi verso strati più inclinati per indagare sulle strutture rocciose. Se si formassero in condizioni più asciutte, ciò potrebbe significare una nuova fase di sviluppo per il cratere e rivelare ancora più segreti sulla vita su Marte di milioni di anni fa.

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