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Ri-creata l’energia prodotta dalle stelle

Ri-creata l'energia prodotta dalle stelle

Nel sud della Francia ricreano l’energia prodotta dalle stelle

Quindici anni dopo aver ricevuto il via libera ufficiale, gli ingegneri hanno iniziato a assemblare martedì il tanto atteso reattore ITER. Frutto di una collaborazione internazionale, questa gigantesca macchina, costruita vicino ad Aix-en-Provence, promette di dominare la fusione nucleare. In altre parole, l’energia prodotta dalle stelle.

Al momento dipendiamo dai combustibili fossili e dai reattori a fissione nucleare per produrre energia sufficiente. I primi sono inquinanti e i secondi sono la fonte di molti rifiuti radioattivi. Ecco perché, da diversi anni, sono stati sviluppati parchi eolici, solari e idroelettrici.

Queste energie cosiddette “rinnovabili” sono molto interessanti sulla carta, ma non sono sufficienti. Questo è il motivo per cui molte teste si stanno ora rivolgendo a un’altra fonte di energia: la fusione nucleare. In altre parole, l’energia delle stelle .

Energia pulita e illimitata

In ogni stella si verificano costantemente reazioni molto violente e molto potenti. Miliardi di miliardi di atomi di idrogeno si infrangono l’uno contro l’altro, rompendo i legami atomici. Questi atomi si fondono quindi per formare elio. Da quel momento in poi le stelle iniziano a brillare e a produrre calore.

L’idea sarebbe quella di essere in grado di sviluppare gli stessi processi di fusione nucleare qui sulla Terra, ma su scala minore. In tal modo, potremmo quindi produrre una quantità quasi illimitata di energia non inquinante. Sulla carta, l’idea è sognante. Il problema è che sfruttare l’energia delle stelle è più facile a dirsi che a farsi.

Per fare ciò, è effettivamente necessario riscaldare l’idrogeno gassoso a oltre 100 milioni di gradi fino a quando non si forma una nuvola di plasma. Questa nuvola deve quindi essere controllata con potenti magneti abbastanza a lungo da consentire agli atomi di fondersi e infine rilasciare energia.

” Il più grande progetto scientifico nella storia dell’umanità ”
Per far fronte a questa sfida, 35 paesi stanno attualmente collaborando nell’ambito di un progetto chiamato ITER. L’idea: costruire un gigantesco reattore a fusione nucleare. E vedrà la luce del giorno in Francia. A Saint-Paul-lès-Durance (Bocche del Rodano), più precisamente.

Negli ultimi anni, la società Vinci ha lavorato alla costruzione della struttura del reattore. Questa operazione è terminata. Ora si tratta di assemblare il reattore stesso. Questo progetto di assemblaggio è iniziato ufficialmente martedì 28 luglio.

” Con la fusione, il nucleare può essere una promessa per il futuro “, offrendoci ” energia non inquinante, priva di emissioni di carbonio, sicura e praticamente priva di rifiuti ” , ha dichiarato il presidente Emmanuel Macron in una trasmissione video preregistrata durante la cerimonia organizzata sul posto.

Alla cerimonia hanno anche partecipato rappresentanti di sette dei partner di ITER, tutti a distanza. Il capo di stato sudcoreano, Moon Jae-In, ha salutato ” il più grande progetto scientifico nella storia dell’umanità ” e questa ricerca di ” nuove frontiere scientifiche e tecnologiche “, con questo ” sogno condiviso di creare energia pulita e sicura entro il 2050 ”.

Il più grande puzzle del mondo

Nelle ultime settimane, centinaia di migliaia di componenti di reattori da tutto il mondo sono stati consegnati al sito. Alcuni magneti superconduttori estremamente potenti sono alti come un edificio a quattro piani e pesano 360 tonnellate ciascuno . Ora saranno accuratamente messi insieme per completare quello che ITER descrive come “il più grande puzzle del mondo”.

” Tutti gli aspetti della gestione dei progetti, dell’ingegneria dei sistemi, della gestione dei rischi e della logistica dell’assemblaggio delle macchine devono operare con la precisione di un orologio svizzero “, ha affermato l’amministratore delegato di ‘ITER Bernard Bigot. Abbiamo uno scenario complesso da seguire nei prossimi anni ”.

Circa 2.300 persone lavoreranno sul posto per assemblare l’enorme macchina. Questo progetto dovrebbe durare fino alla fine del 2024. I primi esperimenti, dovrebbero iniziare nel dicembre 2025.

ITER raggiungerà quindi la piena potenza entro il 2035, producendo circa 500 megawatt di energia termica, sufficienti per alimentare 200.000 case.

Come progetto sperimentale , questo reattore non è progettato per generare elettricità. D’altra parte, se la tecnologia dimostra il suo valore, i futuri reattori a fusione potrebbero essere in grado di alimentare più di due milioni di case ciascuna a un costo operativo paragonabile a quello dei reattori nucleari convenzionali.

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