Scoperto il primo evento di incroci tra antiche popolazioni umane

Scoperto il primo evento di incroci tra antiche popolazioni umane

Gli antenati di Neanderthal-Denisovan si incrociarono con un ominide lontanamente collegato 700.000 anni fa

Per tre anni, l’antropologo Alan Rogers ha tentato di risolvere un puzzle evolutivo. La sua ricerca districa milioni di anni di evoluzione umana analizzando i filamenti di DNA di antiche specie umane conosciute come ominine. Come molti genetisti evoluzionisti, Rogers confronta i genomi degli ominidi alla ricerca di modelli genetici come mutazioni e geni condivisi. Sviluppa metodi statistici che inferiscono la storia delle antiche popolazioni umane.

Nel 2017, Rogers ha condotto uno studio che ha scoperto che due lignaggi di antichi umani, Neanderthal e Denisovan, si separarono molto prima di quanto si pensasse in precedenza e hanno proposto una dimensione della popolazione da collo di bottiglia. Ha causato alcune controversie: gli antropologi Mafessoni e Prüfer hanno sostenuto che il loro metodo di analisi del DNA ha prodotto risultati diversi. Rogers fu d’accordo, ma si rese conto che nessuno dei due metodi spiegava molto bene i dati genetici.

“Entrambi i nostri metodi in discussione mancavano qualcosa, ma cosa?” chiese Rogers, professore di antropologia all’Università dello Utah.

Il nuovo studio ha risolto quel rompicapo e, nel farlo, ha documentato il primo evento di ibridazione noto tra antiche popolazioni umane – un gruppo noto come “super-arcaici” in Eurasia incrociato con un antenato di Neanderthal-Denisovan circa 700.000 anni fa. L’evento era tra due popolazioni che erano più distanti tra loro rispetto a qualsiasi altra registrata. Gli autori hanno anche proposto un calendario rivisto per la migrazione umana dall’Africa e verso l’Eurasia. Il metodo per analizzare il DNA antico fornisce un nuovo modo di guardare più indietro nel lignaggio umano che mai.

“Non abbiamo mai saputo di questo episodio di incroci e non siamo mai stati in grado di stimare le dimensioni della popolazione super-arcaica”, ha affermato Rogers, autore principale dello studio. “Stiamo solo facendo luce su un intervallo della storia dell’evoluzione umana che prima era completamente buio.”

L’articolo è stato pubblicato il 20 febbraio 2020 sulla rivista Science Advances .

Dall’Africa e dall’incrocio

Rogers ha studiato il modo in cui le mutazioni sono condivise tra i moderni africani ed europei e gli antichi Neanderthal e Denisovani. Il modello di condivisione implicava cinque episodi di incroci, tra cui uno precedentemente sconosciuto. L’episodio recentemente scoperto coinvolge incroci oltre 700.000 anni fa tra una popolazione “super-arcaica” lontanamente collegata che si separava da tutti gli altri umani circa due milioni di anni fa, e gli antenati di Neanderthal e Denisovans.

Le popolazioni di antenati arcaici e di Neanderthal-Denisovan erano più lontanamente imparentate rispetto a qualsiasi altra coppia di popolazioni umane precedentemente conosciute per incrociarsi. Ad esempio, umani moderni e uomini di Neanderthal erano stati separati per circa 750.000 anni quando si incrociarono. I super arcaici e gli antenati di Neanderthal-Denisovan furono separati per oltre un milione di anni.

“Queste scoperte sui tempi in cui si è verificato l’incrocio tra i lignaggi umani stanno raccontando qualcosa su quanto tempo impiega ad evolversi l’isolamento riproduttivo”, ha affermato Rogers.

Gli autori hanno usato altri indizi nei genomi per stimare quando le antiche popolazioni umane si sono separate e la loro effettiva dimensione della popolazione. Stimarono il super-arcaico separato nella sua stessa specie circa due milioni di anni fa. Ciò concorda con le prove fossili umane in Eurasia che hanno 1,85 milioni di anni.

I ricercatori hanno anche proposto che c’erano tre ondate di migrazione umana in Eurasia. Il primo è stato due milioni di anni fa quando i super-arcaici emigrarono in Eurasia e si espansero in una vasta popolazione. Poi, 700.000 anni fa, gli antenati di Neanderthal-Denisovan emigrarono in Eurasia e si incrociarono rapidamente con i discendenti dei super-arcaici. Alla fine, gli umani moderni si sono espansi in Eurasia 50.000 anni fa, dove sappiamo che si sono incrociati con altri antichi umani, incluso con i Neanderthal.

“Ho lavorato negli ultimi due anni su questo diverso modo di analizzare i dati genetici per scoprire la storia”, ha detto Rogers. “È semplicemente gratificante che tu abbia escogitato un modo diverso di guardare i dati e alla fine scopri cose che le persone non sono state in grado di vedere con altri metodi.”

Anche Nathan S. Harris e Alan A. Achenbach del Dipartimento di Antropologia dell’Università dello Utah hanno contribuito allo studio.

Scarica Gratis la nostra App da Google
Total
24
Shares
Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Previous Article
Trovato ossigeno a mezzo miliardo di anni luce di distanza

Trovato ossigeno a mezzo miliardo di anni luce di distanza

Next Article
universi paralleli

Una nuova teoria suggerisce che gli universi paralleli interagiscono e influenzano il nostro universo

Related Posts
Total
24
Share