Ancient History

Scoprire i segreti degli Aztechi

Scoprire i segreti degli Aztechi

Nell’intervista, l’archeologo che ha scoperto il sito antico degli aztechi delinea ciò che è stato appreso

Il famoso archeologo messicano Eduardo Matos Moctezuma il 10 aprile terrà la prima lezione nel campus della serie che porta il suo nome e onora il suo contributo all’archeologia. Il titolo è “Eduardo Matos Moctezuma scopre se stesso: scavi del grande tempio azteco”, e il discorso pubblico avrà luogo alle 18:00 presso la Geological Lecture Hall, 24 Oxford St.

Matos Moctezuma diresse lo scavo del principale sito azteco noto come Templo Mayor alla fine degli anni ’70. Il suo lavoro ha svelato al mondo importanti aspetti della religione, della vita e della società azteche.

La serie di conferenze quinquennale Eduardo Matos Moctezuma è una collaborazione tra il David Rockefeller Center for Latin American Studies , il Moses Mesoamerican Archive e la Harvard Divinity School .

Di seguito è un’intervista a Matos Moctezuma, pubblicata per la prima volta sulla Gazette l’anno scorso, in cui ha parlato degli Aztechi e del suo lavoro rivoluzionario. L’intervista è tradotta dallo spagnolo originale.

Scoprire i segreti degli Aztechi

GIORNALISTA: Tutte le culture antiche hanno miti sulla creazione. Che cosa erano gli Aztechi?

MATOS MOCTEZUMA: Credevano di provenire da un luogo chiamato Aztlan , da cui il nome Aztechi. Alcuni esperti pensano che Aztlan sia un mito perché non è stato ancora scoperto. Secondo il mito, lasciarono Aztlan guidato da uno dei loro dei fino a quando non arrivarono nel lago Texcoco, nell’attuale Città del Messico, dove fondarono Tenochtitlan, la capitale dell’impero azteco, nell’anno 1325.

GIORNALISTA: Ma come è nato davvero l’impero azteco?

MATOS MOCTEZUMA: IL Messico è un paese con una storia antica che risale a 20.000 anni fa. Prima degli Aztechi, c’erano le culture di Teotihuacan, Monte Alban, Palenque e Tajin. Ma gli Aztechi, chiamati anche messicani, emersero nel XIV secolo quando si liberarono dai loro ex padroni, gli Azcapotzalcos, dopo aver stretto un’alleanza con i Texcocos e i Tacubas. Hanno iniziato una grande espansione in quello che ora è il Messico e la Mesoamerica attraverso le guerre. Si dice che quando gli spagnoli arrivarono all’inizio del XVI secolo, gli Aztechi governavano su 370 piccole città-stato che rendevano omaggio a Tenochtitlan, la capitale dell’impero azteco.

GIORNALISTA: La cultura azteca è stata descritta come feroce e ASSETATA DI sangue. Come erano veramente gli Aztechi?

MATOS MOCTEZUMA: L’azteco era fondamentalmente una cultura basata sulla guerra e sull’agricoltura. Le loro due divinità più importanti erano Huitzilopochtli, il dio della guerra, e Tlaloc, il dio della pioggia. La dualità della guerra e dell’agricoltura era cruciale per l’economia azteca. Gli Aztechi espansero il loro impero attraverso la conquista militare e lo sostennero attraverso tributi imposti alle regioni conquistate. Ogni 80 giorni, i nuovi soggetti degli Aztechi dovevano rendere omaggio a Tenochtitlan. Per quanto riguarda la società azteca, era molto complesso. Era socialmente diviso tra la nobiltà e la popolazione. I nobili includevano il sovrano, i sacerdoti e i militari, che avevano tutti i privilegi e non pagavano le tasse. Le persone più povere dovevano lavorare come pittori, poeti, scultori, contadini, dottori o architetti. Frequentarono le scuole per apprendere i loro mestieri e ricevettero addestramento militare per prepararsi alle guerre. Hanno anche frequentato le scuole per conoscere la religione, la musica e la loro lingua, i Nahuatl, che conosciamo perché hanno lasciato codici con pittogrammi e testi che raccontavano la loro storia. Quando arrivarono gli spagnoli, Tenochtitlan aveva circa 200.000 persone. Era una delle città più grandi del mondo nel XVI secolo. Gli Aztechi furono una delle più grandi civiltà del mondo.

GIORNALISTA: Come si confrontano gli Aztechi con altre grandi antiche civiltà, come i Maya, gli Incas, i cinesi o gli egiziani?

MATOS MOCTEZUMA: Secondo gli esperti, ci sono sei grandi regioni al mondo che sono le culle della civiltà. Queste regioni sono l’Egitto, la Mesopotamia, la Cina, la valle dell’Indo, la Mesoamerica e le Ande, dove le persone hanno sviluppato civiltà in modo indipendente, vantando grandi città e stati forti. In Mesoamerica, erano gli Aztechi e i Maya, ma anche gli Zapotecas, i Mixteca, i Tolteca, ecc., E nelle Ande, negli Incas, ma anche nei Moche, Chimu, Chavin e altri. L’azteco era uno stato forte grazie alla sua potenza militare, alla sua religione e al suo sistema tributo. Svilupparono il loro calendario di 18 mesi di 20 giorni ciascuno, costruirono grandi città e enormi piramidi e templi e svilupparono un sistema agricolo chiamato chinampasche coltivavano colture su fondali bassi del lago. Coltivavano mais, fagioli, pomodori, zucche, peperoncini, ecc. I contributi degli Aztechi al mondo moderno sono estesi, dai prodotti agricoli alle tecniche agricole alla straordinaria arte e architettura.

GIORNALISTA: Parliamo della religione azteca. Molto è stato detto sul ruolo del sacrificio umano tra gli Aztechi. Qual è la verità sui sacrifici umani?

MATOS MOCTEZUMA: La religione azteca era principalmente politeista. Avevano diversi dei, maschio e femmina. Il dio del sole era Tonatiuh. C’erano molte divinità, ed erano venerati in feste mensili con ricche offerte. C’è questa leggenda nera che solo gli Aztechi usavano sacrifici umani nei loro rituali religiosi, quando ci sono prove che esistessero in molte altre culture antiche che erano principalmente società agricole. Nel caso degli Aztechi, i sacrifici umani dovevano compiacere il dio del sole in modo che potesse continuare a fornire loro luce, calore e vita. Credevano che senza sacrifici umani, il sole potesse fermarsi e tutto sarebbe morto. Quindi il sole doveva essere alimentato in modo che potesse continuare con il suo movimento, in modo che ci fossero giorno e notte. Ma non tutti i rituali richiedevano sacrifici umani. In generale,

GIORNALISTA: Quali fattori hanno contribuito alla caduta dell’impero azteco?

MATOS MOCTEZUMA: Prima dell’arrivo degli spagnoli, c’erano nove imperatori e, durante la guerra di conquista, altri due. Durante gli ultimi 18 anni dell’impero azteco, il sovrano fu Moctezuma II. In quegli anni, l’impero continuò la sua espansione attraverso la guerra, ma esigere tributi dai loro sudditi creò malcontento tra loro. Ci furono piccole ribellioni, ma gli Aztechi, che avevano il potere militare, vinsero sempre. Quando gli spagnoli sbarcarono nel 1519 nell’attuale Veracruz, la popolazione locale, i Totonacas, si lamentò con il conquistatore Hernan Cortes di essere stato soggiogato da Moctezuma, il señor di Tenochtitlan. Quando Cortes sentì questo, promise che sarebbero stati liberati dal rendere omaggio se diventassero i loro alleati per rovesciare Moctezuma. Con il loro aiuto, Cortes ottenne più alleati tra gli altri gruppi scontenti nella regione, e pianificò l’avanzata verso Tenochtitlan. C’è un mito sulla questione di come 800 spagnoli abbiano sconfitto un intero impero. Beh, non erano solo 800 spagnoli. Furono supportati da migliaia di indigeni che volevano sbarazzarsi del dominio azteco. Quando avvenne la conquista, quando Tenochtitlan stava per cadere, circondato da terra e mare, quei gruppi di nemici locali degli Aztechi giocarono un ruolo fondamentale nella caduta dell’impero azteco. Inoltre, gli Aztechi hanno usato una tattica che ha funzionato contro di loro. A differenza degli spagnoli che vennero per uccidere, gli Aztechi preferivano prendere prigionieri di guerra per sacrifici umani. Gli Aztechi catturarono Cortes e non lo uccisero perché lo avrebbero sacrificato. Ma i suoi compagni lo hanno salvato. Moctezuma fu fatto prigioniero e fu ucciso dagli spagnoli. C’è un mito sulla questione di come 800 spagnoli abbiano sconfitto un intero impero. Beh, non erano solo 800 spagnoli. Furono supportati da migliaia di indigeni che volevano sbarazzarsi del dominio azteco. Quando avvenne la conquista, quando Tenochtitlan stava per cadere, circondato da terra e mare, quei gruppi di nemici locali degli Aztechi giocarono un ruolo fondamentale nella caduta dell’impero azteco. Inoltre, gli Aztechi hanno usato una tattica che ha funzionato contro di loro. A differenza degli spagnoli che vennero per uccidere, gli Aztechi preferivano prendere prigionieri di guerra per sacrifici umani. Gli Aztechi catturarono Cortes e non lo uccisero perché lo avrebbero sacrificato. Ma i suoi compagni lo hanno salvato. Moctezuma fu fatto prigioniero e fu ucciso dagli spagnoli. C’è un mito sulla questione di come 800 spagnoli abbiano sconfitto un intero impero. Beh, non erano solo 800 spagnoli. Furono supportati da migliaia di indigeni che volevano sbarazzarsi del dominio azteco. 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Moctezuma fu fatto prigioniero e fu ucciso dagli spagnoli.

GIORNALISTA: Sei un discendente di Moctezuma, l’imperatore azteco?

MATOS MOCTEZUMA: Non ci sono troppi che hanno quel cognome in Messico. Secondo mia mamma, siamo discendenti di Moctezuma. Ma non ne sono sicuro e non me ne importa molto.

GIORNALISTA: Hai trascorso 40 anni, gran parte della tua carriera come archeologo, scavando i resti del Sindaco Templo. Qual era il significato del Templo Mayor per gli Aztechi?

MATOS MOCTEZUMA: Il Templo Mayor era il centro dell’antico impero azteco, il luogo più sacro per gli Aztechi. Nel 2014 abbiamo celebrato il 100 ° anniversario della scoperta del Sindaco Templo. Nel 1914, Manuel Gamio trovò resti che lo portarono a credere che il sito fosse il Templo Mayor, di cui fino a quel momento ne avevamo sentito parlare. Ma il sito era nel mezzo della città; era in realtà sotto Città del Messico. Passarono gli anni e nel 1978 gli elettricisti che stavano scavando sottoterra trovarono una grande scultura, che si rivelò essere un monolito raffigurante una dea azteca, che portò alla scoperta del Sindaco Templo. Lo stesso anno fu fondato il Progetto Sindaco Templo, con me come direttore, e sotto la mia guida e con un team multidisciplinare, iniziammo gli scavi e riuscimmo a trovare gran parte dei resti del cuore religioso degli Aztechi. Gli scavi sono ancora in corso e, come in passato, stiamo scavando il cuore rituale dell’impero azteco, di cui avevamo già sentito parlare prima. Dopo aver scavato i resti del tempio, siamo stati in grado di imparare il ruolo del Sindaco Templo nella vita degli Aztechi e il potente simbolismo che detiene nell’impero.

GIORNALISTA: Cosa resta da sapere sugli Aztechi?

MATOS MOCTEZUMA: Abbiamo appena graffiato la superficie di Tenochtitlan, la capitale, ma dobbiamo ancora sapere come è stata organizzata, le gerarchie sociali e il modo in cui ha funzionato. Dal momento che è sotto la città, c’è ancora molto da imparare.

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