Ancient History

Segreti genetici dell’antico Egitto

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L’Antico Egitto culla di una delle piu complesse civiltà antiche

l DNA delle mummie rinvenuto in un sito un tempo noto per il culto al dio egizio dell’aldilà è un intrigante introspezione del popolo dell’antico Egitto, compresa la scoperta a sorpresa di avere scarsi legami genetici con l’Africa sub-sahariana.

Gli scienziati hanno dichiarato di aver esaminato i dati sul genoma di 90 mummie dal sito archeologico di Abusir el-Malek, situato a circa 70 miglia a sud del Cairo, nello studio genetico più sofisticato degli antichi egizi mai condotto.

Il DNA è stato estratto dai denti e dalle ossa delle mummie da un vasto terreno di sepoltura associato al dio dalla pelle verde Osiride. I più antichi furono dal 1388 aC circa durante il Nuovo Regno, un punto culminante nell’influenza e nella cultura dell’antico Egitto.

I genomi offrono una sorpresa

Le più recenti risalgono al 426 d.C., secoli dopo che l’Egitto era diventato una provincia dell’Impero Romano.

“Ci sono state molte discussioni sulla genealogia genetica degli antichi egizi”, ha detto l’archeologa Johannes Krause del Max Planck Institute for the Science of Human History in Germania, che ha diretto lo studio pubblicato sulla rivista Nature Communications.

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“I moderni egizi sono diretti discendenti di antichi egizi? C’è stata continuità genetica in Egitto nel tempo? Gli invasori stranieri hanno cambiato il corredo genetico: per esempio, gli egiziani sono diventati più “europei” dopo che Alessandro Magno ha conquistato l’Egitto? “Ha aggiunto Krause. “Il DNA antico può rispondere a queste domande”.

I genomi mostravano che, a differenza dei moderni egizi, gli antichi egizi avevano poca o nessuna parentela genetica con le popolazioni subsahariane, alcune delle quali come l’antica Etiopia, che notoriamente avevano avuto significative interazioni con l’Egitto.

I legami genetici più stretti riguardavano i popoli del Vicino Oriente antico, che coprivano parti dell’Iraq e della Turchia, nonché Israele, Giordania, Siria e Libano.

Mummie della classe media

L’Egitto, situato nell’Africa del Nord, crocevia di continenti nell’antico mondo mediterraneo, per millenni vantava una delle civiltà più avanzate nell’antichità, nota per la potenza militare, un’architettura meravigliosa tra imponenti piramidi e imponenti templi, arte, geroglifici e un pantheon di divinità.

La mummificazione era usata per preservare i corpi dei morti per l’aldilà. Le mummie nello studio erano di persone della classe media, non reali.

I ricercatori hanno scoperto una continuità genetica che attraversa il Nuovo Regno e l’epoca romana, con la quantità di ascendenza subsahariana che aumenta sostanzialmente circa 700 anni fa, per ragioni non chiare.

“Non sono stati rilevati cambiamenti per quei 1800 anni di storia egiziana”, ha detto Krause. “Il grande cambiamento è avvenuto tra allora e ora.”

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