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Storia dell’alchimia dall’antico Egitto ai tempi moderni

Storia dell’alchimia dall’antico Egitto ai tempi moderni

Storia dell'alchimia dall'antico Egitto ai tempi moderni

Storia dell’alchimia

Gli alchimisti

Per la maggior parte di noi, la parola “alchimia” richiama l’immagine di un laboratorio medievale e un po ‘sinistro in cui un vecchio mago dalle vesti nere cova i crogioli e gli alambicchi che devono portare alla sua portata la Pietra Filosofale, e con quello scoperta, la formula per l’elisir della vita e la trasmutazione dei metalli. Ma non si può ignorare così facilmente la scienza – o l’arte, se vuoi – che ha vinto al suo servizio la devozione perpetua degli uomini di cultura e di conseguimento da ogni razza e clima per un periodo di migliaia di anni, perché l’alchimia è l’inizio nascosto nella notte dei tempi. Una scienza del genere è qualcosa di molto più di uno sbocco per alcuni eccentrici vecchi nel loro carattere.

Qual era il motivo dietro i loro sforzi costanti, la loro inesauribile pazienza nel dipanarsi dei misteri, la tenacia di propositi di fronte alla persecuzione e al ridicolo attraverso le innumerevoli epoche che portarono gli alchimisti a perseguire imperterrita la loro strada nominata? Qualcosa di molto più grande, sicuramente, di un semplice desiderio vanaglorioso di trasformare i metalli di base in oro, o di preparare una pozione per prolungare ancora un po ‘questa portata terrena, per i devoti dell’alchimia nel piccolo amore per queste cose.

I resoconti delle loro vite quasi senza eccezioni ci portano a credere che fossero interessati alle cose spirituali piuttosto che alle cose temporali. Erano uomini ispirati da una visione, una visione dell’uomo reso perfetto, dall’uomo liberato dalle malattie e dalle limitazioni delle facoltà in conflitto sia mentali che fisiche, che si ergevano divini nella realizzazione di un potere che anche in questo preciso istante del tempo giace nascosto in gli strati più profondi della coscienza, una visione dell’uomo fatta veramente a immagine e somiglianza della Mente Divina nella sua Perfezione, Bellezza e Armonia.

Per apprezzare e comprendere le visioni degli adepti, è necessario tracciare la storia della loro filosofia. Facciamo un passo indietro nel passato per intravedere questi uomini, il loro lavoro, i loro ideali e, ancora più importante, le possibilità che il loro lavoro di vita potrebbe portare a coloro che oggi cercano una conoscenza più ampia e orizzonti più ampi .

Alchimia cinese

Riferimenti sull’alchimia si trovano nei miti e nelle leggende dell’antica Cina. Da un libro scritto da Edward Chalmers Werner, un defunto membro dell’ufficio storiologico del governo cinese a Pechino viene questa citazione dai vecchi documenti cinesi: “Chang Tao-Ling, il primo papa taoista, nacque nel 35 d.C. sotto il regno dell’Imperatore Kuang Wu Ti della dinastia Hari. Il suo luogo di nascita viene dato in vario modo come T’ien-mu Shan, Lin-an-Hsien in Chekiang, Feng-yang Fu in Anhui e persino nella “Montagna degli Occhi del Paradiso”. Si dedica interamente allo studio e alla meditazione, declinando tutto offre di entrare nel servizio dello stato. Preferì prendere la sua dimora nelle montagne della Cina occidentale dove perseverò nello studio dell’alchimia e nella coltivazione delle virtù della purezza e dell’astrazione mentale. Dalle mani dell’alchimista Lao Tzu,

Alchimia egiziana

Dalla Cina ora viaggiamo in Egitto, da dove sembra che l’alchimia, come è conosciuta in Occidente, sia sorta. Si pensa che il grande re adepto egizio, chiamato dai greci “Ermete Trismegisto” sia stato il fondatore dell’arte. Conosciuto per aver vissuto intorno al 1900 aC, fu molto celebrato per la sua saggezza e abilità nell’operare della natura, ma delle opere a lui attribuite solo pochi frammenti sfuggirono alla mano distruttiva dell’imperatore Diocleziano nel III secolo d.C. La principale sopravvissuta i documenti a lui attribuiti sono la Tavoletta Emerald , i Dialoghi Asclepici e il Divino Pimandro. Se possiamo giudicare da questi frammenti (entrambi conservati in latino da Fianus e tradotti in altre lingue nel sedicesimo secolo), sembrerebbe di una perdita inestimabile per il mondo che nessuna di queste opere sia sopravvissuta nella loro interezza.

Il famoso Emerald Tablet ( Tabula Smaragdina ) di Hermes è il documento principale dell’alchimia. Ci sono state varie storie sull’origine del trattato, una delle quali è che la lastra di smeraldo originale su cui si diceva che i precetti erano inscritti in caratteri fenici fu scoperta nella tomba di Hermes da Alessandro Magno. Nell’edizione di Berna (1545) della Summa Perfectionis, la versione latina è stampata sotto il titolo: “Le Tavole di Smeraldo di Hermes, il Chiarrimonio del Terzo Riguardo Preminente, Traduttore sconosciuto. Le parole dei segreti di Ermes, che erano state scritte sulla Tavoletta di Smeraldo, si trovavano tra le sue mani in una caverna buia in cui il suo corpo fu scoperto sepolto. ”

Alchimia araba

Una versione araba del testo è stata scoperta in un’opera attribuita a Jabir (Geber), probabilmente realizzata intorno al IX secolo. In ogni caso, deve essere uno dei più antichi frammenti alchemici conosciuti, e che è un pezzo di insegnamento ermetico che non ho alcun dubbio, in quanto corrisponde agli insegnamenti del Thrice-Greatest Hermes come sono stati trasmessi a noi in esoterico cerchi. La tavoletta insegna l’unità della materia e la verità fondamentale che ogni forma è una manifestazione da una radice, l’unica cosa o Ether. Questa tavoletta, in collaborazione con le opere del Corpus Hermeticum, vale la pena di essere letta, in particolare alla luce del simbolismo generale alchemico. Sfortunatamente, la Tavoletta Emerald è tutto ciò che ci rimane della vera arte sacra egiziana dell’alchimia.

Il terzo secolo DC sembra essere stato un periodo in cui l’alchimia era ampiamente praticata, ma fu anche durante questo secolo, nell’anno 296, che Diocleziano cercò e bruciarono tutti i libri egiziani sull’alchimia e le altre scienze ermetiche, e in questo modo facendo distrutto tutte le prove dei progressi fatti fino a quella data. Nel quarto secolo Zosimo il Panopolita scrisse il suo trattato su L’arte divina di fare oro e argentoe nel quinto Morienus, un eremita di Roma, lasciò la sua città natale e partì alla ricerca del saggio Adfar, un adepto solitario la cui fama lo aveva raggiunto da Alessandria. Morienus lo trovò, e dopo aver guadagnato la sua fiducia divenne suo discepolo. Dopo la morte del suo protettore, Morienus entrò in contatto con il re Calid, e un’opera molto interessante che pretende di essere un dialogo tra lui e il re è ancora esistente sotto il nome di Morienus. In questo secolo apparve anche Cedrennus, un mago che professava l’alchimia.

Il nome successivo della nota, quello di Geber, si trova nel 750 circa. Il vero nome di Geber era Abou Moussah Djfar-Al Sell, o semplicemente “The Wise One”. Nato a Houran in Mesopotamia, è generalmente stimato dagli adepti come il più grande di tutti loro dopo Hermes. Dei cinquecento trattati che sono stati composti da lui, solo tre rimangono ai posteri: la somma del magistero perfetto , l’investigazione della perfezione e il suo testamento. È anche a lui che siamo debitori per la prima menzione di composti così importanti come il sublime corrosivo, l’ossido rosso di mercurio e il nitrato d’argento. Abilmente infatti Geber ha velato le sue scoperte, poiché dal suo misterioso stile di scrittura deriviamo la parola “senza senso”, ma coloro che hanno veramente capito Geber, i suoi colleghi adepti, dichiarano di aver dichiarato la verità, benché mascherata, con grande acutezza e precisione.

All’incirca nello stesso periodo, Rhasis, un altro alchimista arabo, divenne famoso per le sue dimostrazioni pratiche nell’arte della trasmutazione dei metalli di base in oro. Nel decimo secolo, Alfarabi godeva della reputazione diessendo l’uomo più colto della sua età, e ancora un altro grande alchimista di quel secolo , Avicenna , il cui vero nome era Ebu Cinna. Nato a Bokara nel 980 d.C., fu l’ultimo dei filosofi alchemici egiziani di rilievo.

Alchimia europea

Circa il periodo delle prime Crociate, l’alchimia spostò il suo centro in Spagna, dove era stato introdotto dai Mori arabi. Nel dodicesimo secolo Artephius scrisse The Art of Prolonging Human Life e si dice che abbia vissuto per un periodo di mille anni. Lui stesso ha affermato questo:

“Io, Artepio, avendo appreso tutta l’arte nel libro di Ermete, una volta ero come gli altri, invidioso, ma avendo vissuto ora mille anni o giù di lì (che mille anni mi sono già passati dalla mia nascita, per la grazia di Dio da solo e l’uso di questa ammirevole Quintessenza), come ho visto, attraverso questo lungo spazio di tempo, che gli uomini non sono stati in grado di perfezionare la stessa Magia a causa dell’oscurità delle parole dei filosofi, mossi dalla compassione e dalla buona coscienza Ho deciso, in questi miei ultimi giorni, di pubblicare in tutta sincerità e sincerità, in modo che gli uomini non abbiano più nulla da desiderare riguardo a questo lavoro. Io eccetto una sola cosa, che non è lecito che io debba scrivere, perché può essere rivelato veramente solo da Dio o da un maestro. Tuttavia, anche questo può essere appreso da questo libro,

Della letteratura del XIII secolo, un’opera chiamata Tesero fu attribuita ad Alphonso , il re di Castiglia, nel 1272. William de Loris scrisse Le Roman de Rose nel 1282, assistito da Jean de Meung, che scrisse anche La protesta della natura al Alchimista errante e La risposta dell’alchimista alla natura . Pietro d’Apona, nato vicino a Padova nel 1250, scrisse diversi libri sulle scienze ermetiche e fu accusato dall’Inquisizione di possedere sette spiriti (ciascuno racchiuso in un vaso di cristallo) che gli insegnò le sette arti e scienze liberali. È morto sul rack.

Tra gli altri nomi famosi che appaiono su questo periodo è quello di Arnold de Villeneuve o Villanova, la cui opera più famosa si trova nel Theatrum Chemicum . Studia medicina a Parigi, ma è anche teologo e alchimista. Come il suo amico, Pietro d’Apona, fu accusato di ottenere la sua conoscenza dal diavolo e fu accusato da molte persone diverse di pratiche magiche. Sebbene non sia caduto nelle mani dell’Inquisizione, i suoi libri furono condannati a essere bruciati a Tarragona da quel corpo a causa del loro contenuto eretico. Il crimine di Villanova era che sosteneva che le opere di fede e di carità sono più accettabili agli occhi di Dio della Messa sacrificale della Chiesa!

L’autorità di Alberto Magno (1234-1314) è indubbiamente rispettata, poiché ha rinunciato a tutti i vantaggi materiali per dedicare la maggior parte di una lunga vita allo studio della filosofia alchemica nella clausura di un chiostro. Quando morì Alberto, la sua fama discese al suo “allievo santo” d’Aquino, che nel suo Thesaurus Alchimae , parla apertamente dei successi di Alberto e di se stesso nell’arte della trasmutazione.

Raymond Lully è uno degli alchimisti medievali sulla cui vita ci sono così tante prove contrastanti che è praticamente certo che il suo nome sia stato usato come copertura da almeno un altro adepto allo stesso tempo o in un periodo successivo. L’enorme produzione di scritti attribuiti a Lully (in totale circa 486 trattati su una varietà di argomenti che vanno dalla grammatica e dalla retorica alla medicina e alla teologia) sembra suggerire che il suo nome sia diventato uno pseudonimo popolare. Lully nacque a Maiorca intorno all’anno 1235 e, dopo una gioventù un po ‘dissoluta, fu indotto, apparentemente dalla tragica conclusione di una storia d’amore fallita, a rivolgere i suoi pensieri alla religione. Diventò intriso del desiderio ardente di diffondere gli insegnamenti ermetici tra i seguaci di Maometto e, a tal fine, dedicò anni allo studio degli scritti maomettani, il migliore per confutare gli insegnamenti musulmani. Ha viaggiato molto, non solo in Europa, ma in Asia e in Africa, dove il suo zelo religioso gli è quasi costato la vita in più di un’occasione. Si dice che Lully abbia conosciuto un po ‘tardi la vita di Arnold de Villanova e della Scienza Universale, quando il suo studio dell’alchimia e la scoperta della Pietra Filosofale aumentarono la sua fama di zelante cristiano.

Secondo una storia, la sua reputazione alla fine raggiunse John Cremer, l’abate di Westminster al tempo. Dopo aver lavorato nell’alchimia per trent’anni, Cremer non aveva ancora raggiunto il suo scopo, la Pietra Filosofale. Cremer quindi cercò Lully in Italia e, dopo essersi guadagnato la fiducia, lo persuase a venire in Inghilterra, dove lo presentò al re Edoardo II. Lully, essendo un grande campione della cristianità, accettò di tramutare i metalli di base in oro a condizione che Edward portasse avanti le Crociate con i soldi. Gli è stata assegnata una stanza nella Torre di Londra per il suo lavoro, e si stima che abbia trasmesso 50.000 sterline d’oro. Dopo un po ‘, tuttavia, Edward divenne avaro e costringere Lully a continuare l’opera di trasmutazione, lo fece prigioniero. Tuttavia, con l’aiuto di Cremer, Lully riuscì a fuggire dalla Torre e tornare nel Continente. I registri affermano che visse fino ai centocinquanta anni e fu infine ucciso dai saraceni in Asia. A quell’età è noto per essere stato in grado di correre e saltare come un giovane uomo.

Durante il quattordicesimo secolo, la scienza dell’alchimia cadde in grave discredito, poiché gli alchimisti pretendevano di trasmutare i metalli offrendo grandi possibilità a qualsiasi canaglia con sufficiente plausibilità e mancanza di scrupoli per sfruttare la credulità o l’avidità dei suoi simili. In effetti, non ci fu nessuna mancanza né di ciarlatani né di vittime. I ricchi mercanti e gli altri avidi di guadagno furono indotti ad affidare ai presunti alchimisti oro, argento e pietre preziose nella speranza di farli moltiplicare, e gli Atti del Parlamento furono passati in Inghilterra e le Bolle del Papa emesse sulla cristianità per proibire la pratica dell’alchimia pena la morte. (Anche se Papa Giovanni XXII si dice che abbia praticato l’arte da solo e abbia arricchito il tesoro del Vaticano con questo mezzo). In poco tempo, persino gli alchimisti più seri non furono creduti. Per esempio, padre e figlio), che erano adepti olandesi e scrissero De Triplici Ordinari Exiliris et Lapidis Theoria e Mineralia Opera Sue de Lapide Philosophico. I dettagli delle loro operazioni sui metalli sono i più espliciti che siano mai stati dati, ma a causa della loro lucidità, il loro lavoro è stato ampiamente scontato.

Gli alchimisti inglesi

In Inghilterra, il primo alchimista conosciuto era Roger Bacon, che era uno studioso di eccezionale successo. Nato nel Somersetshire nel 1214, ha compiuto straordinari progressi anche nei suoi studi di fanciullezza, e raggiungendo l’età richiesta si unì all’Ordine francescano. Dopo la laurea a Oxford, si è trasferito a Parigi dove ha studiato medicina e matematica. Al suo ritorno in Inghilterra, si è applicato allo studio della filosofia e delle lingue con un tale successo che ha scritto grammatiche del latino, del greco e delle lingue ebraiche.

Sebbene Bacon sia stato descritto come un medico piuttosto che un alchimista, siamo in debito con lui per molte scoperte scientifiche. Fu quasi l’unico astronomo del suo tempo, e in questa veste rettificò il calendario giuliano che, sebbene fosse sottoposto a papa Clemente IV nel 1267, non fu messo in pratica fino a un successivo pontificato. Era responsabile anche dell’analisi fisica di occhiali e lenti convessi, dell’invenzione di occhiali e lenti acromatiche e della teoria del telescopio. Come studente di chimica, richiamò l’attenzione sul ruolo chimico svolto dall’aria nella combustione e, dopo aver studiato attentamente le proprietà del salnitro, insegnò la sua purificazione per dissoluzione in acqua e per cristallizzazione.

Infatti, dalle sue lettere apprendiamo che Bacon ha anticipato la maggior parte delle conquiste della scienza moderna . Sosteneva che potevano essere costruite navi che sarebbero in grado di navigare senza rematori manuali e che, sotto la direzione di un singolo uomo, potevano viaggiare nell’acqua a una velocità fino a quel momento impensabile. Predisse anche che sarebbe stato possibile costruire auto che potessero essere messe in moto con velocità sorprendenti (“indipendentemente da cavalli e altri animali”) e anche macchine volanti che avrebbero battuto l’aria con ali artificiali.

Non sorprende affatto che nell’atmosfera di superstizione e ignoranza che regnò in Europa durante il Medioevo, i risultati di Bacon furono attribuiti alla sua comunicazione con i diavoli. La sua fama si diffuse attraverso l’Europa occidentale non come un saggio ma come un grande mago. I suoi grandi servizi per l’umanità furono accolti con censura, non con gratitudine, e alla Chiesa i suoi insegnamenti sembravano particolarmenteperniciosa. La Chiesa prese il suo posto come uno dei suoi principali avversari, e persino i frati del suo stesso ordine rifiutarono i suoi scritti nella loro biblioteca. Le sue persecuzioni culminarono nel 1279 in carcere e in un forzato pentimento delle sue fatiche nella causa dell’arte e della scienza.

Tra i suoi numerosi scritti, ci sono due o tre opere sull’alchimia, dalle quali è abbastanza evidente che non solo studia e pratica la scienza, ma che ha ottenuto il suo obiettivo finale, la Pietra filosofale. Indubbiamente durante la sua vita, le sue persecuzioni lo portarono a nascondere attentamente la sua pratica dell’arte ermetica ea considerare la rivelazione di tali argomenti inadatti ai non addetti ai lavori. “La verità”, scrisse, “non dovrebbe essere mostrata a tutti i ribaldi, perché allora diventerebbe il più vile di quello che, nelle mani di un filosofo, è la più preziosa di tutte le cose”.

Sir George Ripley, canonico della Bridlington Cathedral nello Yorkshire, collocò l’alchimia a un livello superiore rispetto a molti dei suoi contemporanei trattandolo come una manifestazione spirituale e non meramente fisica. Sosteneva che l’alchimia riguardasse la modalità del ritorno del nostro spirito al Dio che ce l’ha data. Scrisse nel 1471 il suo Compound of Alchemy con la sua epistola dedicatoria a Re Edoardo IV. È stato anche riportato nel Canone di Bridlington che ha fornito fondi per i Cavalieri di San Giovanni per mezzo della Pietra Filosofale che ha inventato.

Nel sedicesimo secolo, Pierce il Monaco Nero, scrisse quanto segue riguardo all’Elisir: “Prendi terra della Terra, Madre della Terra (Acqua della Terra), Fuoco della Terra e Acqua del Bosco. Questi devono giacere insieme e poi essere separati. L’oro alchemico è costituito da tre anime pure, purificate come il cristallo. Corpo, sede e spirito crescono in una Pietra, in cui non c’è corruzione. Questo deve essere lanciato su Mercurio e diventerà l’oro più degno. “Altre opere del sedicesimo secolo includono il Breviario della Filosofia e l’ Enigma di Thomas Charnock pubblicato nel 1572. Scrisse anche un memorandum in cui affermava di aver raggiunto la polvere trasmutante quando i suoi capelli erano bianchi con l’età.

Anche nel sedicesimo secolo visse Edward Kelly , nato nel 1555. Sembra essere stato un avventuriero e perse le orecchie a Lancaster con l’accusa di produrre titoli falsi . Il Dr. John Dee , un uomo molto stimato e colto dell’era elisabettiana, era molto interessato alle visioni chiaroveggenti di Kelly, anche se è difficile stabilire se Kelly fosse davvero un veggente genuino poiché la sua vita era una miscela così straordinaria di carattere buono e cattivo . In un modo o nell’altro, sembra che Kelly sia entrata in possesso delle tinture rosse e bianche. Elias Ashmole ha stampato alla fine del Theatrum Chemicum Britannicum un trattato intitolato L’opera di Sir Edward KellyDice: “Si dice generalmente che il dottor Dee e Sir Edward Kelly furono così stranamente fortunati da trovare una quantità molto grande dell’elisir in alcune parti delle rovine dell’abbazia di Glastonbury, che era così incredibilmente ricca di virtù (essendo uno in 272,330 ), che hanno perso molto tempo facendo proiezioni per mezzo del processo prima che finalmente scoprissero la vera altezza della medicina “.

Nel marzo 1583, un principe di Polonia, il conte palatino di Siradia, Adalbert Alask, mentre visitava la corte della regina Elisabetta, cercò di incontrare il dott. Dee per discutere dei suoi esperimenti, di cui divenne così convinto che chiese a Dee e Kelly e le loro famiglie per accompagnarlo al suo ritorno a Cracovia. Il principe li portò da Cracovia a Praga in previsione dei favori per mano dell’imperatore Rodolfo II, ma il loro tentativo di entrare in contatto con Rudolph non ebbe successo. A Praga in quel periodo c’era un grande interesse per l’alchimia, ma nel 1586 ,a causa di un editto di papa Sisto V, Dee e Kelly furono costretti a fuggire dalla città. Trovarono finalmente pace e abbondanza nel castello di Trebona in Boemia come ospiti del conte Rosenberg, il viceré dell’imperatore in quel paese. Durante quel periodo Kelly fece una proiezione di un minimo su un’oncia e un quarto di mercurio e produsse quasi un grammo dell’oro migliore.

Nel febbraio del 1588, i due uomini si separarono, Dee si diresse verso l’Inghilterra e Kelly verso Praga, dove Rosenberg aveva persuaso l’imperatore a reprimere il decreto papale. Attraverso l’introduzione di Rosenberg, Kelly fu ricevuto e onorato da Rudolph come uno in possesso del Grande Segreto dell’Alchimia. Da lui ha ricevuto oltre a una concessione di terra e alla libertà della città, una posizione di stato e apparentemente un titolo, poiché era conosciuto da quel momento in avanti come Sir Edward Kelly. Questi onori sono la prova che Kelly aveva senza dubbio dimostrato all’Imperatore la sua conoscenza della trasmutazione, ma la polvere di proiezione era ora diminuita, e al comando dell’Imperatore di produrlo in ampie quantità, non riuscì ad aderire, essendo o incapace o non disposto a fare così. Di conseguenza, Kelly fu gettato in prigione nel Castello di Purglitz vicino a Praga, dove rimase fino al 1591 quando fu restaurato per favorire. Fu internato una seconda volta, tuttavia, e nel 1595, secondo cronache, e mentre tentava di fuggire dalla sua prigione, cadde da una notevole altezza e fu ucciso a quarant’anni.

Nel diciassettesimo secolo visse Thomas Vaughan, che usò lo pseudonimo di “Eugenio Filasthes” (e forse anche “Eireneus Philalethes”) e scrisse dozzine di trattati influenti sull’alchimia. Tra i libri più degni di nota di Vaughan troviamo An Open Entrance al Shut Palace of the King, Ripley Revived, The Marrow of Alchemy, Metallorum Metamorphosis, Brevis Manuductio e Rubinem Coelestum, Fone Chemicae Veritatis e altri che si trovano nel Musaeum Hermiticum . Vaughan veniva dal Galles e i suoi scritti erano considerati un’illustrazione dell’approccio spirituale all’alchimia. Eppure, qualunque sia stata l’interpretazione delle varie interpretazioni, Vaughan stava indubbiamente tentando di dimostrare che l’alchimia era dimostrabile, in ogni fase della realtà fisica, mentale e spirituale. Il suo lavoroLumen de Lumine è un discorso alchemico che tratta questi tre aspetti. La sua medicina è una sostanza spirituale in quanto è la Quintessenza o la Vita Divina che si manifesta attraverso tutte le forme, sia fisiche che spirituali. Il suo oro è l’oro del mondo fisico così come la saggezza del mondo spirituale. La sua pietra è la pietra di paragone che trasmuta tutto ed è di nuovo sia spirituale che fisica. Ad esempio, la sua affermazione “la medicina può essere contenuta solo in una nave di vetro” significa un contenitore di vetro tangibile e anche il corpo purificato dell’adepto.

Thomas Vaughan era un Magus dell’Ordine Rosacrociano, e sapeva e capiva che la scienza dell’alchimia doveva manifestarsi in tutti i piani di coscienza. Scrivi come Eireneus Philalethes nella prefazione all’entrata aperta dalla Collectanea Chymica(pubblicato da William Cooper nel 1684), Vaughan dice: “Essendo un adepto anonimo, un amante dell’apprendimento e filosofo, decisi di scrivere questo piccolo trattato di segreti medici, chimici e fisici nell’anno della redenzione del mondo 1645, nel tre e ventesimo anno della mia vita, affinché io possa prestare il mio dovere ai Figli dell’Arte, affinché possa apparire ad altri adepti come loro fratello ed uguale. Perciò presumo che non pochi saranno illuminati da queste mie fatiche. Queste non sono favole, ma veri esperimenti che ho fatto e conosciuto, come tutti gli altri esperti concluderanno con queste linee. In verità, molte volte ho messo da parte la penna, decidendo di non scrivere, essendo piuttosto disposta ad aver nascosto la verità sotto una maschera di invidia. Ma Dio mi ha costretto a scrivere, e Lui non potevo in alcun modo resistere a chi solo conosce il cuore ea chi è la gloria per sempre. Credo che molti in questa ultima era del mondo saranno contenti del Grande Segreto, perché ho scritto così fedelmente, lasciando della mia volontà nulla in dubbio per un giovane principiante. Conosco già molti che lo possiedono in comune con me stesso e sono persuaso che dovrò ancora essere informato nell’immediato futuro. Possa esserci la santissima volontà di Dio. Mi riconosco totalmente indegno di portare queste cose, ma in tali materie mi sottometto ad adorarlo, a cui tutto il creato è soggetto, che ha creato tutto a tal fine e, avendo creato, li conserva “. lasciare la mia volontà non ha nulla in dubbio per un giovane principiante. Conosco già molti che lo possiedono in comune con me stesso e sono persuaso che dovrò ancora essere informato nell’immediato futuro. Possa esserci la santissima volontà di Dio. Mi riconosco totalmente indegno di portare queste cose, ma in tali materie mi sottometto ad adorarlo, a cui tutto il creato è soggetto, che ha creato tutto a tal fine e, avendo creato, li conserva “. lasciare la mia volontà non ha nulla in dubbio per un giovane principiante. Conosco già molti che lo possiedono in comune con me stesso e sono persuaso che dovrò ancora essere informato nell’immediato futuro. Possa esserci la santissima volontà di Dio. Mi riconosco totalmente indegno di portare queste cose, ma in tali materie mi sottometto ad adorarlo, a cui tutto il creato è soggetto, che ha creato tutto a tal fine e, avendo creato, li conserva “.

He then goes on to give an account of the transmutation of base metals into silver and gold, and he gives examples of how the Medicine, administered to some at the point of death, affected their miraculous recovery. Of another occasion he writes: “On a time in a foreign country, I could have sold much pure alchemical silver (worth 600 pounds), but the buyers said unto me presently that they could see the metal was made by Art. When I asked their reasons, they answered: ‘We know the silver that comes from England, Spain, and other places, but this is none of these kinds.’ On hearing this I withdrew suddenly, leaving the silver behind me, along with the money, and never returning.”

Ancora una volta osserva: “Ho fatto la Pietra. Io non lo possiedo per furto ma per il dono di Dio. Ce l’ho fatta e ogni giorno ce l’ho in mio potere, dopo averlo formato spesso con le mie mani. Scrivo le cose che conosco. ”

Nell’ultimo capitolo dell’Open Entranceè il suo messaggio per coloro che hanno raggiunto l’obiettivo. “Colui che ha una volta, per la benedizione di Dio, ha raggiunto perfettamente quest’arte”, dice Vaughan, “non so che cosa al mondo possa desiderare ma che possa essere libero da tutte le insidie ​​dei malvagi, così da servire Dio senza distrazioni. Ma sarebbe vano per sfogo esteriore cercare applausi volgari. Queste sciocchezze non sono apprezzate da coloro che hanno veramente quest’arte – anzi, piuttosto le disprezzano. Perciò, colui che Dio ha benedetto con questo talento, si comporta così. Primo, se dovesse vivere mille anni e ogni giorno provvedere a mille uomini, non potrebbe volere, perché potrebbe aumentare la sua Pietra a suo piacimento, sia in peso che in virtù, così che se un uomo volesse, un uomo potrebbe trasformarsi in perfetto oro e argento tutti i metalli imperfetti che sono nel mondo intero. In secondo luogo, con questa arte egli può creare pietre preziose e gemme, che non possono essere paragonate alla natura per bontà e grandezza. Terzo e ultimo, ha una Medicina Universale, sia per prolungare la vita che per curare tutte le malattie, in modo che un vero adepto possa facilmente curare tutti gli ammalati del mondo. Intendo che la sua Medicina è sufficiente. Ora al Re, eterno, immortale e unico possente, sii lode eterna per questi suoi doni inenarrabili e tesori inestimabili. Chiunque ami il suo talento, assicurati di impiegarlo per la gloria di Dio e il bene dei suoi vicini, per non trovarlo ingrato alla Sorgente che lo ha benedetto con un così grande talento e essere l’ultimo giudicato colpevole di smentire e così condannato. ” sia per prolungare la vita che per curare tutte le malattie, in modo che un vero adepto possa facilmente curare tutti gli ammalati del mondo. Intendo che la sua Medicina è sufficiente. Ora al Re, eterno, immortale e unico possente, sii lode eterna per questi suoi doni inenarrabili e tesori inestimabili. Chiunque ami il suo talento, assicurati di impiegarlo per la gloria di Dio e il bene dei suoi vicini, per non trovarlo ingrato alla Sorgente che lo ha benedetto con un così grande talento e essere l’ultimo giudicato colpevole di smentire e così condannato. ” sia per prolungare la vita che per curare tutte le malattie, in modo che un vero adepto possa facilmente curare tutti gli ammalati del mondo. Intendo che la sua Medicina è sufficiente. Ora al Re, eterno, immortale e unico possente, sii lode eterna per questi suoi doni inenarrabili e tesori inestimabili. Chiunque ami il suo talento, assicurati di impiegarlo per la gloria di Dio e il bene dei suoi vicini, per non trovarlo ingrato alla Sorgente che lo ha benedetto con un così grande talento e essere l’ultimo giudicato colpevole di smentire e così condannato. ”

Dall’Inghilterra, c’è anche la storia di una trasmutazione eseguita prima del re Gustavo Adolfo nel 1620, l’oro del quale fu coniato in medaglie, recante l’effigie del re con il retro Mercurio e Venere; e di un altro a Berlino prima del re di Prussia.

Nello stesso secolo, Alexander Seton, uno scozzese, subì tormenti indescrivibili per la sua conoscenza dell’arte della trasmutazione. Dopo essersi esercitato nel suo paese, si recò all’estero, dove dimostrò le sue trasmutazioni prima di uomini di buona reputazione e integrità in Olanda, Amburgo, Italia, Basilea, Strasburgo, Colonia e Monaco. Alla fine fu chiamato a comparire davanti al giovane elettore di Sassonia, alla cui corte andò un po ‘a malincuore. L’Elettore, ricevendo la prova dell’autenticità delle sue proiezioni, lo trattò con distinzione, convinto che Seton possedesse il segreto di una ricchezza illimitata. Ma Seton rifiutò di avviare l’Elettore nel suo segreto e fu imprigionato a Dresda. Poiché la sua prigionia non poteva scuotere la sua decisione, fu sottoposto a tortura. Era trafitto, trafitto, percosso, sfregiato dal fuoco e piombo fuso, ma mantenne la calma. Alla fine fu lasciato in isolamento, finché la sua fuga fu finalmente progettata dall’adepto polacco Sendivogius. Anche a questo caro amico, ha rifiutato di rivelare il segreto fino a poco prima della sua morte. Due anni dopo la sua fuga dal carcere, presentò Sendivogius con la sua polvere trasmutante.

Alchimia nel diciassettesimo e diciottesimo secolo

Il primo uomo a insegnare la chimica del corpo umano ea dichiarare che il vero scopo dell’alchimia era la preparazione della medicina per il trattamento della malattia era un Jean Baptista Van Helmont, un discepolo di Paracelso. Van Helmont è stato definito il “Descartes of Medicine” per i suoi sondaggi filosofici. Ma era anche un abile alchimista. Nel suo trattato, De Natura Vitae Eternae,scrisse: “Ho visto e ho toccato la Pietra Filosofale più di una volta. Il colore era simile allo zafferano in polvere, ma pesante e splendente come un vetro pestato. Una volta mi regalarono il quarto di grano, e feci proiezione con questa quarta parte di un grano avvolto in carta su otto once di argento vivo riscaldate in un crogiolo. Il risultato della proiezione era di otto once, mancando solo undici grani, dell’oro più puro. ”

Poco più che trentenne, Van Helmont si ritirò in un vecchio castello in Belgio vicino a Bruxelles e vi rimase, quasi sconosciuto ai suoi vicini fino alla sua morte nel suo sessantasettesimo anno. Non ha mai professato di aver effettivamente preparato la Pietra Filosofale, ma dice di aver acquisito le sue conoscenze dagli alchimisti che ha contattato durante i suoi anni di ricerca.

Van Helmont dà anche particolari di un gentiluomo irlandese chiamato Butler, un prigioniero nel castello di Vilvord nelle Fiandre, che durante la sua prigionia eseguiva strane cure per mezzo della medicina ermetica. La notizia della sua cura di un monaco bretone, un compagno di prigionia affetto da grave erisipela, con l’amministrazione del latte di mandorla in cui aveva semplicemente intinto la Pietra Filosofale portò Van Helmont, accompagnato da diversi nobili, a correre al castello per indagare. Alla loro presenza Butler guarì una donna anziana di “rombo” immergendo la pietra nell’olio d’oliva e poi ungendole la testa. C’era anche una badessa che aveva sofferto per diciotto anni con le dita paralizzate e un braccio gonfio. Queste disabilità sono state rimosse applicando la pietra alcune volte alla sua lingua.

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In Lives of the Alchemystical Philosophers (pubblicato nel 1815), si afferma che prima degli eventi a Vilvord, Butler attirò l’attenzione delle sue trasmutazioni a Londra durante il regno di Re Giacomo I. Butler si dice abbia acquisito le sue conoscenze in Arabia in un modo piuttosto indiretto. Quando una nave su cui aveva preso il passaggio fu catturata dai pirati africani, fu fatto prigioniero e venduto in schiavitù in Arabia. Il suo maestro arabo era un alchimista con la conoscenza dell’ordine corretto dei processi. Butler lo assistette in alcune delle sue operazioni, e quando in seguito fuggì dalla prigionia, portò via una grossa porzione di una polvere rossa, che era la polvere alchemica della proiezione.

Dennis Zachare nelle sue memorie fornisce un interessante resoconto della sua ricerca della Pietra Filosofale durante questo periodo. All’età di vent’anni, si recò a Bordeaux per intraprendere un curriculum universitario, e quindi a Tolosa per un corso di giurisprudenza. In questa città, ha fatto la conoscenza di alcuni studenti in possesso di un certo numero di libri alchemici. Sembra che in questo momento ci fosse una mania per gli esperimenti alchemici tra gli studenti di Parigi e altre città francesi, e questa mania catturò l’immaginazione di Zachare. I suoi studi di legge furono abbandonati e iniziarono i suoi esperimenti sull’alchimia. Alla morte dei suoi genitori, dopo aver speso tutti i suoi soldi per il suo nuovo amore, è tornato a casa e dalla loro proprietà ha raccolto ulteriori soldi per continuare la sua ricerca. Per dieci anni, secondo la sua stessa affermazione, dopo aver fatto esperimenti di ogni sorta e incontri con innumerevoli uomini con vari metodi da vendere, si sedette infine a studiare attentamente gli scritti dei filosofi sull’argomento. Dichiara che era di Raymond LullyTestamento, Codicillo ed Epistola (indirizzata a Re Roberto) che gli ha dato la chiave del segreto. Dallo studio di questo libro e del Gran Rosario di Arnold de Villanova, ha formulato un piano completamente diverso da quello che aveva seguito in precedenza. Dopo altri quindici mesi di lavoro, dice “Ho visto con trasporto l’evoluzione dei tre colori successivi che testimoniano la vera opera. È arrivato finalmente a Pasqua. Ho realizzato una proiezione della mia polvere divina sul mercurio, e in meno di un’ora è stata convertita in oro fino. Dio sa quanto sono stato felice, come l’ho ringraziato per questa grande grazia e favore e ho pregato affinché il Suo Santo Spirito riversasse ancora più luce su di me affinché potessi usare ciò che avevo già ottenuto solo per la Sua lode e onore. ” scrivere (intitolatoOpusculum Chemicum ), Zachare dà il suo racconto personale e afferma che la Grande Arte è il dono di Dio solo. Vengono anche considerati i metodi e le possibilità della trasmutazione dei metalli e dell’elisir come medicinale.

C’è anche la prova di John Frederick Helvetius ,come testimoniò nel 1666. Dichiarò di essere un adepto, ma ammise di aver ricevuto la polvere di trasmutazione da un altro alchimista. Scrisse: “Il 27 dicembre 1666, nella mattina, arrivò un certo uomo a casa mia che era per me un completo estraneo, ma di un onesto, grave e autorevole aspetto, vestito con un semplice abito simile a quello di un Memnonite. . Era di media altezza, la sua faccia era lunga e un po ‘butterata, i suoi capelli erano neri e lisci, il mento ben rasato, la sua età sui quarantatre o quarantaquattro anni, e il suo posto nativo nell’Olanda del nord, per quanto Potrei distinguere. Dopo che ci siamo scambiati i saluti, ha chiesto se poteva avere qualche conversazione con me. La sua idea era di parlare dell ‘”Arte pirotecnica”, poiché aveva letto uno dei miei trattati, essendo diretto contro il Simpatico Polvere di Sir Kenelm Digby, in cui insinuavo il sospetto che il Grande Arcano dei Saggi non fosse dopotutto una gigantesca bufala. Colse dunque l’occasione per chiedersi se davvero non potevo credere che un tale Grande Mistero potesse esistere nella natura delle cose, essendo quello con il quale un medico poteva ripristinare qualsiasi paziente i cui organi vitali non fossero irreparabilmente distrutti. La mia risposta ha permesso che una tale medicina sarebbe stata un’acquisizione più desiderabile per qualsiasi dottore e che nessuno avrebbe potuto dire quanti segreti ci potrebbero essere nascosti nella Natura, ma che per me – sebbene avessi letto molto sulla verità di quest’arte – non avevo mai avuto la fortuna di incontrare un maestro di scienza alchemica. Mi informai ulteriormente se lui stesso fosse un medico, da quando parlò. Di conseguenza apprese sulla medicina, ma declinò il mio suggerimento con modestia, descrivendosi come un fabbro,

“Dopo un altro discorso l”artigiano Elias’ – così si chiamava – mi rivolse così: ‘Vedendo che hai letto tanto negli scritti degli alchimisti riguardanti la Pietra, la sua sostanza, il suo colore e i suoi meravigliosi effetti, può Mi è permesso di chiedermi se l’hai preparato tu? ”

“Nella mia risposta negativa, ha preso dalla sua borsa una scatola di astuzia di astuzia in cui c’erano tre grandi pezzi di una sostanza simile a vetro o zolfo chiaro e mi informò che qui c’era abbastanza della sua tintura per produrre venti tonnellate d’oro. Quando ho tenuto il tesoro tra le mani per circa quindici minuti ascoltando la sua contabilità delle sue proprietà curative, sono stato costretto a restituirlo (non senza un certo grado di riluttanza). Dopo aver ringraziato per la sua gentilezza, ho chiesto perché la sua tintura non mostrava quel colore rubino che mi era stato insegnato a considerare caratteristico della Pietra Filosofale. Rispose che il colore non faceva differenza e che la sostanza era sufficientemente matura per tutti gli scopi pratici. Rifiutava bruscamente la mia richiesta di un pezzo della sostanza, non fosse più grande di un seme di coriandolo, aggiungendo in un tono più mite che non poteva farlo per tutta la ricchezza che possedevo;

“Poi, dopo qualche considerazione, mi ha chiesto se non potevo mostrargli una stanza sul retro della casa, dove dovremmo essere meno soggetti all’osservazione. Dopo averlo condotto in salotto, mi chiese di produrre una moneta d’oro e, mentre lo trovavo, tolse dal taschino un fazzoletto di seta verde avvolto attorno a cinque medaglie d’oro, il cui metallo era infinitamente superiore a quello del mio i soldi. Pieno di ammirazione, chiesi al mio visitatore come avesse raggiunto questa meravigliosa conoscenza del mondo, a cui rispose che era un dono che gli era stato donato liberamente da un amico che era rimasto alcuni giorni a casa sua e che aveva Gli ha insegnato anche come trasformare le pietre focaie e i cristalli in pietre più preziose dei rubini e degli zaffiri. “Mi ha fatto conoscere ulteriormente”, disse l’artigiano, “la preparazione del croco di ferro, una cura infallibile per dissenteria e di un liquore metallico, che era un rimedio efficace per l’idropisia e di altri medicinali ». A questo, tuttavia, non ho prestato molta attenzione perché ero impaziente di conoscere il Grande Segreto. L’artigiano disse inoltre che il suo padrone gli fece portare un bicchiere pieno di acqua calda a cui aggiunse una piccola polvere bianca e poi un’oncia d’argento, che si sciolse come ghiaccio dentro. ‘Di questo ha vuotato metà e ha dato il resto a me’, raccontò l’artigiano. “Il suo sapore assomigliava a quello del latte fresco, e l’effetto era più esaltante.” L’artigiano disse inoltre che il suo padrone gli fece portare un bicchiere pieno di acqua calda a cui aggiunse una piccola polvere bianca e poi un’oncia d’argento, che si sciolse come ghiaccio dentro. ‘Di questo ha vuotato metà e ha dato il resto a me’, raccontò l’artigiano. “Il suo sapore assomigliava a quello del latte fresco, e l’effetto era più esaltante.” L’artigiano disse inoltre che il suo padrone gli fece portare un bicchiere pieno di acqua calda a cui aggiunse una piccola polvere bianca e poi un’oncia d’argento, che si sciolse come ghiaccio dentro. ‘Di questo ha vuotato metà e ha dato il resto a me’, raccontò l’artigiano. “Il suo sapore assomigliava a quello del latte fresco, e l’effetto era più esaltante.”

“Ho chiesto al mio visitatore se la pozione fosse una preparazione della Pietra Filosofale, ma lui ha risposto che non dovevo essere così curioso. Ha aggiunto che, su ordine del suo padrone, ha tirato giù un pezzo di tubatura dell’acqua di piombo e l’ha fuso in una pentola. Quindi il maestro rimosse una polvere solforosa sulla punta di un coltello da una piccola scatola, la gettò nel piombo fuso e, dopo aver esposto il composto per un breve periodo a un fuoco feroce, versò una grande massa d’oro liquido sul pavimento in mattoni della cucina. Il maestro mi disse di prendere un sedicesimo di questo oro come ricordo per me stesso e di distribuire il resto tra i poveri (cosa che feci consegnando una grande somma in affidamento per la Chiesa di Sparrendaur). Prima di dirmi addio, il mio amico mi ha insegnato quest’arte divina. ”

“Quando il mio strano visitatore concluse il suo racconto, lo supplicai di provare la sua storia eseguendo una trasmutazione in mia presenza. Rispose che non poteva farlo in quell’occasione, ma che sarebbe tornato dopo tre settimane e, se fosse stato libero, lo avrebbe fatto. Tornò puntualmente il giorno promesso e mi invitò a fare una passeggiata, nel corso del quale parlammo profondamente dei segreti della Natura che aveva trovato nel fuoco, sebbene notai che il mio compagno era eccessivamente riservato sull’argomento del Grande Segreto . Quando l’ho pregatoaffidandomi un pezzettino della sua preziosa Pietra, se non fosse più grande di un seme d’uva, l’ ha consegnato come una donazione principesca. Quando ho espresso il dubbio che sarebbe stato sufficiente per tingere più di quattro grani di piombo, ha chiesto con impazienza di ricambiarlo. Ho obbedito, sperando che lo scambiasse per un frammento più grande, invece di dividerlo con il suominiatura, gettò metà nel fuoco e restituì il resto, dicendo “È ancora sufficiente per te”.

La narrazione prosegue affermando che il giorno dopo Helvetius preparò sei dracme di piombo, lo sciolse in un crogiolo e lo gettò nella tintura. Ci fu un sibilo e una leggera effervescenza, e dopo quindici minuti, Helvetius scoprì che il piombo era stato trasformato nell’oro più prezioso, che raffreddandosi, brillava e brillava d’oro. Un orafo a cui prese questo dichiarò che era l’oro più puro che avesse mai visto e si offrì di comprarlo a cinquanta fiorini per oncia. Tra gli altri, il Controllore della Zecca è venuto a esaminare l’oro e ha chiesto che una piccola parte potesse essere messa a sua disposizione per l’esame. Essere sottoposto a test con aqua fortise l’antimonio fu pronunciato oro puro della migliore qualità. Helvetius aggiunge in una parte successiva della sua scrittura che gli artigiani lasciarono nel suo cuore una convinzione profondamente radicata che “attraverso metalli e metalli, purificati da metalli altamente raffinati e spiritualizzati, potrebbero essere preparati l’oro vivente e l’argento vivo dei Saggi, che portano alla perfezione sia i metalli che i corpi umani “.

Nella scrittura di Helvetius c’è anche la testimonianza di un’altra persona con il nome di Kuffle e della sua conversione a una credenza nell’alchimia che era il risultato di un esperimento che era stato in grado di eseguire da solo. Tuttavia, non vi è alcuna indicazione della fonte da cui ha ottenuto la sua polvere di proiezione. In secondo luogo, c’è un racconto di un argentiere di nome “Grit”, che nell’anno 1664, nella città dell’Aia, trasformò una libbra di piombo in parte in oro e in parte in argento, usando una tintura che ricevette da un uomo chiamato John Caspar Knoettner. Questa proiezione fu fatta alla presenza di molti testimoni e lo stesso Helvetius esaminò i metalli preziosi ottenuti dall’operazione.

Nel 1710 Sigmund Richter pubblicò la sua Perfetta e Vera Preparazione della Pietra Filosofale sotto gli auspici dei Rosa-Croce. Un altro rappresentante della Rosy Cross era il misterioso Lascaris , un discendente della casa reale dei Lascaris, un’antica famiglia bizantina che diffuse la conoscenza dell’arte ermetica in Germania durante il diciottesimo secolo. Lascaris affermava che quando i miscredenti vedevano le incredibili virtù della Pietra, non sarebbero più in grado di considerare l’alchimia come un’arte illusoria. Sembra che abbia eseguito trasmutazioni in diverse parti della Germania, ma poi è scomparso e non è mai stato più ascoltato.

Il nostro debito verso gli alchimisti

Se c’erano degli alchimisti che scoprivano l’agente minerale di trasformazione, meno ancora erano in grado di trovare la sua applicazione al corpo umano. Solo pochi adepti conoscevano l’agente essenziale, il calore sublime dell’anima, che fonde le emozioni, consuma la prigione della forma plumbea e consente l’ingresso nel mondo superiore. Raymond Lully fece l’oro per il re d’Inghilterra. George Ripley diede centomila libbre di oro alchemico ai Cavalieri di Rodi, quando furono attaccati dai Turchi. Gustavo Adolfo di Svezia aveva un numero enorme di pezzi d’oro coniati che erano contrassegnati con un marchio speciale perché erano di “origine ermetica”. Erano stati fatti da un uomo sconosciuto sotto la protezione del re, che fu trovato alla sua morte per possedere una considerevole quantità di oro. Nel 1580, l’Elettore Augusto di Sassonia, chi era un alchimista, ha lasciato una fortuna equivalente a diciassette milioni di dollari. La fonte della fortuna di Papa Giovanni XXII, la cui residenza era Avignone e le cui entrate erano piccole, deve essere attribuita all’alchimia (alla sua morte c’erano nel suo tesoro venticinque milioni di fiorini). Questo deve essere concluso anche nel caso degli ottantaquattro quintali d’oro posseduti nel 1680 da Rodolfo II di Germania.

Il colto chimico Van Helmont e il dottor Helvetius, che erano entrambi scettici nei confronti della pietra filosofale e avevano perfino pubblicato libri contro di essa, furono convertiti in seguito a un’identica avventura che li colpì. Un uomo sconosciuto li ha visitati e ha dato loro una piccola quantità di polvere da proiezione; chiese loro di non eseguire la trasmutazione fino a dopo la sua partenza e poi solo con apparecchi preparati da loro stessi, al fine di evitare ogni possibilità di frode. Il granello di polvere dato a Van Helmont era così minuto che sorrise sarcasticamente; anche l’ignoto sorrise e ne riprese metà, dicendo che quel che restava era abbastanza per fare una grande quantità d’oro. Entrambi gli esperimenti di Van Helmont e di Helvetius hanno avuto successo, e entrambi gli uomini sono diventati credenti credenti nell’alchimia. Van Helmont divenne il più grande “chimico” dei suoi tempi. Se oggi non sappiamo che Madame Curie ha avuto un visitatore misterioso che le ha dato un po ‘di polvere “il colore del papavero selvatico e l’odore del sale marino calcinato”, la ragione potrebbe essere che il segreto è davvero perso; o, forse, ora che gli alchimisti non sono più perseguitati o bruciati, può darsi che non abbiano più bisogno del giudizio favorevole di coloro che sono al potere ufficiale.

Fino alla fine del diciottesimo secolo, era consuetudine impiccare alchimisti vestiti con una grottesca tunica d’oro su una forca dorata. Se fossero sfuggiti a questa punizione, di solito venivano imprigionati da baroni o re, che li costringevano a fare l’oro o estorcevano il loro segreto da loro in cambio della loro libertà. Spesso venivano lasciati a morire di fame in prigione. A volte venivano arrostiti per pochi centimetri o gli loro arti si rompevano lentamente. Perché quando l’oro è il premio, la religione e la moralità vengono gettate a lato e le leggi umane non sono più valide. Questo è quello che è successo ad Alexander Sethon, chiamato “il cosmopolita”. Aveva avuto la saggezza di nascondersi per tutta la vita ed evitare la compagnia dei potenti ed era un uomo veramente saggio. Tuttavia, il matrimonio fu la sua rovina. Per compiacere la sua ambiziosa moglie, che era giovane e bella, cedette all’invito che l’elettore di Sassonia, cristiano II, gli aveva donato per venire alla sua corte. Poiché Sethon non era disposto a rivelare il segreto della Pietra Filosofale, che possedeva da lungo tempo, veniva scottato ogni giorno con piombo fuso, picchiato con bastoncelli e forato con aghi fino alla sua morte.

I famosi alchimisti Michael Sendivogius, Botticher e Paykull trascorsero parte della loro vita in prigione, e molti uomini subirono la morte per nessun altro crimine che lo studio dell’alchimia. Se un gran numero di questi cercatori erano spinti dall’ambizione o se c’erano tra loro ciarlatani e impostori, ciò non diminuiva il fatto che molti di loro amavano un genuino ideale di sviluppo morale. In ogni caso, il loro lavoro nel campo della fisica e della chimica costituì una solida base per i pochi miserabili frammenti di conoscenza che sono chiamati scienza moderna e sono motivo di grande orgoglio per un gran numero di uomini ignoranti.

Questi “scienziati” considerano gli alchimisti come sognatori e pazzi, anche se ogni scoperta della loro infallibile scienza si trova nei “sogni e follie” degli alchimisti. Non è più un paradosso, ma una verità attestata dagli stessi scienziati riconosciuti, che i pochi frammenti di verità che la nostra cultura moderna possiede sono dovuti agli adepti pretesi o genuini che sono stati impiccati con un berretto dorato sul capo. Ciò che è importante è che non tutti hanno visto nella Pietra Filosofale il semplice scopo volgare e inutile di fare l’oro. Un piccolo numero di loro ha ricevuto, sia attraverso un maestro o attraverso il silenzio della meditazione quotidiana, vera verità superiore. Questi erano gli uomini che, osservandolo in se stessi, capivano il simbolismo di una delle regole più essenziali dell’alchimia: Usa solo una nave, un fuoco e un solo strumento.kundalini , una forza che crea e distrugge simultaneamente. Gli alchimisti calcolarono che la capacità di creazione e la capacità di distruzione erano uguali, che il possessore del segreto aveva un potere per il male grande quanto il suo potere per il bene. E proprio come nessuno si fida di un bambino con un alto esplosivo, così hanno tenuto per sé la scienza divina, o, se hanno lasciato un resoconto scritto dei fatti che avevano trovato, hanno sempre omesso il punto essenziale, in modo che potesse essere compreso solo da qualcuno che già sapeva.

Esempi di tali uomini furono, nel diciassettesimo secolo, Thomas Vaughan (chiamato Philalethes) e, nel XVIII secolo, Lascaris. È possibile formarsi un’idea del pensiero elevato di Philalethes dal suo libro ” Infroitus”,ma Lascaris non ci ha lasciato nulla. Poco si sa della loro vita. Entrambi vagavano per l’Europa insegnando a coloro che consideravano degni di essere insegnati. Entrambi hanno fatto l’oro spesso, ma solo per ragioni speciali. Non cercavano la gloria, ma in realtà lo evitavano. Avevano conoscenze sufficienti per prevedere la persecuzione ed evitarla. Non avevano né una dimora permanente né una famiglia. Non è nemmeno noto quando e dove sono morti. È probabile che abbiano raggiunto lo stato più sviluppato possibile per l’uomo, che abbiano compiuto la trasmutazione della loro anima. In altre parole, mentre vivevano ancora erano membri del mondo spirituale. Avevano rigenerato il loro essere, eseguito il compito dell’umanità. Sono nati due volte. Si sono dedicati ad aiutare i loro simili; questo lo hanno fatto nel modo più utile, che non consiste nel guarire i mali del corpo o nel migliorare lo stato fisico degli uomini. Hanno usato un metodo più elevato, che in prima istanza può essere applicato solo a un numero piccolo, ma alla fine riguarda tutti noi. Hanno aiutato le menti più nobili a raggiungere l’obiettivo che avevano raggiunto da soli. Cercavano uomini del genere nelle città attraverso cui passavano e, generalmente, durante i loro viaggi. Non avevano scuola e nessun insegnamento regolare, perché il loro insegnamento era al confine tra l’umano e il divino. Ma sapevano che una parola veritiera, un seme d’oro seminato in un certo tempo in una certa anima porterebbe risultati mille volte maggiori di quelli che potrebbero derivare dalla conoscenza acquisita attraverso i libri o la scienza ordinaria. che in prima istanza può essere applicato solo a un numero piccolo, ma alla fine riguarda tutti noi. Hanno aiutato le menti più nobili a raggiungere l’obiettivo che avevano raggiunto da soli. Cercavano uomini del genere nelle città attraverso cui passavano e, generalmente, durante i loro viaggi. Non avevano scuola e nessun insegnamento regolare, perché il loro insegnamento era al confine tra l’umano e il divino. Ma sapevano che una parola veritiera, un seme d’oro seminato in un certo tempo in una certa anima porterebbe risultati mille volte maggiori di quelli che potrebbero derivare dalla conoscenza acquisita attraverso i libri o la scienza ordinaria. che in prima istanza può essere applicato solo a un numero piccolo, ma alla fine riguarda tutti noi. Hanno aiutato le menti più nobili a raggiungere l’obiettivo che avevano raggiunto da soli. Cercavano uomini del genere nelle città attraverso cui passavano e, generalmente, durante i loro viaggi. Non avevano scuola e nessun insegnamento regolare, perché il loro insegnamento era al confine tra l’umano e il divino. Ma sapevano che una parola veritiera, un seme d’oro seminato in un certo tempo in una certa anima porterebbe risultati mille volte maggiori di quelli che potrebbero derivare dalla conoscenza acquisita attraverso i libri o la scienza ordinaria. durante i loro viaggi. Non avevano scuola e nessun insegnamento regolare, perché il loro insegnamento era al confine tra l’umano e il divino. Ma sapevano che una parola veritiera, un seme d’oro seminato in un certo tempo in una certa anima porterebbe risultati mille volte maggiori di quelli che potrebbero derivare dalla conoscenza acquisita attraverso i libri o la scienza ordinaria. durante i loro viaggi. Non avevano scuola e nessun insegnamento regolare, perché il loro insegnamento era al confine tra l’umano e il divino. Ma sapevano che una parola veritiera, un seme d’oro seminato in un certo tempo in una certa anima porterebbe risultati mille volte maggiori di quelli che potrebbero derivare dalla conoscenza acquisita attraverso i libri o la scienza ordinaria.

Dal profondo dei nostri cuori dovremmo ringraziare gli uomini modesti che hanno tenuto tra le loro mani la magica Formula di Smeraldo che rende un uomo padrone del mondo, una formula che hanno preso il maggior numero di problemi per nascondersi come avevano fatto per scoprirlo. Per quanto abbagliante e brillante sia l’opposto del medaglione alchemico, il suo rovescio è oscuro come la notte. La via del bene è uguale alla via del male, e quando un uomo ha varcato la soglia della conoscenza, ha più intelligenza ma non più capacità di amare. Perché con la conoscenza nasce l’orgoglio e l’egoismo è creato dal desiderio di sostenere lo sviluppo di qualità che considera necessarie. Attraverso l’egoismo ritorna al male che ha cercato di sfuggire. La natura è piena di trappole e più alto è l’uomo che sorge nella gerarchia degli uomini, più numerose e nascoste sono le trappole.

Sant’Antonio nel suo deserto era circondato solo da sogni. Allungò le braccia per afferrarle, e se non cedette alla tentazione fu solo perché i fantasmi svanirono quando cercò di afferrarli. Ma la realtà vivente, quasi immediatamente tangibile dell’oro, che dà tutto – quale forza sovrumana sarebbe necessaria per resistere! Questo è ciò che doveva essere soppesato dagli adepti alchemici che possedevano la Triplice Verità Ermetica. Dovevano ricordare quelli del loro numero che avevano fallito e caduti sul ciglio della strada. E dovettero riflettere su quanto apparentemente illogico e triste per l’umanità sia la legge con cui l’Albero della Saggezza è custodito da un serpente infinitamente più potente del serpente ingannatore che tentò Eva nel Giardino dell’Eden.

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