Titano migra da Saturno

Titano migra da Saturno

Titano migra da Saturno più velocemente di quanto si pensasse in precedenza

Saturno è orbitato da 82 lune e l’attrito di marea all’interno del pianeta gigante fa migrare le lune verso l’esterno. In uno studio pubblicato questa settimana sulla rivista Nature Astronomy , i ricercatori hanno utilizzato due misurazioni indipendenti ottenute con il veicolo spaziale Cassini della NASA per misurare il tasso di espansione orbitale di Titano. Hanno trovato la luna nebbiosa alla deriva cento volte più veloce di quanto si pensasse in precedenza – circa 11 cm (4 pollici) all’anno. Il risultato suggerisce che la luna di Saturno si sia formato molto più vicino a Saturno e sia emigrato verso l’esterno nella sua posizione attuale.

Le teorie classiche presumevano che in sistemi come quelli di Saturno, le lune esterne migrassero verso l’esterno più lentamente delle lune più vicine perché erano più lontane dalla gravità del loro pianeta ospite.

Nel 2016, il Dr. Jim Fuller del Walter Burke Institute for Theoretical Physics e colleghi hanno predetto che le lune esterne possono migrare verso l’esterno con una velocità simile alle lune interne perché sono bloccate in un diverso tipo di modello di orbita che si collega al particolare dondolio di un pianeta e li getta verso l’esterno.

“Le nuove misurazioni implicano che questo tipo di interazioni pianeta-luna possono essere più importanti delle aspettative precedenti e che possono applicarsi a molti sistemi, come altri sistemi planetari di luna, esopianeti e persino sistemi binari di stelle, in cui le stelle orbitano l’una attorno all’altra”, ha dichiarato il Dr. Fuller, coautore del nuovo documento di Nature Astronomy .

Per raggiungere i loro risultati, gli scienziati hanno mappato le stelle sullo sfondo delle immagini di Cassini e hanno seguito la posizione di Titano.

Li hanno poi confrontati con un set di dati indipendente: dati di scienze radio raccolti da Cassini.

Durante dieci voli ravvicinati tra il 2006 e il 2016, l’astronave ha inviato onde radio sulla Terra. I ricercatori hanno studiato come la frequenza del segnale è stata modificata dalle loro interazioni con l’ambiente circostante per stimare l’evoluzione dell’orbita dellaluna di Saturno.

“Usando due set di dati completamente diversi, abbiamo ottenuto risultati in pieno accordo e anche in accordo con la nostra nuova teoria, che prevedeva una migrazione molto più rapida, ha affermato il co-autore Dr. Paolo Tortora, scienziato all’Università di Bologna.

Il tasso rivisto della deriva di Titano suggerisce che la luna è iniziata molto più vicino a Saturno, il che significherebbe che l’intero sistema si espandeva più rapidamente di quanto si credesse in precedenza.

“Questo risultato porta un nuovo importante pezzo del puzzle per la questione molto dibattuta dell’età del sistema di Saturno e di come si sono formate le sue lune”, ha detto l’autore principale Dr. Valery Lainey, ricercatore presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA e l’Osservatorio di Parigi.

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