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Trovate grandi quantita di acqua in un esopianeta estremamente caldo

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Trovate grandi quantita di acqua in un esopianeta estremamente caldo

Gli scienziati hanno annunciato che un esopianeta delle dimensioni di Saturno possiede una quantità sorprendente di acqua nella sua atmosfera.
È un pianeta estremamente caldo e chiamato WASP-39b (scoperto nel 2011). Si trova a 700 anni luce dalla Terra, e secondo una recente ricerca ha tre volte più acqua di Saturno.
Inoltre, gli scienziati sono riusciti a trovare altri elementi più pesanti nell’atmosfera. Questi elementi sono combinati con il vapore acqueo, il che suggerisce che il pianeta fu bombardato da ghiaccio ricco di metallo durante i suoi primi anni di esistenza.
Il risultato è stato possibile grazie a nuove osservazioni che hanno generato un profilo più dettagliato dell’atmosfera del pianeta extrasolare. È stato ottenuto combinando le osservazioni del telescopio Hubble, del telescopio spaziale Spitzer e del Very Large Telescope. Inoltre, il fatto che il pianeta non abbia nuvole in cima alla sua atmosfera è stato un buon vantaggio.
Il pianeta si confronta in grandezza con Saturno, sebbene non abbia un anello. Inoltre orbita attorno a una stella molto simile al Sole, tuttavia, è molto vicino ad essa, più vicino al sole di Mercurio, è questo fattore fa sì che sia estremamente caldo. Secondo il recente studio, la temperatura dell’atmosfera è di 1.400 gradi Fahrenheit.
Nuove informazioni su WASP-39b potrebbero aiutare gli astronomi a capire meglio il nostro vicinato planetario.

Trovate grandi quantita di acqua in un esopianeta estremamente caldo

Trovate grandi quantita di acqua in un esopianeta estremamente caldo. Credito: NASA
Hannah Wakeford, capo ricercatore, ha dichiarato:

Dobbiamo guardare fuori per aiutarci a capire il nostro sistema solare. Gli esopianeti ci mostrano che la formazione dei pianeti è più complicata e confusa di quanto pensassimo. E questo è fantastico. “

Il lancio del James Webb Space Telescope, il prossimo anno, potrebbe offrire ulteriori informazioni su WASP-39b, come il suo contenuto di carbonio e ossigeno. Sapendo di più sugli elementi più leggeri esistenti nella sua atmosfera, potrebbe rivelare di più sull’origine dell’esopianeta.
Lo studio scientifico è stato pubblicato su SpaceTelescope.org, e se volete potete scaricare il pdf dello studio Qui o dal menu principale sezione sezione Download PDF
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