Un time lapse della Nasa mostra un ciclo completo del nostro sole

La NASA ha appena compresso un ciclo (quasi) completo di attività solare in un video di un’ora. Abbastanza per avere una visione globale della nostra stella.

L’Osservatorio di Solar Dynamics (SDO), lanciato l’11 febbraio 2010, si è posizionato due mesi dopo nella sua orbita geostazionaria, a oltre 35.000 km dalla Terra. Da allora, i suoi strumenti hanno analizzato e analizzato il Sole 24 ore su 24. La missione, che ha appena celebrato il suo decimo anniversario, mira a insegnarci di più sul campo magnetico della nostra stella.

Come promemoria, il Sole si evolve in cicli di 11,2 anni, durante i quali la sua attività varia tra un massimo e un minimo. Il satellite pesante da tre tonnellate è arrivato all’inizio del ciclo 24, conclusosi nell’aprile 2020.

Durante questo periodo, i ricercatori sono stati in grado di raccogliere oltre 425 milioni di immagini ad alta risoluzione del sole, accumulando 20 milioni di gigabyte di dati . La maggior parte di queste foto sono state scattate nell’ultravioletto (lunghezza d’onda 17,1 nanometri), permettendoci di rivelare la corona solare, l’involucro atmosferico più esterno della nostra stella.

10 anni di attività in un’ora

Un team di astronomi ha recentemente raccolto tutte le immagini scattate dal satellite tra il 2 giugno 2010 e il 1 giugno 2020 con l’obiettivo di creare un intervallo di tempo che rifletta l’attività solare durante questo periodo. Ogni secondo del video qui rappresenta un giorno nella vita del sole. Se hai un occhio, potresti notare il breve transito del pianeta Venere operato il 6 giugno 2012 .

La musica, intitolata “Solar Observer”, è stata appositamente composta per questo video. È firmato dal musicista Lars Leonhard.

Alti e bassi

Hai indubbiamente notato un aumento dell’attività del Sole dal 2014 (massimo solare), tradito dalla presenza di un gran numero di punti sulla superficie e da un aumento dei brillamenti solari.

Questi fenomeni spettacolari si verificano quando i campi magnetici accelerano le particelle a livelli di energia considerevoli.

Questo periodo è anche favorevole per le espulsioni di massa coronale , quando le particelle vengono proiettate ad altissima velocità nello spazio dalla corona solare. Sono inoltre queste espulsioni che, quando raggiungono la Terra, possono causare disturbi nei nostri sistemi di comunicazione .

Una volta che questo massimo solare è stato cancellato, i poli magnetici del Sole si invertono improvvisamente. L’attività magnetica solare inizia quindi a diminuire. Ecco perché, dal 2016, la superficie del Sole ci sembra stranamente calma.

Si noti che la missione dell’Osservatorio è ancora in corso, promettendoci nei prossimi anni di comprendere meglio il clima spaziale.

Come promemoria, la NASA ha anche un’altra sonda, Solar Parker , focalizzata sul Sole.

Qualche settimana fa, inoltre, l’astronave è arrivata a “solleticare” la nostra stella, posizionandosi a 18 milioni di chilometri dalla sua superficie. Presto si unirà a Venere per guadagnare velocità, prima di tornare alla nostra stella. Nel 2025, si prevede che la sonda si avvicinerà a meno di 6 milioni di km dalla superficie del Sole, ruotando a una folle velocità di 692.000 km / h. Mai visto.

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