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Una cometa cinque volte la dimensione di Giove illuminerà il cielo notturno ad aprile

Una cometa cinque volte la dimensione di Giove illuminerà il cielo notturno ad aprile

Atlas, una massiccia cometa cinque volte più grande di Giove e circa la metà del Sole, alla fine di aprile apparirà nel cielo notturo più luminosa di Venere.

Le dimensioni esatte del nucleo ghiacciato roccioso della strana cometa non sono note, ma sono probabilmente solo poche miglia di diametro, tuttavia, ha un’atmosfera molto più grande.

Attualmente è vicino all’orbita di Marte, ma sta aumentando di velocità mentre si dirige verso il Sole e sarà più vicino alla Terra in aprile.

Quando arriva verso il sistema solare interno diventerà uno degli oggetti più luminosi nel cielo notturno e potenzialmente la “cometa di una generazione”.

Una cometa cinque volte la dimensione di Giove illuminerà il cielo notturno ad aprile
Questa straordinaria immagine della cometa C / 2019 Y4 ATLAS è stata scattata da Michael Jäger il 18 marzo 2020 e mostra la sua tonalità verde brillante. Le dimensioni esatte del nucleo ghiacciato roccioso della strana cometa non sono note ma sono probabilmente solo poche miglia di diametro – ma ha un’atmosfera molto più grande

Da quando è stata scoperta per la prima volta a dicembre, l’involucro gassoso che circonda è aumentato straordinariamente di diametro fino a raggiungere le 447.387 miglia.

Il Sole ha un diametro di 865.370 miglia, il diametro di Giove è 86.881 miglia e la Terra è solo 7.917 miglia.

Non rappresenta alcun pericolo per la Terra poiché anche nel suo punto più vicino sarà a più di 72 milioni di miglia di distanza dal nostro pianeta, ma sarà molto luminoso.

Atlas ha una coda delle stesse dimensioni della sua atmosfera, secondo Michael Jager, austriaco, che ha catturato immagini dell’oggetto.

Secondo un rapporto di SpaceWeatherArchive, non è insolito che una cometa si ingrandisca tanto da “spargere prodigiose quantità di gas e polvere nello spazio”.

“La cometa 17P / Holmes è parzialmente esplosa e, per un po ‘, ha un’atmosfera ancora più grande del sole”, secondo il sito web di astronomia.

Una cometa cinque volte la dimensione di Giove illuminerà il cielo notturno ad aprile
La cometa verde dell’Atlante può essere vista nell’angolo in alto a sinistra di questa immagine catturata da un osservatorio a distanza nel New Mexico il 18 marzo. In basso a destra ci sono M81 e M82, conosciute come grandi galassie che interagiscono gravitazionalmente

Anche la Grande Cometa del 1811 ebbe un coma solare. Resta da vedere se alla fine la cometa ATLAS potrà rivaleggiare con quei colossi del passato.

È stato scoperto dal sistema Last Alert (ATLAS) ad impatto terrestre di Asteroid nelle Hawaii e prende il nome dalle iniziali del sistema.

L’ultima cometa luminosa visibile senza un telescopio nell’emisfero settentrionale fu Hale-Bopp nel 1997, rendendolo un “evento raro” per gli astronomi.

Quando è stato scoperto il 28 dicembre 2019 era debole e richiedeva un telescopio, ma man mano che si avvicina sta diventando più luminoso e ora può essere visto con il binocolo.

Il suo bagliore sarà amplificato dal Sole, più si avvicina e piu amenta la sua luminosità, è già più luminoso di quanto gli astronomi si aspettassero che fosse a questo punto.

È sicuramente una cometa promettente“, ha detto al Times Daniel Brown, un esperto di astronomia della Nottingham Trent University .

Sta spingendo a un livello tale che entro la fine di aprile potrebbe apparire davvero, davvero sorprendente.”

ATLAS è attualmente il più grande “oggetto verde” del Sistema Solare e il suo colore deriva dal carbonio biatomico, una molecola che si trova comunemente nelle comete.

Emette un bellissimo bagliore verde quando si trova in forma gassosa nel quasi vuoto dello spazio.

Ha visto un aumento di 4.000 volte della luminosità da quando è stato scoperto per la prima volta e potrebbe essere visibile ad occhio nudo entro la fine di aprile.

Quando fu originariamente avvistata, la cometa era nell’Orsa Maggiore e appariva 398.000 volte più fioca delle stelle visibili ad occhio nudo dalla Terra. Attualmente brilla come una stella di ottava magnitudine, invisibile a occhio nudo, ma facilmente individuabile dai telescopi da giardino.

Sta diventando sempre più luminosa mentre si avvicina al Sole, dicono gli astronomi.

In questo momento la cometa sta rilasciando enormi quantità dei suoi volatili (gas) congelati“, afferma Karl Battams del Naval Research Lab di Washington DC.

Ecco perché si schiarisce così in fretta“, ha aggiunto. “Man mano che si avvicinano al sole, gasano questo materiale e otteniamo questo fantastico spettacolo, Brown ha detto al Times.

È già a un livello di luminosità che puoi vedere attraverso il binocolo: questo bellissimo alone verdastro attorno ad esso e un po ‘di sviluppo della coda.

Una cometa cinque volte la dimensione di Giove illuminerà il cielo notturno ad aprile
La cometa, chiamata C / 2019 Y4 (ATLAS), è raffigurata (punto verde) che luccica nello spazio da Jamie Cooper nel Lincolnshire

L’astronomo Matthijs Burgmeijer ha detto che se diventerà luminoso come le stime più alte, sarà la cometa più spettacolare dall’inizio delle registrazioni.

Quanto sarà luminosa?

le stime vanno da una magnitudine conservativa +2 (visibile a occhio nudo) ad una magnitudo spettacolare -11 che renderebbe la cometa più luminosa da quando sono iniziate le registrazioni “, ha detto.

Dobbiamo semplicemente aspettare e vedere come si svilupperà nelle prossime settimane. Le comete sono notoriamente imprevedibili.

Come la cometa Ison alcuni anni fa, che aveva anche caratteristiche promettenti ma si disintegrò prima che potesse dare un bello spettacolo.” Per sopravvivere abbastanza a lungo da essere visibile come una luce brillante nel cielo, dovrebbe essere in grado di trattenere il suo ghiaccio.

Per fare questo dovrebbe avere un grande nucleo con un deposito di gas congelato, qualcosa che gli astronomi non possono confermare al momento.

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