Alpha Centauri: la patria delle mini-terre è in grado di sostenere la vita

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Il vicino più prossimo del nostro sistema solare, secondo un nuovo studio, potrebbe essere la dimora di piccoli pianeti rocciosi molto simili alla Terra.
Una nuova analisi del vicino sistema Alpha Centauri ha rivelato la possibilità che in orbita intorno alle due stelle principali ci siano molti piccoli pianeti, contrariamente a ciò che si pensava.
Secondo i ricercatori, la nuova comprensione potrebbe aiutare a ridurre la ricerca di mondi abitabili a soli 4,4 anni luce di distanza .
Il nuovo studio, guidato da un gruppo di astronomi di Yale, esclude l’esistenza di una serie di pianeti più grandi nel sistema.
Mentre questi pianeti più grandi erano precedentemente previsti in altri modelli, i dati provenienti da strumenti spettrografici più avanzati suggeriscono che uno scenario diverso potrebbe essere in gioco.

“L’universo ci ha detto che i più comuni tipi di pianeti sono piccoli pianeti, e il nostro studio dimostra che questi sono esattamente quelli con più probabilità di essere in orbita Alfa Centauri A e B,” ha detto il ricercatore , il professor Debra Fischer.

Alpha Centauri dista solo 24,9 miliardi di miglia, o circa 4,4 anni luce, ed è il sistema solare più vicino al nostro.
Ospita tre stelle: Centauri A, Centauri B e Proxima Centaur
Proprio l’anno scorso, gli scienziati hanno rivelato un pianeta simile alla Terra.

“Alpha Centauri è così vicino che sarà la nostra prima fermata al di fuori del nostro sistema solare”, ha detto Fischer. “È quasi certo che ci siano piccoli pianeti rocciosi attorno a Alpha Centauri A e B.”

Nel nuovo studio, il team ha analizzato i dati da una nuova ondata di strumenti in Cile, tra cui CHIRON spettrografo, che è stato costruito dal team di Fischer, HARPS e UVES e da parte del’Array Very Large Telescope.

“La precisione dei nostri strumenti non è ancora perfetta”, ha detto Fischer.

Secondo i ricercatori, i piccoli pianeti rocciosi non sarebbero stati rilevati nell’analisi spettrografica.
Ciò significa che potrebbero esserci pianeti più piccoli, anche di 50 masse rispetto alla terra che sono stati trascurati.
Il nuovo studio ha anche eliminato la possibilità di pianeti di grandi dimensioni, quasi pari alle dimensioni di Giove che potrebbero dare origine ad asteroidi e alterare le orbite dei pianeti più piccoli.

“Questo è uno studio molto promettente nel senso che ricicla i dati esistenti per trarre nuove conclusioni”, ha detto la prima autrice, Lily Zhao.
“Usando i dati in un modo diverso, possiamo scartare pianeti di grandi dimensioni che potrebbero mettere in pericolo mondi piccoli e abitabili e ridurre l’area di ricerca per ricerche future”.

Lo studio scientifico è stato pubblicato sull’Astronomical Journal .
A cura di Nuovo Universo
Fonte: Codigo Oculto

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