Vita su Venere? La NASA propone una missione con equipaggio sul pianeta per cercarne le prove

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Vita su Venere? La NASA propone una missione con equipaggio sul pianeta per cercarne le prove

Venere potrebbe essere la prossima tappa, mentre la NASA cerca di scoprire se la vita sia mai esistita sul pianeta ormai arido.

Ma nel corso dei suoi 4,6 miliardi di anni di storia, i gas serra hanno preso il sopravvento sul pianeta Venere che ora è addirittura più caldo di Mercurio, il pianeta più vicino al Sole.

Le temperature su Venere superano i 460 gradi centigradi grazie all’attività vulcanica e all’atmosfera densa e pesante che è piena di anidride carbonica. Non è come andare sul sole, ma a noi non farebbe sicuramente bene.

Ma questo non ha scoraggiato la NASA da una missione con equipaggio su Venere e gli scienziati e tecnici sperano di riuscire ad allestire un laboratorio gonfiabile in orbita sopra le nuvol0 del pianetae.

Una squadra dell’agenzia spaziale ha istituito Project HAVOC, che sta per “High Altitude Venus Operational Concept“.

Vita su Venere La NASA propone una missione con equipaggio sul pianeta per cercarne le prove
Rappresentazione grafica dei laboratori/habitat del Project HAVOC

Un razzo, che contiene il laboratorio gonfiabile, verrà lanciato dalla Terra .

Una volta arrivato a una distanza ottimale da pianeta, la stazione di ricerca si separerebbe dal razzo e aprendo i propri paracaduti dovrebbe abbassarsi più vicino a Venere, fino a raggiungere un orbita ottimale.

La potenziale stazione di ricerca si librerebbe a 50 chilometri sopra le nubi acide di Venere, dove gli esperti a bordo del laboratorio gonfiabile potrebbero effettuare tutte le analisi che la missione richiede.

La NASA ha dichiarato in un comunicato:

“Un veicolo più leggero dell’aria potrebbe trasportare una serie di strumenti e sonde, oppure un veicolo per l’habitat e l’ascensione per un equipaggio di due astronauti per esplorare Venere per un mese. Una missione del genere richiederebbe meno tempo per completare di una missione con equipaggio su Marte”.

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Vita su Venere La NASA propone una missione con equipaggio sul pianeta per cercarne le prove

Tuttavia, qualsiasi missione verso Venere è puramente ipotetica in questa fase, vi sono troppe sfide tecniche da superare, che al momento non hanno soluzioni sicure.

La NASA ha dichiarato:

“Le principali sfide tecniche per la missione includono l’esecuzione delle manovre di aerocapture su Venere e Terra, l’inserimento e il gonfiaggio del dirigibile a Venere e la protezione dei pannelli solari e della struttura dall’acido solforico nell’atmosfera. Con i progressi tecnologici e l’ulteriore perfezionamento del concetto, le missioni nell’atmosfera di Venere possono espandere il futuro dell’umanità nello spazio.”

La NASA ha in precedenza ipotizzato che potrebbe esserci vita nelle nuvole di Venere.

Sanjay Limaye, uno scienziato dell’atmosfera dell’università del Wisconsin, Madison e ex presidente del Venus Exploration Analysis Group (VEXAG) della NASA, ha dichiarato a space.com:

La vita aliena è una possibilità che non possiamo trascurare. Non posso dire che ci sia vita microbica nelle nuvole di Venere. Ma questo non significa che non ci sia, l’unico modo per imparare è andare lì e provare l’atmosfera.”

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