Xibalba, l’inferno maya

Xibalba, l'inferno maya
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La definizione di Xibalba

Xibalba (Shee-bal-ba) era il nome che la K’iche Maya diede agli inferi. Per lo Yucatec Maya gli inferi erano conosciuti come Metnal. Il nome Xibalba si traduce come “Luogo di spavento”, che indica il terrore che il posto ebbe nell’immaginazione Maya.

Sfortunatamente, non c’erano molte possibilità di fuggire dal posto. Le idee su come condurre una buona vita ed evitare l’eterno tormento non facevano parte del sistema di credenze Maya, poiché solo coloro che morirono di morte violenta potevano evitare lo Xibalba. Gli inferi erano un luogo davvero temibile, fortemente associato all’acqua. Xibalba è stata anche la scena di molte avventure degli eroi della mitologia Maya.

La geografia di Xibalba

Xibalba si trovava nell’estremo ovest, da qui il gran numero di sepolture fatte sulle isole di Campeche, situate al largo della costa occidentale della penisola dello Yucatan, rendendolo il territorio Maya più occidentale. La Via Lattea era considerata un’entrata per Xibalba e la strada lungo la quale le anime camminavano per incontrare il loro destino.

I Maya, credendo che gli inferi avessero nove livelli diversi, rappresentarono questa idea nelle gigantesche piramidi di pietra che costruirono come tombe per i loro re, dove spesso si possedevano nove livelli. Vedi, per esempio, il Tempio delle Iscrizioni a Palenque , il Tempio I a Tikal o la Piramide di Kukulcan a Chichen Itza.

IN XIBALBA LA CARNE CADE DAL CORPO, GLI OCCHI PENDONO DALLE LORO ORBITE E LE FUNZIONI CORPOREE NON SONO PIÙ CONTROLLATE.

I Maya credevano che gli inferi fossero governati da un gruppo di dei ( 9 o 14), noti collettivamente come i signori degli inferi. Molti di questi signori potevano occasionalmente arrivare al mondo dei vivi dove avrebbero diffuso miseria e malattie.

I Maya credevano anche che ogni dio astronomico avesse una sua manifestazione negli inferi. Ad esempio, il dio del sole K’inich Ajaw, mentre viaggiava di notte negli inferi, divenne il dio giaguaro degli inferi.

Il libro religioso Maya più importante, il Popol Vuh , descrive alcuni dettagli della geografia all’interno di Xibalba. Gli inferi sono vasti con la stessa varietà di paesaggi del mondo esterno dei vivi. Inoltre, ci sono due grandi fiumi, che lo attraversano. Per raggiungere il nono livello di Xibalba, i morti dovevano affrontare molte prove e pericoli.

Queste includevano l’attraversamento di acque pericolose e alte montagne, fiumi di sangue, attacchi lanciando coltelli e frecce di ossidiana e persino il sacrificio del proprio cuore. Per aiutare l’anima a sopravvivere a un simile calvario, i morti furono seppelliti o cremati con utili pezzi di equipaggiamento come armi, strumenti, kit per tessitura, beni preziosi come la giada, cibo sostitutivo come cioccolata e persino cani ( effigi reali o in ceramica ) per agire come compagni e guide dopo la morte.

Xibalba nel Popol Vuh

Come abbiamo visto, i Maya si aspettavano di essere sottoposti a prove molto dure nello Xibalba e, se avessero potuto usare le loro abilità e intelligenza, avrebbero avuto la possibilità di superare in astuzia i terribili demoni e le prove che li attendevano.

Una delle storie più celebri riguarda il Dio del mais ( HunHunahpu) e suo fratello Hunahpu. Giocando a un rumoroso gioco con una sorta di palla, la coppia fece arrabbiare i signori degli inferi che li convocarono per scendere a Xibalba. Dopo aver superato molte terribili prove, i fratelli furono invitati a giocare nuovamente una partita a palla. Questa volta, perdendo la partita, furono sacrificati e sepolti, mentre la testa di Dio del mais fu messa in una zucca o in un albero di cacao.

Xibalba in Arte e architettura

I vari dei e personaggi coinvolti nei miti riguardanti Xibalba sono spesso visti nell’arte Maya, come decorazioni in ceramica, rilievi in ​​pietra, ossa incise e pitture rupestri, specialmente a Naj Tunich.

L’immagine delle anime negli inferi è spesso orribile. La carne cade dal corpo, gli occhi pendono dalle loro orbite e le funzioni corporee non sono più controllate. Una delle rappresentazioni più sorprendenti di Xibalba è nel sarcofago del re di Palenque, Pakal il Grande.

Qui è raffigurato il sovrano morto che cade all’indietro nelle enormi e spalancate mascelle di un millepiedi degli inferi. Gli inferi erano anche rappresentati nell’architettura Maya. Le piramidi che erano intese come tombe, avevano nove piattaforme per rappresentare i nove livelli degli inferi. Inoltre, suppone che anche l’edificio sud del complesso Nunnery di Uxmal , con il suo livello inferiore e nove porte, fosse pensato per rappresentare visivamente Xibalba.

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